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Qu'est-ce que les sciences de la Terre?



La science de la Terre
et ses voisins dans l'espace

sciences de la Terre est l'étude de la Terre et de ses voisins dans l'espace. L'image ci-dessus est la première vue complète de l'hémisphère de la Terre capturée au 21e siècle. Il a été acquis par le satellite GOES-8 de la NOAA le 1er janvier 2000 à 00 h 45, heure normale de l'Est. Image du projet GOES.

Introduction

Les sciences de la Terre sont l'étude de la Terre et de ses voisins dans l'espace. C'est une science passionnante avec de nombreuses applications intéressantes et pratiques. Certains scientifiques de la Terre utilisent leurs connaissances de la Terre pour localiser et développer des ressources énergétiques et minérales. D'autres étudient l'impact de l'activité humaine sur l'environnement terrestre et conçoivent des méthodes pour protéger la planète. Certains utilisent leurs connaissances sur les processus terrestres tels que les volcans, les tremblements de terre et les ouragans pour planifier des communautés qui n'exposeront pas les gens à ces événements dangereux.

Les quatre sciences de la Terre

De nombreuses sciences différentes sont utilisées pour en apprendre davantage sur la Terre; cependant, les quatre domaines de base de l'étude des sciences de la Terre sont: la géologie, la météorologie, l'océanographie et l'astronomie. Une brève explication de ces sciences est fournie ci-dessous.

Les scientifiques de la Terre étudient le sous-sol

Cartographie de l'intérieur d'un volcan: Le Dr Catherine Snelson, professeur adjoint de géophysique à New Mexico Tech, déclenche de petites explosions sur le flanc du mont Erebus (un volcan en Antarctique). Les vibrations des explosions se propagent dans la Terre et se reflètent sur les structures ci-dessous. Ses instruments enregistrent les vibrations. Elle utilise les données pour préparer des cartes de l'intérieur du volcan. Photo gracieuseté de Martin Reed, de la National Science Foundation et du United States Antarctic Program. Apprenez-en davantage sur ce que le Dr Snelson et d'autres font pour en savoir plus sur le mont Erebus.

Géologie: Science de la Terre

La géologie est la principale science de la Terre. Le mot signifie «étude de la Terre». La géologie traite de la composition des matériaux terrestres, des structures terrestres et des processus terrestres. Il s'intéresse également aux organismes de la planète et à l'évolution de la planète au fil du temps. Les géologues recherchent des combustibles et des minéraux, étudient les risques naturels et travaillent à protéger l'environnement de la Terre.

Les scientifiques de la Terre cartographient la surface

Cartographie des coulées de lave: Charlie Bacon, un volcanologue de l'USGS, trace sur une carte les limites des coulées de lave préhistoriques du mont Veniaminof, en Alaska. Cette carte montrera les zones couvertes par les éruptions de lave passées et peut être utilisée pour estimer l'impact potentiel des éruptions futures. Les scientifiques de l'Alaska portent souvent des armes à feu (au premier plan) et du gaz poivré comme protection contre les grizzlis. Le sac à dos contient de la nourriture et du matériel de survie, ainsi qu'une radio bidirectionnelle pour appeler son pilote d'hélicoptère. La combinaison orange de Charlie aide le pilote à le retrouver le jour de la prise en charge. Image de Charlie Bacon, USGS / Alaska Volcano Observatory.

Météorologie: science de l'atmosphère

La météorologie est l'étude de l'atmosphère et de la façon dont les processus dans l'atmosphère déterminent le temps et le climat de la Terre. La météorologie est une science très pratique car tout le monde est préoccupé par la météo. Comment le climat change au fil du temps en réponse aux actions des gens est un sujet de préoccupation mondiale urgente. L'étude de la météorologie est d'une importance cruciale pour la protection de l'environnement terrestre.

Le cycle hydrologique - Un système des sciences de la Terre

Cycle hydrologique: Les sciences de la Terre impliquent l'étude de systèmes tels que le cycle hydrologique. Ce type de système ne peut être compris qu'en utilisant une connaissance de la géologie (eaux souterraines), de la météorologie (météo et climat), de l'océanographie (systèmes océaniques) et de l'astronomie (apport énergétique du soleil). Le cycle hydrologique est toujours en équilibre - les entrées et les sorties doivent être égales. Les scientifiques de la Terre détermineraient l'impact de toute entrée humaine ou se retireraient du système. Image NOAA créée par Peter Corrigan.

Océanographie: science des océans

L'océanographie est l'étude des océans de la Terre - leur composition, leurs mouvements, leurs organismes et leurs processus. Les océans couvrent la majeure partie de notre planète et sont d'importantes ressources pour la nourriture et d'autres produits. Ils sont de plus en plus utilisés comme source d'énergie. Les océans ont également une influence majeure sur le temps, et les changements dans les océans peuvent conduire ou modérer le changement climatique. Les océanographes travaillent à développer l'océan en tant que ressource et à le protéger de l'impact humain. L'objectif est d'utiliser les océans tout en minimisant les effets de nos actions.

Astronomie: science de l'univers

L'astronomie est l'étude de l'univers. Voici quelques exemples de la raison pour laquelle l'étude de l'espace au-delà de la Terre est importante: la lune entraîne le système de marée de l'océan, les impacts d'astéroïdes ont à plusieurs reprises dévasté les habitants de la Terre et l'énergie du soleil détermine notre climat et nos climats. Une connaissance de l'astronomie est essentielle pour comprendre la Terre. Les astronomes peuvent également utiliser une connaissance des matériaux, des processus et de l'histoire de la Terre pour comprendre d'autres planètes - même celles qui sont en dehors de notre propre système solaire.

L'importance des sciences de la Terre

Aujourd'hui, nous vivons à une époque où la Terre et ses habitants sont confrontés à de nombreux défis. Notre climat change et ce changement est causé par l'activité humaine. Les scientifiques de la Terre ont reconnu ce problème et joueront un rôle clé dans les efforts pour le résoudre. Nous devons également: développer de nouvelles sources d'énergie qui auront un impact minimal sur le climat; localiser de nouvelles sources de métaux et d'autres ressources minérales à mesure que les sources connues s'épuisent; et déterminer comment la population croissante de la Terre peut vivre et éviter de graves menaces telles que l'activité volcanique, les tremblements de terre, les glissements de terrain, les inondations et plus encore. Ce ne sont là que quelques-uns des problèmes dont les solutions dépendent d'une compréhension approfondie des sciences de la Terre.

Carrières en sciences de la Terre

Si vous êtes un étudiant pré-universitaire, vous pouvez commencer à vous préparer à une carrière en sciences de la Terre en vous inscrivant au programme de préparation au collège et en réussissant bien dans tous vos cours. Les cours de sciences sont particulièrement importants, mais les mathématiques, l'écriture et d'autres disciplines sont également utilisées par les scientifiques de la Terre chaque jour ouvrable.

Certaines universités ont des programmes en sciences de la Terre, mais la plupart offrent une formation plus spécifique dans des programmes tels que la géologie, la météorologie, l'océanographie ou l'astronomie. Dans ces programmes, vous devrez suivre des cours stimulants tels que la chimie, la physique, la biologie et les mathématiques. Les sciences de la Terre sont une science intégrée et les professionnels de ce domaine doivent résoudre des problèmes qui nécessitent une connaissance de plusieurs domaines scientifiques.

Si vous avez déjà un diplôme dans une autre discipline telle que la biologie, la chimie, la géographie ou la physique, vous pourrez peut-être aller aux études supérieures et obtenir une maîtrise dans l'une des sciences de la Terre. Cela nécessitera très probablement de suivre des cours de premier cycle pour répondre aux exigences d'admission au programme. Cependant, si vous êtes très intéressé par les sciences de la Terre, cela vaut probablement la peine.

À l'heure actuelle, les possibilités d'emploi dans de nombreux domaines des sciences de la Terre sont meilleures que la moyenne. Les opportunités en géologie sont particulièrement bonnes.

Visitez le site Web d'une école qui offre un diplôme en géologie, contactez le département de géologie, faites-leur savoir que vous êtes intéressé et prenez des dispositions pour visiter le campus. N'hésitez pas. Les bonnes écoles et les bons professeurs veulent être contactés par les étudiants intéressés.