Un joyau vert formé par un ancien impact d'astéroïde


Moldavite: Deux spécimens à facettes de moldavite. Ils présentent tous deux les bulles et les lignes d'écoulement attendues dans un verre formé par un impact violent. Ces deux gemmes mesurent 10 x 8 millimètres. La gemme de gauche pèse 2,20 carats et la gemme de droite pèse 1,75 carats.

Table des matières


Qu'est-ce que la moldavite?
L'histoire de la formation moldavite
La moldavite comme pierre précieuse
Fausse moldavite
Faux médicament?
Identifier la véritable moldavite
Mauvais noms et fautes d'orthographe

Propriétés physiques de la moldavite

Classification chimiqueUn verre riche en silice
CouleurVert jaunâtre, à vert, à brun verdâtre
Traînéeblanc
LustreVitreux
DiaphanéitéTransparent, translucide, opaque
ClivageAucun
Dureté Mohs5 à 5,5
Gravité spécifique2,32 à 2,40
Propriétés de diagnosticCouleur verte à brune. Sous grossissement: léchatélérite (une forme à haute température de SiO2) inclusions, inclusions de gaz abondantes et lignes d'écoulement. 3
Composition chimiqueSiO variable2(+ Al2O3)
Crystal SystemAmorphe
Les usagesUne pierre précieuse de nouveauté. Spécimens pour les collections de météorites et de minéraux. Beaucoup de gens croient que la moldavite possède certaines propriétés curatives et en paient le prix fort. Il n'y a aucune preuve scientifique que la moldavite ait une efficacité médicale au-delà d'être un placebo.

Qu'est-ce que la moldavite?

La moldavite (également appelée pierre de Bouteille ou vltavin) est un verre naturel qui se serait formé dans la chaleur d'un impact d'astéroïde. Cet événement s'est produit il y a environ 15 millions d'années et une éclaboussure de verre chaud a formé un champ parsemé à travers l'Europe centrale.

La moldavite est généralement de couleur vert jaunâtre, verte ou brun verdâtre. Il a été taillé en pierres précieuses à facettes et en cabochon depuis le milieu des années 1800. Ceux-ci sont utilisés dans les bagues, boucles d'oreilles, colliers, épingles et autres types de bijoux.

Les beaux spécimens de moldavite brute sont populaires auprès des météorites et des collectionneurs de minéraux. L'origine extraterrestre de la moldavite lui confère un attrait particulier pour de nombreuses personnes intéressées par les pratiques du nouvel âge, astrologiques et spirituelles.

Carte de la région de Moldavite: Cette carte montre l'emplacement des cratères d'impact de Ries et Steinheim, ainsi que les zones généralisées où la moldavite a été trouvée. Les corps touchés sont arrivés du sud-ouest et ont formé les cratères Ries et Steinheim lorsqu'ils ont frappé. La force de l'impact a projeté de la moldavite et d'autres débris au nord-est, formant un champ parsemé couvrant des parties de l'Allemagne, de l'Autriche et de la République tchèque.

L'histoire de la formation moldavite

La moldavite se serait formée il y a environ 15 millions d'années lors de l'impact qui a produit les cratères Ries et Steinheim dans le sud-est de l'Allemagne. On pense qu'un astéroïde entrant s'est brisé en deux morceaux qui ont produit cette paire de cratères. Les corps impactants se sont approchés du sud-ouest. Ils ont frappé avec une vitesse suffisamment élevée pour faire fondre et éclabousser la roche cible à travers un champ parsemé qui comprend des parties de ce qui est maintenant la République tchèque, l'Autriche et l'Allemagne.

La plupart des éclaboussures se sont solidifiées dans l'air et sont tombées sur Terre en République tchèque. 1 Les experts des météorites ont nommé ces matériaux «impactites». La moldavite est également considérée comme un minéraloïde car c'est un solide inorganique naturel qui n'a pas de structure cristalline. Il s'est solidifié si rapidement que les atomes n'ont pas eu le temps de s'organiser en minéraux.

Aujourd'hui, la moldavite se trouve dans les sédiments du Miocène moyen à supérieur. Il se présente sous la forme de particules en forme de gouttelettes de verre vert à brun pouvant atteindre quelques centimètres de diamètre. Des millions de pièces ont été collectées, principalement en République tchèque. 2 Les spécimens sont souvent gravement gravés dans des formes inhabituelles par les eaux souterraines acides.

Au cours des millions d'années qui se sont écoulées depuis l'événement d'impact qui a formé la moldavite, une grande partie du matériau a été érodée et une grande partie a été enterrée. En conséquence, la moldavite ne se trouve aujourd'hui que dans de petites zones du champ parsemé d'origine. Ces zones sont représentées sur la carte ci-jointe.

Moldavite: Un spécimen de très haute qualité de 86,5 carats de moldavite de la République tchèque. La riche couleur vert bouteille est typique des moldavites, et elles sont les plus colorées de toutes les impactites. Notez la délicate plume à la surface, qui est probablement le résultat d'une érosion à long terme par l'eau pendant que le spécimen était enterré. L'exploitation minière extensive en République tchèque a épuisé l'offre de moldavites, et il est inhabituel de voir des morceaux de cette taille et de cette qualité sur le marché actuel. Photographie de Leigh Anne DelRay,

La moldavite comme pierre précieuse

La plupart de la moldavite de qualité gemme est facettée ou taillée en cabochon et vendue comme gemme de collection. Les bijoux en moldavite doivent être portés avec précaution car ils sont cassants et ont à peu près la même dureté que la plupart des lunettes synthétiques (5 à 5,5). Pour cette raison, il est préférable de l'utiliser dans les boucles d'oreilles, épingles et pendentifs qui ne seront pas soumis à des chocs ou à l'abrasion. La moldavite a une durabilité trop faible pour être un bon bijou pour les bagues. Lorsqu'elle est utilisée dans une bague, une lunette en métal ou une autre caractéristique devrait protéger la gemme des chocs et de l'abrasion.

De belles pièces de moldavite rugueuse sont également utilisées dans les bijoux. Les pièces attrayantes en forme de gouttelettes sont généralement enroulées et transformées en pendentifs ou en boucles d'oreilles. Des spécimens de moldavite rugueux aux caractéristiques représentatives sont également achetés par des collectionneurs de météorites et de minéraux. Les meilleurs spécimens sont souvent achetés par des collectionneurs à un prix beaucoup plus élevé que ce qu'ils auraient vendu s'ils avaient été utilisés en bijouterie.

Fausse moldavite: Ce bijou mesure 13 x 11 mm et pèse un peu plus de 6 carats. Il a été vendu en ligne sous le nom de "moldavite" - mais il s'agit en fait d'un matériau d'imitation. Toute personne intéressée à dépenser de l'argent sérieux en moldavite doit être bien informée et prudente. Une grande partie de la moldavite proposée à la vente, en particulier en ligne, est un verre synthétique et son origine n'est pas divulguée.

Fausse moldavite

La moldavite à facettes et les cabochons sont placés dans les bijoux depuis la fin des années 1800. Une fois l'origine extraterrestre de la moldavite connue, la demande de gemmes de moldavite a augmenté beaucoup plus rapidement que le matériau naturel n'a pu être trouvé.

Pour répondre à la demande, des gens entreprenants ont commencé à facettiser la "moldavite" à partir de verre bouteille vert. Ensuite, les verriers en Chine ont commencé à fabriquer du verre de la bonne couleur verte pour être trompeusement vendu comme de la «moldavite». La fausse moldavite a commencé à être diffusée sur le marché. La fausse moldavite a même fait son chemin dans les collections des musées! 3

Aujourd'hui, une grande partie de la moldavite brute et des pierres précieuses vendues sont des contrefaçons non divulguées. Si vous achetez de la moldavite en ligne, il y a de très bonnes chances que vous receviez du matériel d'imitation. C'est ce que nous avons reçu lorsque nous avons acheté la "moldavite" à facettes verte montrée dans l'image ci-dessus. Nous avons payé 29,49 $ pour la pierre de 13 mm x 11 mm et 6,19 carats. S'il s'agissait d'une véritable moldavite, elle aurait dû coûter beaucoup plus cher. C'est une énorme pierre pour la moldavite - la plupart des pierres à facettes taillées dans de la moldavite authentique sont beaucoup plus petites.

La différence entre «imitation» et «faux» réside dans la divulgation. Les «imitations» sont vendues comme telles. Les «contrefaçons» sont vendues sans divulgation. Le vendeur peut ne pas se rendre compte que le matériel est «faux», ou il peut savoir et vendre malhonnêtement pour gagner de l'argent. Soyez prudent lorsque vous achetez de la moldavite. Si on vous propose une moldavite à facettes sur deux carats ou toute moldavite sans bulles visibles à l'œil, il y a de fortes chances qu'elle soit fausse.

Faux médicament?

Une grande partie de la moldavite vendue en ligne aujourd'hui est offerte pour être utilisée comme «cristal de guérison» ou pour «usage métaphysique». Les acheteurs croient que la moldavite a des propriétés bénéfiques, et c'est la raison pour laquelle ils la recherchent. Bien que certaines personnes disent que l'utilisation de la moldavite de cette façon est utile, il n'y a aucune preuve scientifique que la moldavite ait une efficacité médicale autre que celle d'un placebo. Mais, lorsque le vendeur remplit cette "prescription" avec du verre synthétique, l'acheteur n'en a certainement pas pour son argent!

Moldavite au microscope: Sur cette photo, vous regardez une moldavite à facettes à travers ses facettes de pavillon. La grande inclusion arrondie sombre qui ressemble à un beignet est une bulle d'air emprisonnée dans la moldavite. (Vous pouvez voir cette bulle dans le bijou taille coussin sur la photo en haut de cet article.) Les inclusions plus petites, sombres et arrondies sont de plus petites bulles. Le chaos de stries et de tourbillons qui traversent cette vue sont des lignes d'écoulement dans la moldavite. Ceci prouve que le matériau fondu qui s'est solidifié pour former cette moldavite était en mouvement chaotique juste avant la solidification.
Les bulles et les lignes d'écoulement sont deux des trois caractéristiques microscopiques importantes nécessaires pour effectuer une identification positive en tant que «moldavite». La troisième caractéristique d'identification est l'inclusion de léchatélérite. Les reliefs en forme de lentille en haut-relief dans la moldavite en haut à gauche, en bas à droite et en bas au centre sont probablement de la léchatélérite; tout comme la fonction de serpent à haut relief en bas au centre. Ce spécimen est très probablement de la moldavite, mais une soumission à un laboratoire de gemmes professionnel est nécessaire pour une identification positive. Agrandir l'image.

Identifier la véritable moldavite

Contrairement à la plupart des matériaux gemmes qui poussent lentement au fil du temps dans un environnement souterrain calme, la moldavite s'est formée dans une explosion de chaleur et d'énergie produite par l'un des événements les plus violents possibles - l'impact d'un grand objet à hypervitesse avec une planète. La roche dans la zone d'impact a été instantanément vaporisée par la chaleur de l'impact, puis immédiatement condensée en un liquide fondu, puis s'est presque immédiatement solidifiée en un verre amorphe. La condensation et la solidification étaient si rapides que les cristaux minéraux ne se formaient pas et les gaz étaient piégés dans le verre.

La plupart des spécimens de moldavite authentique contiennent des bulles de gaz piégées et des structures d'écoulement qui sont visibles sous un grossissement de 10x et souvent à l'œil nu. Les bulles de gaz sont parfois rondes, mais le plus souvent elles sont allongées, étirées par la contrainte sous laquelle le verre s'est refroidi. Le verre contient également des structures d'écoulement d'origine similaire.

La plupart de la moldavite authentique a un indice de réfraction inhabituellement bas. Il se situe généralement entre 1,47 et 1,51, beaucoup plus bas que la plupart des minéraux et de nombreux verres artificiels.

La caractéristique la plus diagnostique observée sous grossissement dans certains spécimens de moldavite est les inclusions en forme de fil de relief élevé de léchatélérite, une forme à haute température de SiO2. Contrairement au quartz, la léchatélérite n'est pas un minéral; c'est un minéraloïde formé par des événements instantanés, tels que les impacts d'astéroïdes, les explosions atomiques et les coups de foudre. 4

Un excellent article pour savoir comment identifier la véritable moldavite est "Moldavites: Natural or Fake?" écrit par Jaroslav Hyrsl et publié dans le numéro du printemps 2015 de Gems and Gemology. 3

L'information de Moldavite
1 Modélisation numérique de l'origine tektite dans les impacts obliques: Natalia Artemieva, Elisabetta Pierazzo et Dieter Stoffler, Bulletin de la Commission géologique tchèque, Volume 77, Numéro 4, pages 303-311, 2002.
2 Moldavites: A Review: Milan Trnka and Stanislav Houzar, Bulletin of the Czech Geological Survey, Volume 77, Number 4, pages 283-302, 2002.
3 Moldavites: naturelles ou fausses? Jaroslav Hyrsl, Gems & Gemology, Volume 51, Numéro 1, 2015.
4 Lechatelierite Mineral Data: un article de Webmineral.com consulté en juillet 2017.

Mauvais noms et fautes d'orthographe

Moldavite est désignée par un certain nombre de noms incorrects. Ceux-ci comprennent: la météorite de verre, la chrysolite de Bohème, la fausse chrysolite, la chrysolite de verre. Ces noms sont des noms impropres car la moldavite n'est pas une météorite ou une chrysolite (un nom utilisé pour une variété vert jaunâtre de l'olivine minérale, qui lorsqu'elle est de bonne clarté et de couleur est connue sous le nom gemmologique de péridot).

La moldavite est sans aucun doute l'un des matériaux gemmes les plus fréquemment mal orthographiés. Les fautes d'orthographe courantes incluent: moldivite, moldovite, moldevite, moldervite, moltavite, modavite et muldavite. Heureusement, pour les personnes qui font une faute d'orthographe, Google a appris que la plupart des personnes qui utilisent ces fautes d'orthographe comme requêtes de recherche recherchent en fait des informations sur la «moldavite» et renvoie des résultats utiles.