Pierres précieuses

Idaho Gemstone Mining



Le grenat et l'opale sont les joyaux les plus importants de l'Idaho, mais de nombreux autres ont été produits dans l'État.


Idaho Arlequin Opal: Photo d'un triplet d'opale arlequin de la mine Constellation près de Spencer, Idaho. Il mesure 6 millimètres sur 4 millimètres.


Une diversité de joyaux de l'Idaho

Le surnom de l'Idaho est "The Gem State". Il a une longue histoire de production d'une variété de matériaux gemmes. Les pierres précieuses les plus importantes produites à ce jour ont été le grenat et l'opale. Des quantités notables de jade, de topaze, de zircon et de tourmaline ont également été trouvées en Idaho. De l'agate, du jaspe et du bois pétrifié dans de nombreuses couleurs et motifs ont été trouvés et produits à partir de petits dépôts dans de nombreuses régions de l'État.

Table des matières


Grenat de l'Idaho
Abrasifs grenat
Grenat de qualité gemme
Opale de l'Idaho
Idaho Jasper
Bois pétrifié
Rockhounding dans l'Idaho
Aller en prison pour collecter des pierres?

Grenat Rhodolite Idaho: Ceci est une photo d'un grenat rhodolite rouge violacé foncé de Crystal Creek, Idaho. La pierre mesure environ 9 millimètres de diamètre et pèse 2,95 carats. Photo de Bradley Payne de TheGemTrader.com.

Grenat de l'Idaho

Le grenat en Idaho se trouve dans les pegmatites, les schistes grenatifères, les schistes de mica et d'autres roches métamorphiques. Il peut être retiré de ces roches ou trouvé dans les sols qui se sont formés au-dessus d'eux. Cependant, la plupart des grenats qui ont été produits en Idaho provenaient des sables et graviers des dépôts de placers. C'est là qu'ils peuvent être produits le plus facilement.

Grenat de l'Idaho: Ces grenats almandite-spessartite proviennent d'un gisement alluvial de l'Idaho. Ils ont été transportés à une courte distance de leur roche mère, et certains conservent encore des preuves de leur forme cristalline dodécaédrique. Ils mesurent environ quatre à cinq millimètres et pèsent chacun de 0,6 à 0,8 carat chacun.

Abrasifs grenat

Les gens recherchent des grenats dans les graviers de l'Idaho depuis la fin des années 1800, mais la production commerciale n'a commencé qu'au début des années 1940. À cette époque, de minces couches de gravier dans les sédiments le long du ruisseau Emerald, du ruisseau Carpenter et du ruisseau Meadow dans la poignée de l'Idaho étaient exploitées pour l'abrasif du grenat. Les couches de gravier contenant le grenat n'avaient que quelques pieds d'épaisseur, mais elles étaient constituées jusqu'à 15% de grenat d'almandite en poids. Les grenats variaient de la taille d'un sable à plus de deux pouces de diamètre. Ils étaient altérés par le schiste mica-grenat dans la partie supérieure des bassins versants.

Etat
Pierres précieuses
Arizona
Arkansas
Californie
Colorado
Idaho
Louisiane
Maine
Montana
Nevada
Caroline du Nord
Oregon
Tennessee
Utah

La plupart des grenats dans ces sédiments n'étaient pas de qualité gemme. Ils ont été extraits et broyés pour produire des granules abrasifs de grenat. Dans certaines opérations, des pierres de qualité gemme ont été ramassées à la main avant d'être broyées. Les gisements ont été exploités des années 40 aux années 80 et constituaient à l'époque une importante source de grenats industriels aux États-Unis. Aujourd'hui, la plupart des granulés abrasifs utilisés dans l'industrie sont fabriqués plutôt que des matériaux naturels. Il est peu probable que l'extraction de grenats à des fins abrasives revienne en Idaho à l'avenir.

Idaho Star Garnet: Voici une photo d'un grenat étoilé à quatre rayons du nord de l'Idaho. C'est une almandite violet foncé presque noire sans forte illumination. Cette pierre mesure environ six millimètres de diamètre et environ quatre millimètres de hauteur et pèse environ 1,5 carat. Il est fortement inclus en plus de la soie qui a produit l'étoile.

Grenat de qualité gemme

Des grenats de qualité gemme ont été trouvés dans les sédiments de nombreux cours d'eau de l'Idaho. Il s'agit principalement d'almandite rouge foncé et d'almandite-spessartite rouge violacé. La surprise importante a été la découverte de grenats étoilés. Ces grenats d'almandite rouge violacé contiennent de fines aiguilles de rutile qui produisent des étoiles à quatre rayons ou des étoiles à six rayons lorsque le brut est correctement orienté et coupé en cabochons. Couper les grenats pour produire correctement une étoile n'est pas facile, et seuls les coupeurs hautement qualifiés sont capables de les produire de manière cohérente avec une étoile bien centrée.

Les grenats étoilés sont extrêmement rares. L'Inde et l'Idaho sont les deux localités de grenats étoilés les plus célèbres et les seuls endroits où elles ont été produites en quantités commerciales. De petites quantités de grenats étoilés ont également été trouvées en Russie, au Brésil et en Caroline du Nord.

Il est très peu probable que vous trouviez un grenat étoilé à vendre dans une bijouterie du centre commercial. En raison de leur rareté, ils ne sont presque jamais placés dans des bijoux commerciaux et la plupart des acheteurs de bijoux ne savent pas qu'ils existent. La plupart des grenats étoilés trouvés vont dans les collections de pierres précieuses, les collections de minéraux et les bijoux personnalisés.

L'Idaho est l'endroit le plus probable pour vous de trouver un grenat étoilé à vendre dans une bijouterie. En 1967, l'Assemblée législative de l'Idaho a désigné le grenat étoilé comme la pierre précieuse officielle de l'État. Cela a donné au joyau une forte popularité locale auprès des citoyens de l'Idaho et des personnes qui visitent l'État.

Opale de Pinfire: Photo d'un triplet d'opale avec un motif de broche de la mine Constellation à Spencer, Idaho. Il mesure 6 millimètres sur 4 millimètres.

Opale de l'Idaho

L'opale a été trouvée dans de nombreux endroits de l'Idaho, et des mines y produisent depuis le début des années 1900. La majeure partie de la production provient de petites exploitations minières et de coupes à ciel ouvert effectuées par deux ou trois personnes. Il existe également un certain nombre de sites d'extraction minière où les individus peuvent payer des frais, rechercher de l'opale et conserver ceux qu'ils trouvent.

Aujourd'hui, la production d'opale commerciale en Idaho a lieu à quelques endroits près de la ville de Spencer. Le plus grand producteur est Spencer Opal Mines. Ils extraient de précieuses opales et vendent des pierres brutes et taillées. Ils ont également une zone où les visiteurs peuvent fouiller le matériel transporté par camion de leur mine et conserver toutes les opales qu'ils trouvent.

Une autre mine dans la région de Spencer est Idaho Opal Mines. Ils extraient de l'opale et vendent des pierres et des bijoux finis localement et au Tucson Gem and Mineral Show. Les opales de triplet arlequin et pinfire montrées sur le côté droit de cette page ont été produites à la mine Constellation et coupées par le propriétaire.

Bruneau Jasper: Un cabochon taillé dans Bruneau Jasper du comté d'Owyhee, en Idaho.

Idaho Jasper

Jasper a été trouvé dans de nombreux endroits de l'Idaho. Certains d'entre eux sont devenus suffisamment populaires pour être largement connus. Il s'agit notamment d'Owyhee, de Willow Creek, de Graveyard Point Plume et de Prudent Man Jaspers.

Le jaspe le plus célèbre de l'Idaho est Bruneau Jasper, extrait dans Bruneau Canyon dans le comté d'Owyhee. Sa gamme de couleurs typique va du brun au crème brunâtre et du rouge au crème rougeâtre, marqué par des courbes et des ovales de balayage. Le jaspe s'est précipité à l'intérieur des cavités gazeuses, des fractures et des vides de brèche de plusieurs coulées de rhyolite. Il est très coloré et joliment modelé. Il n'est pas rare de voir des dalles de la taille de la main d'une personne se vendre 100 $ ou plus.

Séquoia à chevrons: Ces cabochons ont été taillés dans un bois opalisé connu sous le nom de Sequoia à chevrons. Le brut a été trouvé dans la région de Snake River / Hell's Canyon par un ancien chien de pierre au milieu des années 1900 et a été vendu dans le cadre de son domaine. Il n'est pas certain qu'il ait été trouvé du côté de l'Idaho ou de l'Oregon du canyon. Quel que soit son état d'origine, c'est un matériau magnifique et unique. Il s'agit définitivement de bois opalisé (gravité spécifique = 2,106, indice de réfraction spot = 1,48). Ces cabochons ont été taillés par Greta Schneider de Copper Creek Cabs.

Bois pétrifié

Le bois pétrifié se trouve à de nombreux endroits dans l'Idaho. Le département des terres de l'Idaho signale des occurrences de bois silicifié dans les comtés de Custer, Gem, Lincoln, Owyhee et Washington, avec des occurrences de bois opalisé dans les comtés de Boundary, Gem, Gooding, Latah et Owyhee. Vous pouvez voir leurs guides de pierres précieuses ici et ici.

Le Virtual Petrified Wood Museum a un article avec de belles photos décrivant Bruneau Woodpile, un endroit où la collecte est possible. Bruneau Woodpile est un gisement unique car le bois est minéralisé par l'apatite! Le gisement est d'âge Miocène / Pliocène et contient une diversité d'essences de bois, y compris des feuillus et des conifères. L'article comprend des instructions pour le dépôt et la collecte de suggestions.

Séquoia à chevrons: Une plaque de Sequoia à chevrons. Ce matériau a un motif en zigzag intéressant et des "trous de pourriture de poche" qui sont souvent doublés de matériau minéral. Cliquez ici pour obtenir une vue plus détaillée de certaines dalles de Sequoia à chevrons. Photos de Greta Schneider de Copper Creek Cabs.

Rockhounding dans l'Idaho

Il existe de nombreux endroits en Idaho où vous pouvez rechercher des roches, des minéraux, des fossiles et des pierres précieuses. Le plus populaire est la recherche sur les zones du Bureau of Land Management (BLM). Bien que BLM ne dispose d'aucune zone spécialement désignée pour le rockhounding dans l'État, vous pouvez obtenir des cartes montrant les zones où la collecte peut être effectuée dans l'un de leurs douze bureaux extérieurs de l'État. Ils publient également des règles de collecte sur les terres BLM dans leur brochure Rockhounding in Idaho (téléchargement en .pdf).

Il y a quatre sites d'extraction minière en Idaho, où vous pouvez payer une petite somme, chercher des gemmes ou de l'or et garder ce que vous trouvez. Il existe deux sites pour l'or, un pour le grenat étoilé et un pour l'opale. Vous pouvez voir une carte des sites d'extraction minière en Idaho et dans d'autres États sur RockTumbler.com.

De nombreux guides sur les pierres précieuses, le rockhounding et la géologie générale ont été publiés pour l'Idaho. Certains des plus populaires sont:

  • Gem Trails of Idaho and Western Montana par Lanny Ream
  • Idaho Gold and Gems Map par R.N./M.L. Preston
  • Guide des gemmes et des minéraux du chasseur de trésors du Nord-Ouest par Kathy J. Rygle et Stephen F. Pedersen
  • Rockhounding Idaho par Garret Romaine
  • Géologie routière de l'Idaho par David Alt et Donald W. Hyndman
  • La géologie sous les pieds dans le sud de l'Idaho par Shawn Willsey

Des panneaux comme celui-ci sur une propriété privée indiquent que le propriétaire ne veut PAS que les gens ramassent des agates sur leurs terres. Il peut y avoir plusieurs raisons à cela: ils veulent éviter toute responsabilité potentielle; ils ne veulent tout simplement pas de gens sur leur terre; ils veulent les agates pour leur usage personnel; les agates sont précieuses; ou ils ont une raison qui ne vous regarde pas. Pour plus d'informations à ce sujet, veuillez consulter notre article Aspects juridiques de la collecte de roches, de minéraux et de fossiles par Timothy J.Witt, J.D.

Aller en prison pour collecter des pierres?

Enfin, avant de sortir pour collecter des roches, des minéraux, des fossiles, des pierres précieuses ou tout autre matériau, vous devez connaître les règles de collecte sur les terres privées et publiques. Pour récupérer dans la propriété du Bureau of Land Management, vous devez contacter le bureau local BLM comme expliqué ci-dessus. Pour la collecte sur une propriété privée, vous aurez besoin de la permission du propriétaire foncier. Pour la collecte dans d'autres zones, vous aurez besoin de l'autorisation de la personne ou de l'organisation en charge du terrain.

Prendre quelques roches communes sur une propriété privée sans l'autorisation du propriétaire est un crime connu sous le nom de "larcin" et vous pouvez avoir des ennuis pour cela. Prendre beaucoup de roches de leur propriété ou quelques roches très précieuses peut être un crime connu sous le nom de "grand larcin" et vous pouvez aller en prison pour cela. Retirez le mauvais type d'artefact fossile ou culturel des terres du gouvernement, et vous pouvez aller en prison pendant une longue période. Beaucoup de gens l'ont appris à la dure. Pour plus d'informations, veuillez consulter notre article Aspects juridiques de la collecte de roches, de minéraux et de fossiles par Timothy J.Witt, J.D.