Pierres précieuses

Opale oeil de chat



Images de Cat's-Eye Opal


Opale œil de chat: Cette opale oeil de chat jaune-orange a été taillée dans du brut extrait à Madagascar. Il mesure 13,6 x 11,3 x 6,9 millimètres et pèse 5,98 carats. Si vous regardez attentivement, vous pourrez peut-être percevoir que les fibres minérales parallèles traversent la ligne de l'œil à angle droit. Cette opale n'a reçu aucun traitement.

Qu'est-ce que Cat's-Eye Opal?

L'opale œil de chat est une opale phénoménale qui présente de la chatoyance lorsqu'elle est correctement coupée en cabochon. La chatoyance est une ligne lumineuse lumineuse à travers la surface de la pierre causée par les réflexions de minuscules aiguilles minérales parallèles ou de tubes creux qui s'étendent sur la largeur de la gemme.

Table des matières


Une autre variété de "Cat's-Eye"
Couper une opale en œil de chat
Sources d'opale œil-de-chat

Opale œil de chat: Une opale brune en oeil de chat taillée dans du brut récolté à Madagascar. Il pèse 6,47 carats et mesure environ 15,01 x 8,69 x 8,72 millimètres.

De nombreux autres joyaux font preuve de chatoyance; les plus connus sont le chrysobéryl et l'oeil de tigre. Les spécimens de chrysobéryl présentent la chatoyance la plus fine, et l'œil de tigre est la gemme chatoyante la plus utilisée en joaillerie. L'opale chatoyante est beaucoup plus rare. Le minéral producteur d'oeil le plus courant est le rutile.

Lorsqu'il est observé sous une source de lumière incidente, «l'œil» répond de trois manières différentes. Il se déplacera sur la surface de la pierre: 1) si la pierre est déplacée, 2) si la source de lumière est déplacée, ou 3) si la tête de l'observateur est déplacée. Cet "œil mobile" est ce qui rend les joyaux chatoyants si intéressants.

Opale d'oeil de chat inhabituelle: La gemme ci-dessus est un exemple d'opale "oeil de chat" non causée par des inclusions parallèles ou des tubes à l'intérieur de la gemme. Au lieu de cela, l'œil de chat serait causé par des "défauts" ou des "désalignements" des minuscules sphères de silice qui produisent son jeu de couleur. Ceux-ci peuvent être vus comme de fines lignes parallèles profondément enfouies dans la pierre. Ce spécimen a été coupé à partir d'opale extraite de la mine Constellation Opal près de Spencer, Idaho.

Une autre variété de "Cat's-Eye"

Une variété inhabituelle de œil de chat a été vue dans une opale précieuse trouvée près de Spencer, en Idaho. On pense que la caractéristique de cette opale qui produit l'œil de chat est les "défauts" ou les "désalignements" des minuscules sphères de silice, dont la disposition ordonnée est responsable du jeu de couleur. 1

Cette variété d'oeil de chat a été signalée pour la première fois par J.V.Sanders, qui a également trouvé de l'astérisme dans des opales du même dépôt. Auparavant, J.V.Sanders a été la première personne à expliquer de manière convaincante le phénomène du jeu de couleur dans l'opale. 2

Oeil de chat sur soie: Le fil de soie est hautement réfléchissant. La lumière qui brille sur les bobines de fil se reflète pour former une large ligne brillante. Une ligne de lumière similaire à «l'œil» d'une pierre précieuse est affichée le long de la surface de la bobine à l'intersection à angle droit de la ligne de visée de l'observateur et d'un plan tangent à la surface cylindrique de la bobine.

Couper une opale en œil de chat

Un type spécial de brut est nécessaire pour couper un cabochon opale qui présente un œil de chat. Tout d'abord, le brut doit contenir un grand nombre d'aiguilles minérales réfléchissantes minces ou de tubes creux à orientation parallèle.

Ensuite, le brut doit être préparé de sorte que les aiguilles minérales soient parallèles à la base du cabochon. Le cabochon est ensuite coupé en forme circulaire ou en ovale avec les aiguilles orientées parallèlement à l'axe court de l'ovale. Le dôme du cabochon est ensuite taillé et poli. Cela produira un cabochon rond avec un œil, ou un cabochon ovale avec un œil qui divise la pierre en deux parties égales le long de sa plus longue dimension.

Pourquoi on l'appelle Cat's-Eye: Les yeux d'un chat réagissent à la lumière vive en fermant leurs pupilles à une fente étroite. C'est là que le nom de la pierre précieuse "oeil de chat" est originaire.

Sources d'opale œil-de-chat

L'opale œil de chat est une trouvaille rare et inhabituelle. Nous recherchons toujours des opales intéressantes lorsque nous visitons le Tucson Gem and Mineral Show et lorsque nous regardons des gemmes sur Internet. Nous n'avons vu que l'opale du œil de chat à quelques reprises, et généralement la seule information de localité disponible pour le matériel est "Afrique". Nous avons acheté quelques cabines de GemSelect qui ont été taillées dans du brut trouvé à Madagascar.

Nous avons vu de belles cabines semi-transparentes orange et jaune orangé taillées dans du brut trouvé en Tanzanie proposées à la vente par AJS Gems. Mindat répertorie une localité pour l'opale cat-eye en Australie-Occidentale.

Une grande partie du matériel que nous avons vu proposé à la vente comme "opale œil de chat" a une apparence "bréchifiée" qui provoque des écarts dans la ligne de l'œil. Ce n'est pas joli. Nous avons également vu une opale de l'Idaho étiquetée "opale œil de chat", mais il n'y avait pas de cristaux minéraux ou de tubes évidents réfléchissant la lumière, avec un œil faible qui n'est visible qu'à travers une partie de la cabine.

Informations sur l'œil de chat opale
1 The Structure of Star Opals, par J.V.Sanders, Acta Crystallographica, Volume A32, pages 334-338, 1976.
2 Gemstones of North America, par John Sinkankas, Volume III, Geoscience Press, Inc., 1997.