Pierres précieuses

Iris Agate



L'agate d'iris est une agate à fines bandes qui peut produire un arc-en-ciel de couleur à partir d'un effet de réseau de diffraction.

Figure 1: Deux vues d'un spécimen d'agate d'iris. La photo de gauche a été prise en lumière normale et affiche la couleur de la lumière réfléchie par l'agate. La photo de droite montre l'agate avec rétro-éclairage. Le rétro-éclairage révèle l'effet de réseau de diffraction ou "iris" produit lorsque la lumière passe à travers les très fines bandes de l'agate. Ce spécimen est une fine tranche d'agate brésilienne qui mesure environ 25 mm de haut, 14 mm de large et 3 mm d'épaisseur.

Qu'est-ce que l'iris agate?

"Iris Agate" est un nom utilisé pour une agate à bandes fines qui produit un affichage spectaculaire de la couleur lorsqu'elle est coupée correctement et éclairée dans une direction qui envoie de la lumière à travers ses bandes très fines. Le nom "iris agate" est utilisé parce que l'un des sens du mot "iris" est "un affichage de couleurs arc-en-ciel".

Un spécimen d'agate d'iris est montré dans la paire de photographies de la figure 1. Ce spécimen est une fine tranche d'agate qui mesure environ 25 mm de haut, 14 mm de large et 3 mm d'épaisseur. L'agate est très finement baguée. Les parties de l'agate qui produisent l'effet iris sont translucides à transparentes et ont au moins 15 à 30 bandes par millimètre dénombrables au microscope gemmologique. Certaines parties de l'agate ont une densité de bandes plus élevée, mais elles ne peuvent pas être comptées car elles sont très fines et l'agate est laiteuse.

Agate arc-en-ciel: Une vue agrandie du spécimen d'agate d'iris avec rétro-éclairage. Cette vue est légèrement différente de la vue rétroéclairée ci-dessus. Il démontre que les couleurs spectrales changent avec l'angle de lumière incidente et d'observation.

Vues de la lumière réfléchie et du rétroéclairage

La photo sur le côté gauche de la figure 1 montre l'échantillon d'agate d'iris sous un éclairage normal. Les couleurs que vous voyez sur cette photo sont principalement des couleurs de lumière réfléchies par la surface de l'agate.

La photo sur le côté droit de la figure 1 montre le même spécimen; cependant, sur cette photo, la source de lumière se trouve derrière le spécimen. Les couleurs que vous voyez sur cette photo sont produites par la lumière qui est transmise à travers l'agate. Ces couleurs sont très différentes de la lumière réfléchie et très différentes de la couleur du corps de l'agate. Ils sont produits par un phénomène optique appelé diffraction.

Lorsque la lumière frappe l'agate, elle rencontre les bords des minuscules bandes. Ces bandes perturbent le flux de lumière et les rayons de lumière empruntent de nombreux chemins séparés à travers les fines bandes de l'agate. Les bandes agissent comme un réseau de diffraction naturel qui diffracte la lumière et produit un affichage des couleurs spectrales.

Observer l'agate d'iris: Pour observer ou photographier l'iris agate, la pierre doit se trouver entre l'œil de l'observateur et une forte source de lumière. L'éclairage doit provenir de derrière la pierre. Pour cette raison, l'agate d'iris n'est pas un bon matériau pour de nombreuses utilisations de bijoux. Cela ne fonctionnerait pas dans un anneau ou une épingle. De très fines tranches d'agate pourraient être utilisées comme boucles d'oreilles pendantes; cependant, ils ne présenteraient l'effet d'iris que lorsque l'observateur regarde les boucles d'oreilles et que la personne qui les porte se trouve entre l'observateur et une forte source de lumière.

Comment couper, observer et afficher l'agate d'iris

La plupart des agates ne produisent pas d'effet iris. Les candidats sont ceux qui sont très finement bagués et presque transparents. Ils doivent être tranchés de façon à ce que la surface sciée soit perpendiculaire à la bande de l'agate. Plus ils sont fins, plus les couleurs spectrales sont fortes. (Notre tranche, à 3 millimètres, est plus épaisse que optimale et montre des couleurs d'ordre supérieur au lieu de couleurs primaires.) La surface de l'agate doit être brillamment polie pour permettre l'entrée facile de la lumière sans la diffusion causée par une surface non polie.

Pour observer l'effet de l'iris, l'agate doit être positionnée entre l'observateur et une source lumineuse avec des rayons lumineux frappant la surface de l'agate perpendiculairement à la surface polie. À cet angle, une quantité maximale de lumière entrera dans l'agate.

Les agates d'iris peuvent être placées sur un présentoir ou suspendues à une ficelle devant une fenêtre ensoleillée. Ils peuvent être montés dans une vitrine avec rétro-éclairage. Certaines personnes affichent de l'agate d'iris dans les bijoux. L'exigence de rétroéclairage interdit un bon affichage spectral dans un anneau, une épingle ou une broche. La pierre doit être suspendue pour avoir une source de lumière et un observateur sur les côtés opposés de la pierre. La meilleure utilisation des bijoux est dans les boucles d'oreilles.

Cabochon en agate iris: Les deux photos ci-dessus montrent un cabochon d'agate d'iris en lumière transmise (en haut) et réfléchie (en bas). En lumière réfléchie, elle ressemble à une agate blanche ordinaire avec quelques bandes nuageuses mais translucides. Cependant, en lumière transmise, il a un bel affichage de "couleur iris" traversant sa longueur. Ce spécimen mesure environ 23 mm x 13 mm x 5 mm et a été fabriqué à partir d'agate trouvée en Indonésie.

Iris Agate non apprécié

Les spécimens d'agate d'iris ne sont pas souvent vus dans les musées et les expositions de minéraux. Cependant, ils sont probablement beaucoup plus courants que la plupart des gens ne le pensent. La plupart des plaques d'agate sont coupées trop épaisses pour produire un fort effet d'iris (plus la plaque est fine, plus les couleurs sont fortes), et de nombreuses agates en fines tranches ne sont pas observées d'une manière qui révèle l'effet d'iris. Donc, si vous avez une agate à fines bandes translucide à transparente, vous pouvez couper une fine tranche pour voir s'il y a un arc-en-ciel à l'intérieur.

Scapolite oeil de chat: La pierre de gauche est un ovale de 10 x 7 millimètres avec une soie très grossière. La soie peut être vue dans la pierre comme des bandes linéaires d'inclusions noires qui traversent la pierre de gauche à droite. L'œil de chat se forme à angle droit par rapport à la soie. La pierre de droite est un ovale de 12 x 9 millimètres avec une soie grossière. La soie a juste le bon espacement pour servir de réseau de diffraction et produire un bel affichage de couleur irisée. Les cabochons à effet iris pourraient être utilisés comme pierres de bague, mais l'effet iris ne serait observé que lorsque la pierre est entre l'observateur et une forte source de lumière qui pénètre dans la pierre à un angle faible. La prochaine fois que vous trouverez un cabochon avec de la soie grossière suspendue dans un matériau transparent, frappez-le avec un faisceau de lumière à faible angle.

Cabochons d'iris

Parfois, les cabochons avec une soie grossière peuvent produire un effet d'iris sous un bon éclairage. La scapolite sur le côté droit de la photo a une soie très grossière de minéraux inclus avec un matériau très clair entre les fibres de soie. Le cabochon produit un œil de chat sous un éclairage à angle élevé. Lorsque la pierre se trouve entre l'observateur et une source d'éclairage à faible angle, les rayons de lumière pénètrent dans la pierre et sont diffractés par la soie grossière pour produire un affichage lumineux des couleurs spectrales.