Pierres précieuses

Extraction de pierres précieuses dans le Maine



Le Maine est l'un des endroits les plus célèbres au monde pour la tourmaline, le béryl et le quartz de qualité gemme.


Tourmaline du Maine: Trois excellentes tourmalines de la carrière de Dunton dans le comté d'Oxford, dans le Maine. Photo de Thuss Photography, utilisée avec la permission du Maine State Museum.

Berceau de l'extraction de pierres précieuses aux États-Unis

Le Maine a une place spéciale dans l'histoire des pierres précieuses des États-Unis. La première mine commerciale de pierres précieuses a été lancée dans le Maine, et l'État a également été le premier endroit où les pierres précieuses étaient un sous-produit de l'extraction d'un minéral industriel. Ces histoires et plus sont racontées ci-dessous.

Table des matières


Première mine de pierres précieuses d'Amérique
Gemmes en tant que sous-produit
Tourmaline de classe mondiale
Quartz de qualité gemme
Autres gemmes du Maine

Première mine de pierres précieuses d'Amérique

La première mine de pierres précieuses commerciale aux États-Unis a été découverte par accident près de la ville de Paris, dans le Maine, par une fin de journée d'automne en octobre 1821. Deux jeunes hommes, Elijah Hamlin et Ezekiel Holmes, faisaient de la randonnée lorsque Hamlin a repéré un éclair vert de couleur dans le sol sous les racines d'un arbre tombé. Il s'approcha de l'arbre et prit dans le sol un petit cristal transparent en forme de prisme vert vif.

Les hommes ont examiné le cristal et ont réalisé que quelque chose de spécial avait été trouvé. Ils ont commencé à chercher plus de cristaux mais ont été gênés par l'obscurité. Ils ont décidé de revenir le lendemain pour poursuivre leurs recherches, mais les premières chutes de neige de l'hiver ont rendu la recherche impossible. Ils ne savaient pas ce qu'ils avaient trouvé mais ont décidé de revenir au printemps pour reprendre leurs recherches.

Etat
Pierres précieuses
Arizona
Arkansas
Californie
Colorado
Idaho
Louisiane
Maine
Montana
Nevada
Caroline du Nord
Oregon
Tennessee
Utah

Dès que la neige de l'hiver a fondu, Hamlin et Holmes sont retournés à l'arbre tombé et ont commencé à chercher. Ce jour-là, ils ont trouvé un certain nombre de beaux cristaux et fragments de cristaux sur l'arbre tombé et à de nombreux endroits à proximité. Ils ont envoyé certains des cristaux à Benjamin Silliman, professeur à l'Université de Yale, qui les a identifiés comme de la tourmaline.

Plus tard cette année-là, les jeunes frères de Hamlin, Cyrus et Hannibal (qui a ensuite été vice-président d'Abraham Lincoln), ont ouvert une poche de magnifiques cristaux de tourmaline verte et rouge de qualité gemme dans une corniche rocheuse voisine. Certains des cristaux mesuraient plus de deux pouces de longueur et un pouce de diamètre.

Malheureusement, au début des années 1800, le marché des pierres précieuses brutes et des spécimens minéraux aux États-Unis n'était pas développé, et les Hamlins ont vendu bon nombre de leurs cristaux pour de petites sommes d'argent.

Gemmes en tant que sous-produit

À la fin des années 1800, des matériaux de gemmes brutes étaient régulièrement achetés par des revendeurs de Boston et de New York. À ce moment-là, le mica et le feldspath étaient extraits de dizaines de pegmatites dans les comtés d'Androscoggin, de Cumberland, d'Oxford et de Sagadahoc. La tourmaline de qualité gemme et d'autres minéraux gemmes ont souvent été découverts lors de l'exploitation minière, et les pierres précieuses sont devenues un sous-produit des industries du mica et du feldspath.

La colline où Hamlin et Holmes ont fait leur découverte de tourmaline était connue sous le nom de "Mont Mica" car de grandes quantités de mica y ont été trouvées. L'exploitation de la tourmaline a eu lieu par intermittence au mont Mica au cours des années 1800 et 1900, lorsque les mineurs ont commencé à comprendre les roches de pegmatite et les cavités à l'intérieur qui contenaient de beaux cristaux.

L'épisode minier le plus récent au mont Mica a commencé en 2003 lorsque Coromoto Minerals a décidé d'exploiter la totalité de la pegmatite en la suivant sous terre pour découvrir toutes les poches. Depuis lors, ils ont trouvé des centaines de poches contenant des tourmalines de qualité gemme et spécimen, ainsi que de nombreux autres minéraux. Une histoire détaillée de l'exploitation minière au mont Mica peut être consultée sur le site Web de Creaser Jewelers.

Tourmaline de classe mondiale

Les trois tourmalines à facettes sur la photo en haut de cette page ont été coupées dans du brut extrait de la carrière Dunton, située dans le comté d'Oxford.

De nombreux spécimens de cristal de tourmaline de classe mondiale ont été extraits dans le Maine, et bon nombre des meilleures tourmalines à facettes ont été taillées dans du brut produit à partir des mines et des carrières du Maine. La législature du Maine a reconnu la tourmaline comme un produit important de l'État et l'a nommée «pierre précieuse officielle de l'État».

Schorl, une variété noire de tourmaline, est la tourmaline la plus courante dans le Maine. Le matériau de qualité gemme est l'elbaite verte, bleue, rose et pastèque (verte et rose).

Améthyste du Maine: L'améthyste se trouve couramment dans les pegmatites granitiques du Maine. Ces cristaux lilas ont été trouvés au Saltman Prospect dans le comté d'Oxford.

Quartz de qualité gemme

De belles variétés de quartz de qualité gemme ont été trouvées dans le Maine. L'améthyste est la plus importante et se trouve fréquemment dans la pegmatite granitique à de nombreux endroits. De la citrine de qualité facette a été trouvée à Emmons Quarry, Hatch Ledge et Buckfield. Du quartz fumé et du quartz rose ont été trouvés en qualité de facettage à de nombreux endroits. Le quartz rose étoilé a été produit à partir de la carrière de Whispering Pines.

Autres gemmes du Maine

En plus de la tourmaline et du quartz, les gisements de pegmatite du Maine ont produit de l'aigue-marine, de la morganite, du chrysobéryl, de la lépidolite, du spodumène et de la topaze. Du grenat, de la kyanite, de l'andalousite, de la sodalite et de la staurolite ont été produits à partir des roches métamorphiques du Maine.