Pierres précieuses

Prasiolite et améthyste verte



Quartz vert poireau produit par le traitement thermique de l'améthyste.


Prasiolite et améthyste: Deux pierres à facettes, prasiolite à gauche et améthyste à droite. La prasiolite est un matériau vert jaunâtre à vert qui est produit lorsque l'améthyste naturelle est chauffée ou irradiée. La plupart des consommateurs ne connaissent pas la prasiolite, et pour cette raison, elle n'est pas souvent vue dans les bijoux commerciaux. L'améthyste et la prasiolite sur cette photo ont toutes deux été coupées à partir de matériaux extraits au Brésil.

Table des matières


Qu'est-ce que la prasiolite?
Qu'est-ce que l'améthyste verte?
FTC sur "Green Amethyst"
Origine et prononciation de la prasiolite
Couleur en améthyste
Améthyste adaptée à la fabrication de la prasiolite
Dépôts naturels de prasiolite
Gemmologie Prasiolite
Entretien et stockage de la prasiolite
Prasiolite synthétique
Autres variétés de quartz vert
Traiter l'améthyste pour produire de la prasiolite

Qu'est-ce que la prasiolite?

La prasiolite est une variété de quartz jaune-vert à vert qui est taillée en pierres à facettes pour une utilisation dans les bijoux ou achetée par des collectionneurs de pierres précieuses. Il est produit par les trois processus décrits ci-dessous:

Améthyste traitée thermiquement: La plupart des prasiolites sont produites en chauffant de l'améthyste naturelle dans un four de laboratoire à environ 500 degrés Celsius. Ce chauffage change la couleur de l'améthyste du violet au vert ou au vert jaunâtre. 1

Améthyste irradiée: Une petite quantité de prasiolite est produite par irradiation d'améthyste naturelle. Cela produit de la prasiolite de couleur vert clair. La couleur verte est souvent instable et peut devenir incolore si la pierre est exposée à des températures supérieures à environ 150 degrés Celsius.

Améthyste naturellement chauffée: Une autre petite quantité d'améthyste est chauffée par des processus naturels. On le trouve là où une unité rocheuse améthyste a été chauffée par des coulées de lave plus jeunes ou des intrusions à proximité.

Commission fédérale du commerce: Proposition d'ajouter une section aux guides de la FTC pour les industries de la joaillerie, des métaux précieux et de l'étain afin d'indiquer qu'il est injuste ou trompeur de décrire un produit avec un nom de variété incorrect - en utilisant spécifiquement "l'améthyste verte" comme exemple. Agrandir l'image. Source FTC (voir page 7).

Qu'est-ce que l'améthyste verte?

"Améthyste verte" est un terme impropre (un nom incorrect) que certaines personnes utilisent pour la prasiolite. L'améthyste, par définition, est une variété violette de quartz. Cela fait de "améthyste verte" un nom incorrect, tout comme "émeraude jaune" et "émeraude rouge" sont des dénominations incorrectes pour "héliodore" et "béryl rouge", respectivement.

Commission fédérale du commerce sur "l'améthyste verte"

En juillet 2018, la Federal Trade Commission des États-Unis a publié une nouvelle édition de son Guides pour les industries des bijoux, des métaux précieux et de l'étain.

Dans ces guides, ils déclarent que le nom "améthyste verte" est "incorrect" et que son utilisation peut être "trompeuse", "injuste" et "trompeuse". Les vendeurs qui continuent d'utiliser le nom "améthyste verte" pourraient faire l'objet de poursuites judiciaires. 2 Pour plus d'informations, consultez notre article sur "l'améthyste verte" et "l'émeraude jaune".

Origine et prononciation de la prasiolite

Le nom "prasiolite" est dérivé de deux mots grecs: prason, qui signifie "poireau"; et lithos, qui signifie «pierre». Les autres noms utilisés pour la prasiolite sont «praséolite» et «praziolite». Vous pouvez apprendre comment prononcer prasiolite ici.

Prasiolite brute: Photographie de quelques morceaux de prasiolite brute montrant sa couleur verte, sa clarté et sa fracture conchoïdale.

Couleur en améthyste

La couleur pourpre de l'améthyste est causée par des traces de fer ou d'inclusions minérales de fer dans le quartz. Cette couleur est stable dans la plupart des conditions à la surface de la Terre. Cependant, s'il est chauffé à des températures élevées, la couleur peut changer.

La plupart des améthystes deviennent jaunes lorsqu'elles sont chauffées à environ 470 degrés Celsius, puis à un jaune foncé ou brun rougeâtre à environ 550 degrés. 1 Ces matériaux sont vendus sous forme de citrine traitée thermiquement.

Un petit nombre de dépôts d'améthyste contiennent un matériau qui prend une couleur vert jaunâtre à vert à environ 500 degrés Celsius. C'est le matériau qui forme la prasiolite lors du chauffage. Certaines personnes apprécient cette couleur verte et la préfèrent à l'améthyste violette. Certaines personnes ne se soucient pas de la couleur verte et pensent que le traitement thermique détruit la bonne améthyste.

Dépôts d'améthyste adaptés à la fabrication de la prasiolite

Seules quelques localités d'améthyste dans le monde sont connues pour avoir de l'améthyste qui se transforme en prasiolite lors du chauffage. La plupart des prasiolites entrant sur le marché des pierres précieuses aujourd'hui sont fabriquées en chauffant de l'améthyste et du quartz jaune à partir du gisement Montezuma à Minas Gerais au Brésil. Un gisement d'améthyste en Arizona contient également des matériaux qui peuvent être traités thermiquement à la prasiolite. 1 Certaines améthystes trouvées en Pologne peuvent être irradiées pour produire de la prasiolite. 4

Dépôts naturels de prasiolite

Une petite quantité de prasiolite est produite par chauffage naturel de l'améthyste. Cette prasiolite naturelle est rare et n'est pas actuellement une source importante de matériaux pour le marché des pierres précieuses.

Un gisement intéressant près de Susanville, en Californie, contient de l'améthyste, de la citrine et de la prasiolite dans le talus. Ce talus est à la base d'une forte exposition de basaltes métavolcaniques et d'andésites. L'améthyste de ce dépôt s'est formée dans les cavités d'une coulée de lave solidifiée.

Le quartz dans cette coulée de lave contenait du fer ou des minéraux de fer qui ont pris une couleur pourpre par irradiation naturelle causée par des minéraux radioactifs dans la coulée de lave. Plus tard, une autre coulée de lave a recouvert la coulée de lave améthyste. La chaleur de cette coulée de lave plus jeune a chauffé l'améthyste, la transformant en prasiolite naturelle. 3

D'autres gisements de quartz vert natif appelés prasiolite ont été découverts dans les régions de Sokolowiec, Kaczawskie et de Basse-Silésie en Pologne. On pense que la couleur du quartz est dérivée des ions de fer dans la structure cristalline du quartz. Une partie de ce quartz vert se présente sous forme de cristaux dans les amygdules, et certains se présente comme une zone cristalline centrale dans les nodules d'agate. 4

Gemmologie Prasiolite

En tant que variété de quartz, la prasiolite a une dureté Mohs de sept et n'a pas de clivage. C'est une pierre durable, avec les mêmes propriétés d'usure que l'améthyste, la citrine, le quartz fumé ou le quartz rose. Il convient à presque tous les types de bijoux, y compris les bagues, bracelets, pendentifs, boucles d'oreilles, épingles, perles, etc.

Une grande partie de la prasiolite vendue aujourd'hui est de couleur claire et de saturation. Les petites pierres montrent à peine leur couleur car leur saturation est si légère. Les pierres de quelques carats sont normalement celles qui présentent une riche couleur verte.

Entretien et stockage de la prasiolite

La prasiolite produite par traitement thermique doit être stockée avec soin. Lorsqu'elle est exposée à un fort ensoleillement et à certains types de lumière artificielle pendant de longues périodes, la couleur verte peut s'estomper. Les personnes qui possèdent des pierres précieuses et des bijoux de prasiolite peuvent protéger leurs gemmes en les stockant dans l'obscurité. Une boîte à bijoux, une armoire ou un sac sombre peuvent offrir une protection.

La prasiolite doit également être protégée de la chaleur. Il ne doit pas être stocké à proximité d'une source de chaleur dans la maison. Il ne doit pas être laissé dans des voitures chauffées par le soleil. Si un bijou en prasiolite est en cours de réparation, la pierre doit être retirée de la monture métallique pour la protéger de la chaleur pendant le soudage et le chauffage. Les vendeurs doivent expliquer les méthodes de stockage appropriées à toute personne qui achète de la prasiolite. Certains vendeurs et acheteurs ne connaissent pas la couleur fragile de la gemme.

Prasiolite synthétique

Le quartz synthétique dans une large gamme de couleurs vertes est produit dans les laboratoires du monde entier par la méthode hydrothermale. Certains quartz verts synthétiques ont une couleur vert poireau semblable à la prasiolite. Ce quartz synthétique entre souvent sur le marché des pierres précieuses sous forme de pierres brutes, de cabochons, de perles et de pierres à facettes.

Une partie de ce quartz synthétique est vendue à des prix suffisamment bas pour révéler son identité. Il est également probable que du quartz synthétique vert soit vendu comme prasiolite sans divulgation. Les acheteurs doivent être prudents dans les transactions et acheter uniquement auprès de vendeurs de confiance.

Autres variétés de quartz vert

La chrysoprase et l'aventurine verte sont d'autres variétés vertes de quartz qui sont couramment vendues sous forme de pierres brutes, de pierres précieuses ou de bijoux. La chrysoprase est une variété translucide de calcédoine avec une couleur vert jaunâtre brillant qui tire sa couleur de petites quantités de nickel. Sa translucidité et sa couleur vert jaunâtre brillant sont utiles pour le distinguer de la prasiolite.

L'aventurine existe dans une variété de couleurs, dont le vert est le plus courant. L'aventurine verte est translucide à transparente et tire sa couleur verte de minuscules inclusions réfléchissantes de fuchsite, un mica vert riche en chrome. L'aspect scintillant des grains de mica dans le matériau est un bon moyen de le distinguer de la prasiolite.

Le quartz est l'un des matériaux gemmes les plus fréquemment teints, et certains de ces matériaux teints sont verts. Les matériaux teints peuvent souvent être détectés car le colorant a tendance à se concentrer dans les fractures, les cavités et les zones perméables à l'intérieur du matériau. Les colorants sont souvent solubles dans l'eau ou des solvants doux, ce qui est parfois un test révélateur, qui ne doit être effectué que sur des échantillons sans importance.

L'information de Prasiolite
1 Pierres précieuses du monde: Walter Schumann; Sterling Publishing; cinquième édition; 320 pages; 2013.
2 Résumé de la base et du but des guides de bijoux révisés; Commission fédérale du commerce; 16 CFR Partie 23, 2018.
3 Formation naturelle et occurrence du quartz vert: Thomas R. Paradise, Gems & Gemology, printemps 1982, pages 39-42.
4 Prasiolite de la région de Sokołowiec, monts Kaczawskie, Basse-Silésie, Pologne: Tomasz Praszkier, Piotr Kenis et Piotr Komza; article sur SpiriferMinerals.com.

Traiter l'améthyste pour produire de la prasiolite est-il une mauvaise chose?

La plupart des pierres colorées vendues sur le marché des pierres précieuses et de nombreux diamants ont subi des traitements pour améliorer leur apparence et leur couleur. La plupart des rubis et saphirs sont chauffés pour dissoudre les inclusions, améliorer la clarté et modifier leur couleur. De nombreux saphirs fins étaient à l'origine des cailloux jaunes, puis chauffés pour produire une riche couleur bleue. La plupart des meilleures tanzanites du monde sont des zoisites brunâtres lorsqu'elles proviennent de la Terre. De nombreux diamants sont percés pour blanchir ou éliminer les petites inclusions, enduits pour améliorer leur couleur apparente ou irradiés pour leur donner une couleur distincte.

Les traitements sont courants, acceptés et souvent les bienvenus dans les meilleurs types de gemmes. La partie importante du traitement consiste à informer l'acheteur de ce qui a été fait. Si ces informations sont partagées, l'acheteur connaît le travail qui a été fait pour améliorer l'apparence de la pierre. Cela révèle également que la couleur n'est pas naturelle, ce qui peut changer la valeur d'une gemme.