Pierres précieuses

Nevada Gemstone Mining



Le Nevada était autrefois le principal État de la turquoise. Virgin Valley est devenue mondialement connue pour l'opale noire.

Opale de feu du Nevada: Un morceau d'opale de feu jaune du Nevada avec une translucidité endormie. Cette ronde à facettes mesure environ 9 millimètres de diamètre et pèse environ 1,7 carat.

De l'or et des gemmes pour aller avec

Le Nevada est le premier producteur d'or aux États-Unis. Aucun autre État n'est même proche. En outre, le Nevada est l'un des principaux États producteurs de pierres précieuses. Les mines du Nevada produisent de l'opale, de la turquoise, de la variscite et une large gamme d'autres matériaux gemmes.

Table des matières


Nevada Opal
Nevada Turquoise
Nevisc Variscite
Une diversité de petits dépôts de gemmes

Opale fluorescente du Nevada: Un spécimen brut d'opale moussue de la Royal Peacock Mine. L'image de gauche est une photo du même spécimen prise à la lumière du jour. La photo de droite a été prise sous une lampe fluorescente. Il montre la fluorescence verte spectaculaire de certaines opales de Virgin Valley.

Nevada Opal

La pierre précieuse pour laquelle le Nevada est le plus connu aujourd'hui est l'opale. Certaines des plus belles opales noires du monde sont extraites dans la région de Virgin Valley, dans le coin nord-ouest de l'État. Il y a des millions d'années, une éruption volcanique a recouvert la terre de cendres et a enterré une forêt voisine. Aujourd'hui, certaines parties de la vallée de la Vierge reposent sur du tuf opalin et des cendres volcaniques de cette éruption qui mesurent plus de 100 pieds d'épaisseur.

Etat
Pierres précieuses
Arizona
Arkansas
Californie
Colorado
Idaho
Louisiane
Maine
Montana
Nevada
Caroline du Nord
Oregon
Tennessee
Utah

Une partie du bois enfoui a été pétrifiée lorsque les eaux souterraines ont été transportées dans de la silice dissoute. La silice s'est précipitée dans les espaces ouverts du bois et a remplacé le matériau ligneux. Une partie de la silice a formé une belle opale précieuse. Les mines Royal Peacock, Bonanza et Rainbow Ridge sont tous des endroits où de précieuses opales sont actuellement produites. Tous les trois sont des mines à péage, ouvertes pendant des périodes limitées de l'année pour des fouilles publiques. Là, vous pouvez payer une somme modique, chercher de l'opale (et d'autres matériaux de gemme) et garder tout ce que vous trouvez selon les règles du mien.

L'opale de feu se trouve également dans Virgin Valley. "Opale de feu" est un terme utilisé pour une opale colorée, translucide à transparente avec une couleur d'arrière-plan qui est une teinte de feu de jaune à orange à rouge. Un morceau d'opale de feu Nevada à facettes jaunes est montré sur cette page.

Le type d'opale le plus fréquemment trouvé dans Virgin Valley est l'opale commune. L'opale commune ne présente pas le jeu de couleur vu dans l'opale précieuse ou les teintes translucides à transparentes de l'opale de feu. Dans la colonne de droite, nous avons une photo d'une opale moussue crème et noire de la mine Royal Peacock. Bien que la plupart des opales présentent une faible fluorescence sous la lumière ultraviolette, certaines des opales courantes de Royal Peacock ont ​​une fluorescence verte spectaculaire.

Un problème fréquemment rencontré dans l'opale de Virgin Valley est le craquelage. Le matériau semble solide lorsqu'il est retiré du sol, mais après quelques années d'exposition, des fissures se développent et l'opale se brise en petits morceaux. Certains coupeurs "vieillissent" leur brut pendant quelques années avant de couper pour être sûr que leur temps de coupe est bien utilisé.

Une partie de l'opale trouvée dans Virgin Valley est uranifère. Au début des années 1950, la Commission de l'énergie atomique a demandé à la United States Geological Survey d'échantillonner et d'évaluer le matériau. Ils ont trouvé de l'opale uranifère en couches discontinues parallèles à la litière des dépôts de cendres et de tuf. La plupart de l'opale examinée contenait entre des traces et 0,02% d'uranium. Un échantillon contenant 0,12% d'uranium a été signalé. (Des informations sur l'étude USGS peuvent être trouvées dans: Virgin Valley Opal District Humboldt County, Nevada, par M.H. Staatz et H.L. Bauer, United States Geological Survey Circular 142, 1951.)

Nevada Turquoise: Deux cabochons avec turquoise bleu verdâtre brillant entourés d'une matrice noire, taillés dans un matériau extrait du Nevada.

Nevada Turquoise

Le Nevada est devenu un important producteur de turquoise dans les années 1930 et jusqu'au début des années 1980, le Nevada était le premier producteur de turquoise aux États-Unis. La turquoise a été produite à partir de dizaines de petites mines. Certains d'entre eux ont produit plus d'un million de dollars de brut. Quelques petites mines continuent d'être exploitées aujourd'hui, principalement à temps partiel par quelques employés ou partenaires.

Nevada Turquoise: Deux cabochons à turquoise bleu verdâtre très clair entourés d'une matrice noire, taillés dans un matériau extrait du Nevada.

La turquoise du Nevada se trouve dans les veines, les coutures et les nodules minces. Certains matériaux sont durs, rugueux solides qui coupent bien et acceptent un excellent polissage. Les autres matériaux doivent être stabilisés avec un support ou des résines pour produire un bon cabochon.

La turquoise du Nevada se trouve dans la gamme typique de couleurs bleues, bleu-vertes et verdâtres, avec des spécimens riches en fer se trouvant à l'extrémité verte de la gamme de couleurs. On trouve des échantillons avec et sans matrice. La variscite et la faustite sont souvent associées à la turquoise et sont parfois produites comme matériaux de gemme.

Pierre de buffle blanche: Certains matériaux extraits au Nevada sont vendus sous le nom de "White Buffalo Turquoise". Ce nom peut être incorrect. Certaines personnes rapportent qu'il s'agit vraiment de calcite ou d'howlite opalisé. Nous avons acheté du "White Buffalo Turquoise" et l'avons envoyé pour diffraction des rayons X, et le résultat était de la magnésite avec de la dolomite. Un meilleur nom pour ce matériau est "White Buffalo Stone".

Il y a quelques rapports de "turquoise blanche" et de "turquoise de buffle blanche" en cours d'exploitation au Nevada, et beaucoup de matériel est vendu sous ces noms. La turquoise peut être un bleu très clair ou un vert très clair et parfois un vert jaunâtre. Mais la teneur en cuivre de la turquoise authentique devrait l'empêcher d'être d'une couleur blanc neige. Nous avons acheté du matériel vendu sous le nom de "turquoise blanche", l'avons envoyé pour diffraction des rayons X et avons appris qu'il s'agissait d'une combinaison de magnésite et de dolomite. D'autres rapportent que le matériau vendu sous forme de turquoise blanche est de la howlite ou de la calcite opalisée. Ainsi, une grande partie du matériau vendu comme «turquoise blanche» ou «turquoise de buffle blanche» serait mieux si elle était appelée «pierre de buffle blanche» parce qu'elle n'est pas turquoise.

Variscite du Nevada: Un cabochon taillé dans de la variscite du Nevada avec une fantastique couleur verte et un brillant brillant. Cette pierre mesure 37 millimètres de long et 19 millimètres de large et pèse environ 26 carats. Ce magnifique cabochon en variscite a été taillé par Tom Wolfe de Wolfe Lapidary.

Nevisc Variscite

La variscite est un minéral de phosphate d'aluminium avec une composition chimique d'AlPO4• 2H2O. Il se présente dans une gamme de couleurs vertes, vert jaunâtre, brun jaunâtre et vert légèrement bleuté. La variscite du Nevada contient parfois une matrice brune ou noire qui est très similaire à la matrice de turquoise.

La variscite a été produite en petites quantités à quelques endroits dans le comté de Lander, au Nevada. Certains se trouvent sous forme de nodules, et beaucoup se trouvent sous forme de matériau de remplissage des veines et des fractures. Il est parfois associé à la turquoise car les deux minéraux se forment au-dessus de la nappe phréatique, dans l'environnement proche de la surface, et nécessitent une source de phosphate.

Variscite du Nevada: Quatre doublets de variscite coupés à l'aide de variscite produite dans le comté de Landers, Nevada. Le grand cabochon jaune brunâtre mesure environ 29 millimètres de long.

La variscite du Nevada est souvent coupée et polie en de beaux cabochons. Certains coupeurs préparent leur variscite pour la coupe en le collant sur un mince morceau de plastique noir ou autre matériau. La colle et le support rigide assurent la stabilité de la variscite parfois fragile. Ce style de cabochon est correctement décrit comme un "doublet" - ce qui signifie qu'il s'agit d'un composite de variscite attaché à un deuxième matériau.

La variscite du Nevada a été confondue avec la turquoise parce que leurs gammes de couleurs ont un léger chevauchement et en raison de leur apparence similaire. Les deux minéraux peuvent être facilement séparés en utilisant les tests gemmologiques standard décrits ici.

Rhodonite: Une petite quantité de rhodonite a été trouvée au Nevada. La rhodonite est un minéral de silicate de manganèse rose qui est coupé en cabochons, perles, petites sculptures et autres projets lapidaires. Ce spécimen du comté de Humboldt a été photographié par Chris Ralph de Nevada-Outback-Gems.com et est utilisé ici comme image du domaine public.

Une diversité de petits dépôts de gemmes

Un certain nombre d'autres matériaux gemmes ont été extraits au Nevada. L'État est bien connu pour ses nombreux petits gisements de bois pétrifié, d'agate, de jaspe et d'obsidienne. Le Nevada est également une source de pierres précieuses, qui est une variété de rhyolite colorée qui contient souvent de beaux motifs de tourbillon et d'écoulement.

Le béryl, la faustite, la néphrite, la magnésite, la rhodonite, la topaze et la vésuvianite ont tous été trouvés au Nevada.