Pierres précieuses

Opale Boulder



Un joyau qui se compose d'opale précieuse à l'intérieur ou attaché à sa roche hôte.


Opale Boulder: Le cabochon montré dans les quatre vues ci-dessus a été taillé dans une roche qui contenait une très fine couture d'opale précieuse. La coupe a été habilement planifiée pour positionner la fine couture d'opale précieuse comme face de la pierre, tout en préservant une petite quantité de roche hôte pour servir de support naturel. Le résultat est un joyau qui affiche une couleur face visible avec une beauté qui dépasse ou rivalise avec la plupart des opales solides. Le brut a été extrait à Winton, Queensland, Australie. Il mesure 16,89 x 10,98 x 4,19 millimètres. La pierre et les photos sont de Shinko Sydney.

Qu'est-ce que l'opale Boulder?

L'opale boulder est une roche qui contient des coutures minces et des plaques d'opale entourées ou attachées à sa roche hôte naturelle. Le tailleur étudie cette roche et décide comment tailler la meilleure gemme possible. Ce joyau pourrait être coupé pour afficher des coutures et des plaques d'opale précieuse telles qu'elles apparaissent dans leur roche hôte naturelle. Alternativement, la gemme peut être coupée dans une orientation qui présente une fine couture d'opale précieuse comme face de la gemme avec sa roche hôte naturelle comme support.

Certaines personnes considèrent également que "l'opale boulder" est un style de coupe ingénieux qui utilise magnifiquement de petites coutures et des patchs d'opale précieuse qui sont trop petits pour être coupés en gemmes d'opale solide. L'opale boulder est également connue sous le nom de "Natural Opal Type 2".

Australie est la source la plus célèbre d'opale boulder au monde. Une grande partie est dans une pierre de fer brune avec des stries et des taches d'opale précieuse. Certaines formes lorsque l'opale précieuse remplit les fractures ou les cavités des concrétions, des fossiles d'invertébrés et du bois pétrifié. La pierre ci-dessus à gauche est une perle d'opale boulder qui affiche de minuscules coutures et des patchs d'opale précieuse. La pierre à droite est un cabochon taillé dans du brut trouvé dans le champ d'opéra de Koroit dans le Queensland, en Australie.

Le problème et l'opportunité

Beaucoup d'opale précieuse se présente sous la forme de fines couches et de plaques dans une roche hôte de pierre de fer, de basalte, de rhyolite et d'andésite, de quartzite, de grès ou d'autres matériaux. Une opale précieuse se forme également dans les cavités des fossiles, des concrétions et des nodules. L'opale dans ces types de roches est souvent trop petite pour être isolée et taillée en une gemme composée uniquement d'opale solide. Il est également trop beau et précieux pour être inutilisé. Le coupeur décide donc de façonner un cabochon ou une perle ou une petite sculpture qui comprend à la fois une opale précieuse et sa pierre hôte naturelle. Ces gemmes sont généralement taillées de deux manières:

Koroit Boulder Opal: Un pendentif en opale boulder Koroit du Queensland, en Australie. Image Creative Commons par Doxymo.

1) Un joyau qui affiche les coutures et les plaques naturelles d'opale précieuse exactement comme elles se trouvent dans la roche hôte. Ces gemmes peuvent faire un affichage impressionnant, surtout lorsque l'opale contraste fortement en couleur avec le matériau de la roche hôte. De minces coutures d'opale précieuse scintillant à travers un fond noir de basalte ou à travers un fond brun de pierre de fer font une vue saisissante.

2) Une gemme qui est orientée pour afficher uniquement ou principalement une opale précieuse dans sa position face vers le haut, en utilisant la roche hôte comme support naturel. Cette méthode de coupe permet de couper une fine couture d'opale en une gemme pleine couleur face vers le haut. Dans ces pierres, une très petite quantité d'opale peut être façonnée en un bijou très beau et précieux. Ils peuvent rivaliser ou dépasser la beauté et la valeur de nombreuses opales solides.

Des exemples d'opale boulder provenant de diverses parties du monde sont illustrés sur cette page.

Mexique produit une quantité importante d'opale cantera. Ce cabochon affiche plusieurs plaques d'opale précieuse et de feu. Il mesure 24 x 20 millimètres.

Mexique a beaucoup de feu et d'opale précieuse dans les roches hôtes de la rhyolite rose. Il est souvent coupé en cabochons qui affichent une tache de feu ou une opale précieuse entourée de rhyolite. Cette opale est connue sous le nom de "cantera" mais elle correspond également à la définition de l'opale boulder.

Honduras est connue pour son opale boulder et son opale matricielle que l'on trouve dans les roches hôtes d'andésite et de basalte. Ces cabochons d'opale boulder présentent des cavités et des fractures remplies d'opale précieuse. Ils ont été coupés à partir de matériaux extraits au Honduras.