Pierres précieuses

Chrysoprase



La variété de pierres précieuses vertes de calcédoine.


Chrysoprase: Trois cabochons en chrysoprase de différentes couleurs de vert. De gauche à droite, il s'agit: d'un ovale vert moyen de 8 x 10 millimètres coupé à partir de matériaux extraits dans le district de Marlborough, Queensland, Australie; un ovale vert clair de 10 x 13 millimètres taillé dans un matériau extrait au Brésil; et un ovale vert foncé de 8 x 9 millimètres coupé à partir de matériel extrait en Inde.

Qu'est-ce que la chrysoprase?

La chrysoprase est le nom d'une calcédoine translucide dont la couleur varie entre le vert jaunâtre et le vert. Sa couleur verte est généralement causée par des traces de nickel. La belle chrysoprase verte est la deuxième variété de calcédoine la plus précieuse après la silice gemme.

Le nom "chrysoprase" vient des mots grecs pour "pomme dorée" ou "poireau doré". Aujourd'hui, il est le plus souvent utilisé pour fabriquer des perles et des cabochons. Des pièces exceptionnelles de chrysoprase sont parfois taillées en pierres à facettes translucides.

La chrysoprase en tant que pierre précieuse était connue des anciens Grecs et Romains. Quelques pièces ont été trouvées parmi leurs artefacts, mais son utilisation à cette époque n'était pas courante. La chrysoprase est devenue un joyau populaire en Europe après la découverte de gisements en Pologne dans les années 1700. Aujourd'hui, la plupart de la chrysoprase est produite en Australie, mais elle n'est pas largement utilisée car les disponibilités sont limitées.

Couleur en chrysoprase

La couleur de la chrysoprase est principalement déterminée par sa teneur en nickel; cependant, le nickel peut se trouver dans le quartz microcristallin de plusieurs façons. De petites quantités de silicate de nickel mélangé au quartz, à l'oxyde de nickel dispersé et aux ions nickel libres pourraient tous contribuer à la couleur verte de la chrysoprase. On ne croit pas que le nickel pénètre dans le réseau du quartz microcristallin.

La chrysoprase existe dans une gamme de couleurs vertes. Celles-ci varient d'un vert jaunâtre pâle à un vert profondément saturé. L'abondance de nickel détermine la force de la couleur verte. Les échantillons vert jaunâtre pâle peuvent contenir entre 0,2 et 1,0% en poids d'oxyde de nickel. Les échantillons vert foncé peuvent contenir jusqu'à 5% en poids d'oxyde de nickel.

La couleur de certains spécimens de chrysoprase est instable. Une exposition prolongée au soleil peut provoquer sa décoloration. Si des spécimens fanés sont trouvés à la surface sur le terrain, une meilleure couleur peut être trouvée juste en dessous de la surface. La chaleur peut également provoquer une décoloration de la couleur de la chrysoprase. Des précautions doivent être prises lors de la réparation des bijoux pour éviter de chauffer la pierre. Les pierres taillées et les pierres précieuses ne doivent pas être stockées ou exposées dans un endroit où elles seront exposées à la lumière directe du soleil ou à la chaleur. Une boîte, un tiroir ou une armoire à bijoux, à l'abri des sources de chaleur, peut offrir une protection.

Chrysoprase brute: Un morceau de chrysoprase remplissant les veines avec des parois rocheuses fixées en bas et en haut. La plupart de la chrysoprase se trouve sous forme de veine ou de fracture remplissant la péridotite, la dunite ou la serpentinite. Ces fractures ont rarement plus de quelques pouces de diamètre, ce qui limite la taille du brut. La fracture d'où provenait ce matériau mesurait environ deux centimètres de large.

Géologie et distribution de la chrysoprase

Les dépôts de chrysoprase se produisent à faible profondeur dans les zones où les roches contenant du nickel ont été altérées. Là, on le trouve sous forme de comblement de cavité, de veine et de fracture. Les veines et les fractures mesurent généralement moins de quelques pouces de largeur et dépassent rarement plusieurs pieds de longueur. La chrysoprase est extraite au kilogramme et non à la tonne.

La chrysoprase se trouve habituellement dans ou associée à la péridotite, la dunite et la serpentinite. Ces roches font souvent partie d'une ophiolite ou d'une zone de subduction. Le nickel qui produit la couleur verte de la chrysoprase est libéré lorsque ces roches sont altérées.

Une grande partie de la première chrysoprase du monde a été produite à partir des chantiers de surface et souterrains du gisement de Szklary en Pologne. L'exploitation minière y a commencé au Moyen Âge et s'est poursuivie par intermittence jusqu'en 1980, avec une reprise de l'activité sur le site à partir de 2010.

L'Australie est aujourd'hui le premier producteur de chrysoprase. Une grande partie de la meilleure chrysoprase est extraite dans le district de Marlborough Creek, dans le Queensland, en Australie. De nombreux autres gisements sont exploités en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie-Méridionale et en Australie-Occidentale. La chrysoprase se trouve également dans d'autres parties du monde. Il s'agit notamment du Kazakhstan, de la République tchèque, du Brésil, de la Tanzanie, de l'Inde, de la Slovaquie, de la Russie et de la Californie.

Position sur le marché des gemmes

Bien que la chrysoprase soit une variété de calcédoine très appréciée, elle est rarement vue sur le marché des pierres précieuses et des bijoux. Ainsi, il est insensé avec le bijoutier moyen. Il est rarement vu dans les bijoux commerciaux car les pierres de couleur uniforme et de tailles calibrées sont difficiles à obtenir en grande quantité. La chrysoprase est le plus souvent vue dans les magasins et sur les sites Web qui vendent des articles de créateurs, de production limitée ou des bijoux uniques.

Calcédoine verte teinte: Une paire de cabochons avec une couleur spectaculaire qui ressemble à de la chrysoprase fine ou du jade. L'auteur les a achetés sur Etsy où ils étaient répertoriés comme «chrysoprase», mais la description de l'article indiquait qu'ils étaient «teints». Doit-on les appeler "chrysoprase"? Que diriez-vous s'ils étaient à l'origine verts, mais que le colorant vert a été utilisé pour améliorer leur couleur?

Traitements, simulants, abus de nom

Beaucoup de calcédoine ordinaire est teinte en vert dans le but de simuler la chrysoprase. Ce matériau est souvent vendu à tort comme "chrysoprase" ou "calcédoine chrysoprase" ou "chrysoprase calcédoine". Ces matériaux ne sont pas de la chrysoprase, et les noms qui incluent le mot "chrysoprase" sont des malentendus. Le nom le plus approprié pour ces matériaux est «calcédoine verte teinte».

Soyez prudent si vous achetez de la chrysoprase. De nombreux fournisseurs pensent que toute calcédoine verte est de la "chrysoprase" - même si elle a été teinte. Les matériaux teints ont souvent un aspect presque parfait et une couleur verte uniforme. La chrysoprase authentique présente généralement une certaine variation de couleur, de saturation ou de diaphanéité. Il contient également souvent des matériaux inclus. Donc, si un collier décrit comme "chrysoprase" a des perles de clarté parfaite, de couleur identique, de saturation identique et de diaphanéité identique, alors les perles sont soit imitées, teintes ou d'une qualité fantastique.

En écrivant cet article, l'auteur a visité des sites Web populaires de vente aux enchères en ligne et de marchands d'artisanat. De nombreux cabochons et colliers de perles avec une couleur, une saturation, une clarté et une diaphanéité parfaites étaient répertoriés comme "chrysoprase". Aucune mention de "colorant" n'est apparue dans la description de l'article. Lorsqu'on lui a demandé, "ces perles sont-elles teintes?" les vendeurs ont généralement répondu «oui».

Mtorolite: Une calcédoine vert foncé, presque opaque, qui tire sa couleur verte du chrome se trouve au Zimbabwe. Là, on l'appelle «mtorolite».

Autre calcédoine verte

Il existe de nombreuses autres variétés de calcédoine verte. La plus connue est la pierre de sang, une calcédoine opaque vert foncé avec des marques rouge vif. Bloodstone n'a pas la même couleur jaune-vert de la chrysoprase, et la couleur n'est pas produite par le nickel.

De la calcédoine vert foncé colorée par du chrome est produite aujourd'hui au Zimbabwe. Là, il est connu sous le nom de mtorolite. Un matériau similaire produit en Bolivie est connu localement sous le nom de chiquitanita. Ces matériaux sont généralement d'un vert grisâtre beaucoup plus foncé et sont presque opaques par rapport à la chrysoprase. Ils n'ont pas la même couleur verte agréable.

Le plasma est une variété opaque de calcédoine verte. Semblable à la pierre de sang, c'est une calcédoine verte éclaboussée de marques jaunes, au lieu de rouge. Le plasma a souvent un aspect très attrayant. Le jaspe vert foncé éclaboussé de nombreuses couleurs, comme le jaune, le blanc et le rouge, est souvent appelé jaspe fantaisie.

"Prase" est un nom utilisé pour presque tous les quartz verts ou verdâtres. Le nom est ancien et a été utilisé de nombreuses façons. Le jaspe vert opaque, la calcédoine verte translucide et le quartz cristallin vert transparent ont tous été appelés prase pendant au moins deux millénaires.

Magnésite au citron: La magnésite laiteuse jaune-vert a été vendue dans le monde entier au cours des dernières décennies sous le nom de "chrysoprase citron" ou "chrysoprase citron". Ce nom est généralement inapproprié, mais il est devenu intégré dans la langue lapidaire. La chrysoprase et la magnésite verte se trouvent souvent dans les mêmes gisements, et de nombreux spécimens sont un mélange des deux matériaux.

Chrysoprase "Citron" ou "Citron"

Un autre matériau avec un nom de "chrysoprase" est une roche verte laiteuse attrayante composée principalement de magnésite, un minéral de carbonate de magnésium. Il se forme là où la serpentine est altérée ou altérée par l'activité hydrothermale. Ce matériau opaque est généralement appelé "chrysoprase citron" ou "chrysoprase citron" en raison de sa couleur d'agrumes. Un meilleur nom pour ce matériau serait «magnésite au citron» ou «magnésite au citron». Malheureusement, le nom de «chrysoprase» est utilisé pour ce matériau dans le monde entier depuis quelques décennies. L'extraire de la langue du commerce lapidaire serait probablement impossible ou prendrait des générations.

Cette belle magnésite se trouve sous forme de remplissages de fracture dans la péridotite, la dunite et la serpentine - les mêmes roches que la chrysoprase. Il se produit également sous forme de nodules dans les sols au-dessus de l'endroit où ces roches sont altérées. En fait, la magnésite et la chrysoprase de citron se produisent souvent dans les mêmes fractures et nodules. Les nodules peuvent avoir un noyau de chrysoprase envahi par la magnésite, ou un noyau de magnésite envahi par la chrysoprase. Les nodules varient de millimètres à mètres de diamètre.