Pierres précieuses

Azurmalachite



Une belle matière gemme bleue et verte composée d'azurite et de malachite.


Cabochons d'azurmalachite: Cabochons d'azurmalachite montrant de beaux motifs d'azurite (bleu) et de malachite (vert). Ils ont été coupés à partir de matériaux produits à la mine Morenci en Arizona. Ces cabines ont été taillées dans un matériau de veine mince et ont un support de paroi rocheuse naturel. Les deux cabines mesurent environ 25 millimètres de haut.

Table des matières


Qu'est-ce que l'azurmalachite?
Présence géologique de l'azurmalachite
Propriétés de l'azurmalachite
Utilisations de l'azurmalachite

Qu'est-ce que l'azurmalachite?

L'azurmalachite est un bijou bleu et vert composé de deux minéraux carbonatés de cuivre, l'azurite (Cu3(CO3)2(OH)2) et la malachite (Cu2(CO3)(OH)2). Le nom "azurmalachite" a été dérivé en combinant les noms des minéraux. Le matériau est également connu sous le nom de «oiseau bleu».

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L'azurmalachite peut être un matériau très attrayant qui présente des bandes, des motifs concentriques et des marbrures irrégulières dans les verts et les bleus vifs. Il a l'un des motifs de couleurs les plus frappants de l'ensemble du marché des pierres précieuses.

Azurmalachite tachetée: Cabine montrant un mélange marbré d'azurite et de malachite d'une localité inconnue. L'azurite est souvent remplacée par la malachite car les conditions géochimiques changent sous terre. Il en résulte souvent une apparence marbrée plutôt que des bandes distinctes ou d'autres motifs.

Présence géologique de l'azurmalachite

L'azurmalachite est une roche qui se forme à faible profondeur dans la zone oxydante au-dessus des gisements de cuivre. Les eaux légèrement acides et cuivrées s'infiltrent vers le bas à travers les fractures et les pores de la roche. Au cours de leur descente, ils rencontrent un environnement géochimique qui permet la précipitation des minéraux carbonatés, et c'est là que se forme l'azurmalachite.

La roche hôte est souvent une roche carbonatée, comme le calcaire ou le marbre. Ceux-ci neutralisent les eaux légèrement acides et facilitent la précipitation du cuivre dissous sous forme de minéraux carbonatés dans les fractures, les cavités et les espaces poreux.

L'azurmalachite est un matériau relativement rare. Il se forme là où l'environnement géochimique local alterne entre les conditions requises pour former l'azurite et celles requises pour former la malachite. Une tranche à travers un morceau d'azurmalachite révèle cette histoire géochimique dans ses bandes alternées de beau vert et de beau bleu.

Une grande partie de l'azurmalachite qui est vendue aujourd'hui est extraite dans le sud-ouest des États-Unis, en France ou en Namibie. Aucune mine n'a été développée uniquement pour produire de l'azurmalachite; l'azurmalachite est plutôt un sous-produit d'autres activités minières. De petites quantités se trouvent parfois dans des fouilles peu profondes au-dessus des endroits où les minéraux de cuivre seront extraits.

Dans certaines grandes mines de cuivre, des poches de matériaux gemmes, comme de la malachite, de l'azurite ou de la turquoise, sont rencontrées lors du retrait des roches au-dessus du corps principal de minerai. Dans certaines de ces mines, les opérateurs récupéreront les matériaux gemmes; déplacer quelques camions de roches de cette zone vers une décharge où elle peut être prospectée; ou permettre à des entrepreneurs externes d'entrer dans la mine, d'enlever rapidement les matériaux potentiels et de s'écarter le plus rapidement possible. D'autres mines se concentrent sur l'objectif principal de l'extraction du cuivre, et donc une interruption pour produire une poche de matériaux gemmes est plus une dépense qu'une opportunité. De grands spécimens minéraux et des pierres précieuses sont souvent perdus pour des raisons de commodité et de rentabilité.

Propriétés physiques de l'azurmalachite

Classification chimiqueSédimentaire (précipité chimique à basse température).
CouleurVert et bleu
TraînéeVert ou bleu
LustreLes cristaux rares sont vitreux à adamantins, les spécimens fibreux sont soyeux et les spécimens massifs sont ternes à terreux.
DiaphanéitéOpaque
ClivageParfait dans une direction, imparfait dans une deuxième direction.
Dureté Mohs3,5 à 4
Gravité spécifique3,6 à 4,0
Propriétés de diagnosticLa couleur bleue et verte, à densité élevée, réagit à l'acide chlorhydrique froid avec effervescence.
Composition chimiqueUn mélange d'azurite (Cu3(CO3)2(OH)2) et la malachite (Cu2(CO3)(OH)2).
Les usagesCoupez-les en cabochons, perles et objets décoratifs.

Propriétés de l'azurmalachite

L'azurmalachite est relativement facile à identifier en observant quelques propriétés: 1) l'azurite et la malachite ont des couleurs vertes et bleues spectaculaires que l'on voit dans très peu d'autres minéraux; 2) les deux minéraux contiennent des quantités importantes de cuivre, ce qui leur donne une densité (3,6 à 4,0) bien supérieure à la roche moyenne; 3) les deux minéraux sont très mous (3,5 à 4 sur l'échelle de dureté Mohs); 4) les deux minéraux ont un clivage parfait dans une direction; et 5) les deux minéraux réagissent avec une effervescence évidente au contact de l'acide chlorhydrique dilué.

Azurmalachite en bandes: Une paire de cabines en azurmalachite en bandes qui montrent le baguage typique de la malachite verte et les vides entre eux remplis d'azurite bleu foncé.

Utilisations de l'azurmalachite

L'azurmalachite est très belle et peut donc être utilisée pour fabriquer des bijoux spectaculaires et de petits objets décoratifs. C'est un matériau doux qui se raye facilement. Il a également un clivage parfait dans une direction et manque de ténacité. Pour ces raisons, l'azurmalachite est mieux utilisée dans les articles de bijoux, tels que les boucles d'oreilles, les épingles et les pendentifs, et d'autres articles qui recevront très peu d'impact ou d'abrasion.

C'est une bonne idée de monter l'azurmalachite dans des paramètres de protection qui entourent la pierre. Les bijoux et les pierres non montés doivent être stockés dans des sacs ou compartiments séparés pour éviter les dommages dus à l'abrasion.

Malheureusement, l'azurmalachite ne fait pas une bonne pierre d'anneau. Il montrera rapidement des écorchures s'il est porté quotidiennement et peut se casser même sous un léger impact. Pour ces mêmes raisons, c'est un mauvais choix pour une utilisation dans des bracelets ou pour faire des perles.

De l'azurmalachite est traitée pour améliorer sa durabilité. Le matériau est poreux et peut être imprégné de résine. La résine durcit la surface de la pierre et la rend moins vulnérable aux rayures ou aux bris.

De beaux morceaux de brut d'azurmalachite peuvent être dalles pour la découpe de cabochons. Les tranches coupées à travers un morceau de rugueux retiré des parois d'une fracture peuvent montrer la séquence de bandes minérales qui se sont accumulées sur les parois de la fracture. Couper à travers une orientation différente peut produire des orbes et des motifs en dentelle.

Dans de nombreux gisements, une grande partie de l'azurmalachite se trouve dans des fractures très minces de moins d'un centimètre de large. Ce matériau est soigneusement coupé pour donner de petites dalles qui affichent de l'azurmalachite solide d'un côté et une base de roche de mur de l'autre. Ces dalles peuvent être découpées en cabochons qui ont un beau côté azurmalachite pour l'affichage et un côté rocher pour la stabilité. Les cabochons dans l'image en haut de la page ont été coupés de cette façon et ont des supports muraux naturels.

De minces plaques d'azurmalachite solide sont parfois utilisées pour produire des «doublets». Ce sont des cabochons fabriqués en collant une fine plaque d'azurmalachite sur un mince morceau de matériau durable, comme la calcédoine ou le jade, puis en coupant une cabine avec un dessus en azurmalachite. Cela produit un beau cabochon plus durable et à moindre coût.