Une pierre précieuse qui se présente dans une large gamme de couleurs naturelles et traitées.


Cristaux de topaze colorés: Une collection de cristaux de topaze de différentes couleurs naturelles - sherry, impérial, rose et violet. La plupart des cristaux de topaze sont incolores. La plupart des topazes dans les bijoux commerciaux ont été chauffées, irradiées ou enduites pour améliorer leur couleur. Spécimens et photos par Arkenstone / www.iRocks.com

Table des matières


Qu'est-ce que la topaze?
Propriétés physiques de la topaze
De quelle couleur est la topaze?
Utilisation de la topaze comme pierre précieuse
Traitements topaze
Topaze bleue radioactive?
Présence géologique de la topaze
Sources de topaze

Qu'est-ce que la topaze?

La topaze est un minéral silicaté rare avec une composition chimique d'Al2SiO4(F, OH)2. Il se forme généralement dans les fractures et les cavités des roches ignées telles que la pegmatite et la rhyolite, à la fin de leur histoire de refroidissement. On le trouve également sous forme de galets usés par l'eau dans les sédiments fluviatiles dérivés de ces roches ignées.

La topaze est également une pierre précieuse bien connue vendue dans une grande variété de couleurs attrayantes. Certaines de ces couleurs sont naturelles, tandis que d'autres sont produites en traitant la topaze pâle ou incolore avec de la chaleur, des radiations ou des revêtements métalliques.

La topaze bleue est la couleur la plus populaire sur le marché aujourd'hui. La majeure partie est produite par traitement. Beaucoup de gens l'aiment en raison de sa couleur attrayante et de son prix bas.

La topaze est une pierre de naissance traditionnelle pour le mois de novembre, ce qui contribue à la popularité de la gemme. Des bijoux en topaze sont disponibles à la vente dans presque toutes les bijouteries.

Propriétés physiques de la topaze

Classification chimiqueSilicate.
CouleurLes couleurs naturelles comprennent: incolore, jaune, orange, marron, rouge, rose, bleu, vert. Présent dans une large gamme de couleurs traitées, le plus souvent bleu.
TraînéeIncolore - plus dur que la plaque à stries.
LustreVitreux.
DiaphanéitéTranslucide à transparent.
ClivageClivage basal parfait.
Dureté Mohs8
Gravité spécifique3,4 à 3,6
Propriétés de diagnosticDureté, cristaux prismatiques, parfois striés, clivage, gravité spécifique.
Composition chimiqueAl2SiO4(F, OH)2
Crystal SystemOrthorhombique.
Les usagesPierre gemme, indice de dureté Mohs minéral.

Propriétés physiques de la topaze

L'une des propriétés physiques les plus connues de la topaze est sa dureté. Il a une dureté de 8 sur l'échelle de dureté de Mohs, ce qui en fait le minéral de silicate le plus dur. Il sert également de minéral d'indice d'échelle de dureté Mohs pour une dureté de 8. Chaque étudiant qui suit un cours de géologie physique apprend la dureté de la topaze. Le diamant, le corindon et le chrysobéryl sont les seuls minéraux communément connus qui sont plus durs.

La topaze existe dans une large gamme de couleurs. Les couleurs les plus précieuses pour une utilisation dans les bijoux sont le rose naturel, l'orange, le rouge, le violet et le bleu. Ces couleurs sont très rares.

Les couleurs naturelles les plus courantes sont incolores, jaune pâle et marron. Bien que ces couleurs ne soient pas importantes pour l'utilisation de bijoux dans leur état naturel, elles peuvent être traitées de différentes manières pour produire des couleurs beaucoup plus souhaitables.

Lorsqu'on la laisse croître dans une cavité sans restriction, la topaze forme des cristaux orthorhombiques, souvent avec des stries parallèles à l'axe long du cristal. Il présente également un clivage basal distinct qui se rompt pour former des surfaces de fracture vitreuse perpendiculaires à l'axe long du cristal. Ce clivage fait de la topaze une pierre précieuse plus fragile que ne le laisserait supposer sa dureté de 8. La topaze est très dure, mais elle est également fragile et se fend facilement.

La topaze a une gravité spécifique comprise entre 3,4 et 3,6. C'est assez élevé pour un minéral composé d'aluminium, de silicium et d'éléments gazeux. Cette gravité spécifique élevée le fait se concentrer dans les dépôts de placers par les courants des cours d'eau.

Inclusion de queue de comète dans la topaze: Il ressemble à une comète volant à travers une pierre précieuse. Au lieu de cela, il s'agit d'un minuscule cristal d'un minéral non identifié qui a commencé à se développer à la surface d'un cristal de topaze beaucoup plus grand. Le minuscule cristal rendait difficile la croissance de la topaze en dessous - elle était devenue un obstacle à la croissance. Mais, à mesure que le cristal de topaze se dilatait, il poussait le minuscule cristal dans le sens de la croissance, et un flux vaporeux d'inclusions à l'intérieur de la topaze en était le résultat.

De quelle couleur est la topaze?

La topaze se présente dans une large gamme de couleurs naturelles; cependant, la plupart des topazes naturelles sont incolores. Les couleurs les plus appréciées sont les rouges et les roses, qui reçoivent leur couleur de traces de chrome. Le chrome est également responsable de la couleur de la topaze violette et violette.

Une variété connue sous le nom de "topaze impériale" est particulièrement précieuse car les gens apprécient ses couleurs orange rougeâtre à rouge orangé, qui se trouvent souvent dans le même cristal. La plupart des topazes impériales du monde se trouvent au Brésil. La topaze avec une couleur bleue naturelle est très rare et précieuse.

Les topazes jaunes, brunes et incolores ont des valeurs inférieures. Ces couleurs sont souvent chauffées, irradiées, enduites et traitées par d'autres moyens pour modifier leur couleur.

Méthodes de traitement de la topaze: La topaze incolore, également connue sous le nom de topaze blanche, (en haut à gauche) peut être irradiée et chauffée pour produire des gemmes de couleur bleue (en haut à droite). L'irradiation seule peut produire une couleur rose pâle (en bas à droite). Le revêtement avec certains oxydes métalliques peut produire une couleur rose vif (en bas à gauche). Aujourd'hui, la plupart des topazes dans les bijoux commerciaux sont des matériaux incolores qui ont été chauffés, irradiés ou enduits pour améliorer leur couleur.

Utilisation de la topaze comme pierre précieuse

Le nom "topaze" et de nombreuses variantes linguistiques sont utilisés pour les pierres précieuses jaunâtres depuis au moins deux mille ans. À cette époque, les gemmes jaunâtres étaient appelées "topaze" dans de nombreuses régions du monde. Beaucoup des premiers marchands de pierres précieuses ne se rendaient pas compte que ces pierres jaunâtres étaient en fait des matériaux différents.

Puis, il y a environ deux cents ans, les commerçants de pierres précieuses ont commencé à réaliser que ces pierres jaunâtres pouvaient être de la topaze, du quartz, du béryl, de l'olivine, du saphir ou l'un des nombreux autres minéraux. Ils ont également appris que la topaze était présente dans une large gamme de couleurs autres que le jaune.

Si vous avez visité une bijouterie il y a à peine cinquante ans et que vous avez demandé à voir de la topaze, on vous aurait probablement montré des pierres précieuses de couleur jaune, orange et brune.

À partir des années 1970 et 1980, la couleur la plus courante que l'on vous montrait a commencé à être le bleu. Cette couleur bleue a été généralement produite par des traitements qui ont transformé la topaze incolore en une pierre précieuse plus commercialisable.

Topaze "mystique": Certaines topazes sont chauffées puis recouvertes d'un oxyde métallique pour changer de couleur ou pour produire un effet irisé. Ces traitements sont vendus sous le nom commercial de "topaze mystique". Ces matériaux sont simplement des topazes transparentes avec un revêtement qui peut ne pas être très durable.

Traitements topaze

Aujourd'hui, la plupart des topazes proposées dans les bijouteries des centres commerciaux et des grands magasins à des prix bas à modérés ont été traitées en laboratoire. La topaze incolore peut être chauffée, irradiée et recouverte de fines couches d'oxydes métalliques pour modifier sa couleur.

La topaze bleue naturelle est extrêmement rare et est généralement bleu pâle. La quasi-totalité de la topaze bleue offerte dans les magasins aujourd'hui est une topaze incolore qui a été irradiée puis chauffée pour produire une couleur bleue. «Swiss blue» et «London blue» sont les noms commerciaux de deux des variétés de topaze bleue traitée les plus courantes sur le marché actuel.

La topaze rose naturelle à violette est également extrêmement rare, mais ces couleurs peuvent également être produites en laboratoire. Le point de départ est une pierre taillée dans une topaze incolore. Il est d'abord chauffé puis recouvert d'une couche d'oxyde métallique pour produire la couleur rose. Si les pierres revêtues sont portées dans les bijoux, au fil du temps, le revêtement peut s'user ou s'user aux points de la pierre où l'abrasion se produit.

Certaines topazes sont recouvertes d'un oxyde métallique qui donne à la pierre un éclat irisé multicolore. Ces pierres, appelées «topaze mystique», semblent changer de couleur si l'observateur déplace la pierre sous une lumière ou change l'angle d'observation. Ces revêtements sont également minces et peuvent être portés pendant l'usure normale.

Topaz bleu: Ovales à facettes de deux couleurs de topaze bleue qui sont populaires aujourd'hui. A gauche, une topaze "Swiss Blue" pesant 2,02 carats. A droite, un "London Blue" pesant 2,26 carats. Les deux pierres étaient des topazes incolores extraites au Brésil. Après facettage, ils ont été irradiés et chauffés pour produire les couleurs bleues. La topaze avec la couleur bleue traitée est la couleur la plus courante de la topaze dans les bijoux commerciaux aujourd'hui.

Extrait de la FAQ de la Commission de réglementation nucléaire: Est-il dangereux de porter de la topaze bleue?
Le CNRC n'a aucune raison de croire que le port de pierres précieuses irradiées peut être nocif. Il n'y a eu aucun cas de personne blessée en les portant. Il n'y a aucune raison de sécurité pour cesser de porter de la topaze bleue ou d'autres gemmes irradiées.
Ai-je besoin d'une licence pour vendre de la topaze bleue ou d'autres gemmes irradiées?
Probablement pas. La réglementation du CNRC couvre les matières rendues radioactives dans un réacteur nucléaire ou un accélérateur linéaire. Le transfert initial de ces documents doit être effectué sous licence de distribution du CNRC. Une fois que les niveaux de radioactivité tombent en dessous de certaines limites, les matériaux deviennent «exemptés» de toute réglementation supplémentaire. Cela signifie qu'aucune licence n'est nécessaire pour les acheter ou les revendre. Ainsi, les bijoutiers individuels n'ont pas besoin d'être autorisés tant qu'ils reçoivent leurs pierres d'un titulaire de licence du CNRC.

Topaze bleue radioactive?

Le type d'irradiation utilisé pour transformer la topaze incolore en topaze bleue peut entraîner une légère radioactivité du matériau irradié. Heureusement, le niveau de radioactivité de la topaze commence à diminuer dès la fin du traitement. Il diminue finalement à un niveau qui est sûr pour la topaze à manipuler pendant la fabrication et à vendre au public dans les bijoux.

Aux États-Unis, la Nuclear Regulatory Commission exige que toutes les gemmes irradiées et les matériaux gemmes soient stockés en toute sécurité jusqu'à ce que leur radioactivité diminue à un niveau qui soit sûr pour la fabrication et la vente. Ceci est fait pour protéger les employés de l'industrie des bijoux et des bijoux et le public des acheteurs de bijoux.

Toutes les entreprises qui distribuent des pierres précieuses récemment irradiées aux États-Unis doivent être autorisées par la Nuclear Regulatory Commission. Ils doivent également effectuer des études radiologiques de tous les matériaux dans un stockage sécurisé pour être sûr qu'aucune gemme n'est libérée jusqu'à ce que leur radioactivité diminue à un niveau qui ne posera aucun risque pour la santé.

La Commission de réglementation nucléaire a des informations détaillées sur la topaze irradiée et d'autres pierres précieuses sur son site Web. Ils ont également des réponses aux questions fréquemment posées. Deux réponses qui, selon nous, intéresseront nos lecteurs sont citées dans l'encadré de cette page. Vous pouvez lire le reste en visitant le site Web du CNRC.

Rhyolite de montagne de topaze: Affleurement de tuf stratifié de la rhyolite Topaz Mountain, remplissant une paléovalley. On pensait autrefois que ces remblais de vallée se déposaient par l'eau, mais aujourd'hui, bon nombre d'entre eux auraient été déposés par des poussées de cendres chaudes. La rhyolite de montagne topaze possède de nombreuses zones vuggy, qui contiennent souvent des cristaux de topaze couleur champagne. Situé dans l'ouest de l'Utah. Image USGS.

Placer la topaze: La topaze a une densité élevée et, de ce fait, elle est généralement concentrée par les courants des cours d'eau dans les dépôts de placers. Une grande partie de la topaze a été produite à partir de dépôts de placers au Brésil et au Nigéria. Les galets de topaze sur la photo ci-dessus viennent du Brésil et ont été arrondis et givrés pendant le transport fluvial.

Présence géologique de la topaze

La topaze a une composition chimique d'Al2SiO4(F, OH)2. Le fluor dans sa composition est un facteur limitant de sa formation. Le fluor gazeux en concentrations suffisamment élevées pour former des minéraux ne se produit que dans quelques environnements géologiques.

La plupart des topazes se développent sous forme de cristaux dans les veines et les vides des roches ignées. Cette topaze se trouve dans les cavités d'une pegmatite, ou dans les vésicules et les espaces intergranulaires de la rhyolite. Ces cristaux de topaze se développent pendant les derniers stades du refroidissement du magma et pendant le dégazage libère le fluor nécessaire à la croissance des cristaux de topaze.

Précipitant dans les cavités, la topaze développe parfois des cristaux bien formés. Ces cristaux peuvent avoir une excellente clarté et peuvent être utilisés comme matériau gemme. De nombreux collectionneurs de minéraux aiment collectionner des cristaux de topaze de qualité gemme car ils ont la valeur d'un excellent spécimen minéral plus la valeur d'un matériau gemme.

La topaze se trouve également sous forme de galets usés par l'eau dans les sédiments des cours d'eau dérivés de l'altération des pegmatites et des rhyolites. Ceux-ci sont souvent produits par l'exploitation des placers.

Sources de topaze

La topaze se trouve dans de nombreux endroits du monde où se forment des roches comme la pegmatite et la rhyolite. Ici, la topaze est généralement un minéral mineur en termes de quantité et un minéral secondaire en termes de temps de formation.

Le Brésil est la source de topaze la plus importante au monde depuis des décennies. La quasi-totalité de la topaze impériale de qualité mondiale est produite dans l'État du Minas Gerais, dans le sud-est du Brésil. Les mines Ouro Preto et Capao ont été les sources les plus importantes de cristaux de topaze jaune, orange, rose, rouge et violet pour les marchés des gemmes et des spécimens minéraux. Le Brésil est également le premier producteur de topaze incolore, dont une grande partie est traitée thermiquement et irradiée pour produire les couleurs du bleu suisse et du bleu de Londres.

Le Pakistan est une source plus petite mais remarquable de topaze rose, rouge et violette. Le Sri Lanka est une source très importante de topaze incolore. D'autres sources de topaze comprennent: l'Australie, l'Inde, Madagascar, le Mexique, le Myanmar, la Namibie, le Nigéria, la Russie et le Zimbabwe. Aux États-Unis, une topaze est produite dans l'Utah, où elle a été nommée pierre précieuse d'État en 1969.