Tremblements de terre

Tremblements de terre dans la zone sismique de Virginie centrale



La Virginie centrale subit un tremblement de terre chaque année ou deux


Modifié après un résumé du USGS Earthquake Hazards Program

Zones sismiques de Virginie: Deux zones sismiques distinctes sont situées en Virginie: la zone sismique de la Virginie centrale et la zone sismique du comté de Giles. Ces deux zones produisent des petits tremblements de terre récurrents au moins toutes les quelques années. Carte de l'USGS. Cliquez pour agrandir.

Contexte

Depuis au moins 1774, les habitants du centre de la Virginie ont ressenti de petits tremblements de terre et subi des dommages occasionnés par de plus grands. Le séisme le plus important (magnitude 5,9 avec une intensité de Mercalli modifiée de VII) s'est produit le 23 août 2011. Le deuxième séisme le plus important (magnitude 4,8) dans la zone sismique s'est produit en 1875. Des tremblements de terre plus petits qui causent peu ou pas de dommages sont ressentis chacun un an ou deux.

Immenses "zones de feutre" des tremblements de terre de l'Est

Les tremblements de terre dans le centre et l'est des États-Unis, bien que moins fréquents que dans l'ouest des États-Unis, sont généralement ressentis dans une région beaucoup plus large. À l'est des Rocheuses, un tremblement de terre peut être ressenti sur une zone jusqu'à dix fois plus importante qu'un tremblement de terre de magnitude similaire sur la côte ouest. Un tremblement de terre de magnitude 4,0 dans l'est des États-Unis peut généralement être ressenti à de nombreux endroits jusqu'à 100 km (60 mi) d'où il s'est produit, et il provoque rarement des dommages près de sa source. Un tremblement de terre de magnitude 5,5 dans l'est des États-Unis peut généralement être ressenti jusqu'à 500 km (300 mi) de l'endroit où il s'est produit, et occasionne parfois des dommages jusqu'à 40 km (25 mi).

Carte du séisme aux États-Unis: Bien que des tremblements de terre occasionnels se produisent dans la zone sismique de Virginie centrale et la zone sismique du comté de Giles, le risque de tremblement de terre dans ces régions est beaucoup plus faible que dans d'autres parties des États-Unis. Carte de l'USGS. Cliquez pour agrandir.

"Zone de feutre" du tremblement de terre du 23 août 2011

Une compilation de reportages de diverses sources indique que le tremblement de terre du 23 août 2011 a été ressenti dans au moins 22 États (New Jersey, New York, Pennsylvanie, Delaware, Maryland, Virginie, Virginie-Occidentale, Caroline du Nord, Caroline du Sud, Tennessee, Kentucky , Ohio, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Vermont, New Hampshire, Maine, Indiana, Géorgie, Floride) plus le District de Colombie.

Histoire du substrat rocheux de Virginie

Partout, des tremblements de terre se produisent sur les failles du substratum rocheux, généralement à des kilomètres de profondeur. La majeure partie du substratum rocheux sous le centre de la Virginie a été assemblée alors que les continents entraient en collision pour former un supercontinent il y a environ 500 à 300 millions d'années, soulevant les Appalaches. La majeure partie du reste du substratum rocheux s'est formée lorsque le supercontinent s'est séparé il y a environ 200 millions d'années pour former ce qui est maintenant le nord-est des États-Unis, l'océan Atlantique et l'Europe.

Des tremblements de terre en Virginie se produisent sur des failles souterraines

Aux frontières de plaques bien étudiées comme le système de faille de San Andreas en Californie, les scientifiques peuvent souvent déterminer le nom de la faille spécifique responsable d'un tremblement de terre. En revanche, à l'est des montagnes Rocheuses, c'est rarement le cas. La zone sismique de la Virginie centrale est loin des limites de plaques les plus proches, qui sont au centre de l'océan Atlantique et dans la mer des Caraïbes. La zone sismique est lacée de failles connues mais de nombreuses failles plus petites ou profondément enfouies restent non détectées. Même les failles connues sont mal situées aux profondeurs des tremblements de terre. En conséquence, peu ou pas de tremblements de terre dans la zone sismique peuvent être liés à des failles nommées. Il est difficile de déterminer si un défaut connu est toujours actif et pourrait glisser et provoquer un tremblement de terre. Comme dans la plupart des autres régions à l'est des Rocheuses, le meilleur guide des risques sismiques dans la zone sismique est les tremblements de terre eux-mêmes.