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COMBIEN VAUT LES MÉTÉORITES?



UN GUIDE DE LA COLLECTE ET DU MARCHÉ MÉTÉORITE


Le quatrième d'une série d'articles de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Météorites de fer de Nininger: Trois petites météorites de fer qui portent des numéros de collection peints à la main par le H.H.Nininger American Meteorite Laboratory. Nous savons par de vieilles publications AML que "D91" était le préfixe de Nininger pour la météorite de fer d'Odessa, Texas. Ainsi, la pièce du milieu est le 115e spécimen d'Odessa catalogué par le Dr Nininger. Les météorites avec des nombres peints à la main sont très souhaitables, et ces spécimens sont beaucoup plus précieux pour les collectionneurs qu'une Odessa comparable qui n'a pas de provenance historique. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Collecte de météorites - Les premiers jours

Quand j'étais un petit garçon grandissant en Angleterre à la fin des années 1960, mon plus grand plaisir était de me rendre au merveilleux Geological Museum de Londres (qui fait maintenant partie du Natural History Museum de Londres) pour visiter leurs collections de minéraux et de météorites. À cette époque, presque toutes les météorites connues étaient hébergées dans des universités et des musées et la propriété privée n'était pas courante.


Que sont les météorites?

Le pionnier américain des météorites Harvey H.Nininger a ouvert son musée des météorites à côté de la route 66 en Arizona en 1946 et a été l'une des premières personnes à commencer à proposer des spécimens de météorites à la vente au public. Quelques-unes des sociétés d'approvisionnement en histoire naturelle telles que Ward's Natural Science étaient également une source de spécimens de météorites, mais, pour la plupart, les roches spatiales étaient du domaine universitaire et de quelques collectionneurs excentriques.

Au cours des années 1970 et au début des années 80, des passionnés audacieux tels que Robert Haag, Allan Langheinrich, Marvin Kilgore, Blaine Reed et Edwin Thompson ont commencé à transformer leur passion pour les roches spatiales en entreprises légitimes et le monde moderne de la collecte de météorites était né. À l'époque pré-Internet, sans publication imprimée populaire destinée au collectionneur de rock spatial en herbe, il était difficile de rencontrer d'autres passionnés. Les magasines Astronomie et Ciel et télescope publierait occasionnellement des articles sur les météorites; parfois une petite annonce pour "Meteorites" pouvait être trouvée parmi les dernières pages de ces publications et les premiers revendeurs ont envoyé des newsletters et des catalogues faits à la main à leurs petites bases de clients.

Aujourd'hui, les roches spatiales sont facilement disponibles à partir de nombreux points de vente différents et le trimestriel Météorite le magazine s'adresse aux passionnés de rock spatial, tout comme la publication mensuelle en ligne Meteorite Times et la liste de diffusion Meteorite (liste de diffusion en ligne). Il y a un certain nombre de personnes, comme moi, qui travaillent à temps plein avec des météorites, et une multitude de collectionneurs / revendeurs qui exploitent des entreprises à temps partiel liées aux météorites afin de contribuer à couvrir les coûts d'extension de leurs propres collections personnelles.

Exposition de météorites lors d'un spectacle de gemmes: Les collectionneurs profitent d'une exposition de spécimens de météorites rares et historiques au R.A. Langheinrich Meteorites showroom lors de la gemme annuelle de Tucson et des vitrines minérales. Les collectionneurs et les marchands affluent à Tucson, AZ en février de chaque année pour acheter, vendre et échanger des roches spatiales. Le Tucson gem show est le plus grand au monde et propose tous les types d'objets de collection d'histoire naturelle, y compris des fossiles, des minéraux et des pierres précieuses. Photographie de Geoffrey Notkin,

Demi-tranche d'une météorite pallasite: Une demi-tranche de 67,9 grammes de pallasite Imilac du désert d'Atacama au Chili. Cette météorite a été sectionnée et polie pour révéler de magnifiques cristaux d'olivine translucides. On pense que les pallasites se sont formées à la limite cœur / manteau des grands astéroïdes et sont parmi les objets de collection de météorites les plus recherchés. Imilac est une pallasite particulièrement stable et des exemples comme celui-ci, avec des cristaux clairs et colorés, sont très appréciés des collectionneurs. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Quelle est la valeur des météorites?

Les météorites sont généralement vendues au poids. La communauté de collecte de météorites utilise le système métrique de sorte que les poids sont mesurés en grammes et kilogrammes et les dimensions en centimètres et en millimètres.

Comme c'est le cas avec la plupart des objets de collection, la valeur commerciale d'une météorite est déterminée par un certain nombre de facteurs, y compris la rareté du type, la provenance, la condition de conservation et la beauté ou l'attrait esthétique. Il est important de noter que les découvertes de météorites nouvelles et remarquables devraient toujours être mises à la disposition de la communauté scientifique pour étude. Une fois qu'une météorite a été analysée et classée par le milieu universitaire, les spécimens excédentaires se retrouvent sur le marché commercial. Le processus d'acceptation dans la littérature scientifique officielle ajoute en fait une valeur commerciale à une météorite.

Les prix des météorites varient d'une source à l'autre, mais les chiffres indiqués ici sont typiques des valeurs de détail sur le marché actuel. Pierre non classée chondrites ramassé par les nomades errant dans les déserts du Sahara sont facilement disponibles pour environ 0,50 $ / gramme. Des pierres attrayantes de la chute de Gao-Guenie (Burkina Faso, Afrique, 5 mars 1960) peuvent être achetées pour environ 1,50 $ / gramme et un spécimen d'un kilogramme de qualité supérieure de la météorite de fer Campo del Cielo de la province du Chaco, Argentine peut être le vôtre pour environ 400 $.

Le fer russe Sikhote-Alin (tombé le 12 février 1947) est le plus grand événement météoritique unique dans l'histoire moderne enregistrée et les individus - les spécimens de météorites qui ont atterri en une seule pièce intacte, plutôt que d'exploser sur ou près du sol - sont convoités par les collectionneurs en raison de leurs merveilleuses qualités sculpturales et leurs caractéristiques de surface. Un spécimen Sikhote-Alin de qualité supérieure aura un prix de 2 $ à 3 $ / gramme.

Pallasites sont des météorites de fer pierreux remplies d'olivine (le péridot de pierre précieuse) et sont particulièrement souhaitables lorsqu'elles sont coupées et polies en raison de la couleur séduisante et de la translucidité des cristaux qu'elles contiennent. Des tranches préparées de pallasites stables telles qu'Imilac (Chili), Glorieta Mountain (Nouveau-Mexique, États-Unis) et Esquel (Argentine) sont appréciées pour leurs pierres précieuses colorées et leur stabilité à long terme, et vont chercher entre 20 $ et 40 $ / gramme. Les météorites sont lourdes, donc une tranche de qualité de la taille d'une petite assiette vaut des milliers de dollars.

À l'extrémité supérieure de l'échelle de prix se trouvent des types inhabituels tels diogénite Tatahouine (tombé le 27 juin 1931, Foum Tatahouine, Tunisie). Un spécimen de choix se vendra facilement à 50 $ / gramme tandis que de rares exemples de météorites lunaires et martiennes peuvent se vendre pour 1000 $ / gramme ou plus - près de quarante fois le prix actuel de l'or!

Météorite avec des étiquettes historiques: Un fer Henbury de 197,2 grammes trouvé en Australie au milieu des années 1930, entouré d'une collection de spécimens de cartes d'identité et d'étiquettes de musée. Ce Henbury particulier a été acquis dans un commerce institutionnel avec le Natural History Museum de Londres, et il a également été présenté dans un article scientifique publié dans les années 30. Une telle provenance inhabituelle ajoute une valeur considérable à ce qui est déjà une pièce sculpturale très attrayante. Les cartes d'identité illustrées proviennent de certains des musées et collections les plus importants du monde, notamment le Museum National d'Histoire Naturelle (Paris), la collection de météorites Oscar E. Monnig (Fort Worth, Texas), le British Museum et le Laboratoire américain de météorite. De tels labels historiques augmentent considérablement la valeur des spécimens de météorites qu'ils accompagnent. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Météorites historiques

Certains collectionneurs sont attirés par des météorites par ailleurs ordinaires qui ont une histoire intrigante, comme la chondrite Beaver L5 - utilisée comme arrêt de porte dans le comté de Beaver, prison d'Oklahoma dans les années 1940 - ou la chondrite Claxton L5 qui a démoli une boîte aux lettres dans le comté d'Evans, en Géorgie au cours de l'hiver 1984. Les spécimens qui portent une provenance unique sont également très recherchés par les collectionneurs, car ils fournissent un lien vers les passionnés qui nous ont précédés. Harvey Nininger et son successeur, Glenn Huss, ont peint de petits numéros de collection méticuleux sur leurs spécimens, qui étaient accompagnés de cartes de spécimens de l'American Meteorite Laboratory. Une météorite relativement commune comme le fer Canyon Diablo (Arizona, USA) devient très à collectionner si elle porte un numéro de Nininger.

Les grands musées avec de vastes collections commercent parfois avec des marchands et des chasseurs de météorites, afin d'acquérir de nouveaux matériaux. Un spécimen avec une étiquette ou un numéro de l'American Museum of Natural History de New York ou du Natural History Museum de Londres, par exemple, augmente considérablement en valeur monétaire à mesure que son histoire terrestre voyage avec le spécimen sous forme de documentation officielle. Je connais des collectionneurs qui ont payé des centaines de dollars pour un spécimen autrement exceptionnel, uniquement parce qu'il était accompagné d'une étiquette manuscrite vintage d'un grand intérêt historique.

Météorites dans les monts Riker: Les collectionneurs présentent souvent des tranches et de petites météorites individuelles précieuses dans des boîtes en verre appelées montures Riker. Sur la photo (en haut à gauche) est une tranche de brèche d'impact (roche terrestre déformée par un impact de météorite massive) que j'ai collectée à l'intérieur du cratère de météorite de Popigai lors de notre expédition de 1999 au nord de la Sibérie, et (en haut à droite) une météorite en pierre de Wiluna (H5 a été témoin de la chute 2 septembre 1967, Australie occidentale) avec un numéro de collection de musée australien peint à la main. Comme les météorites sont vendues au poids, les collectionneurs et les marchands se rendent souvent à des expositions de pierres précieuses avec une balance numérique portable et une loupe pour examiner les spécimens. Un cube de 1 cm est utilisé par les scientifiques et les marchands professionnels pour montrer l'échelle lors de la photographie de spécimens de météorites. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Chutes et trouvailles

Les météorites qui sont vues tomber par des observateurs crédibles sont appelées assisté à des chutes, tandis que ceux qui sont découverts plus tard, par hasard, sont appelés trouve. Les chutes observées coûtent généralement plus cher que les trouvailles, et certains collectionneurs de météorites cherchent personnellement à acquérir un exemple de météorite tombée le jour de leur anniversaire. Ce n'est pas toujours une tâche facile. Une seule pierre tombée dans l'ouest des États-Unis le jour de mon anniversaire est enfermée dans une grande collection de musée et je ne pourrai peut-être jamais en obtenir une, même si je garde un peu d'espoir!

La célèbre météorite Peekskill est une chondrite ordinaire (H6) sans intérêt scientifique particulier, mais un excellent exemple de la façon dont une histoire remarquable peut ajouter de la valeur à une météorite par ailleurs banale. Le fait que la pierre Peekskill de 12,4 kg ait percuté le tronc d'une Chevy Malibu 1980 garée dans la nuit du 9 octobre 1992 en fait l'un des spécimens les plus recherchés pour les collectionneurs de chutes observées. Bien que vous puissiez facilement acheter une autre chondrite H6 pour 1 $ / gramme ou moins, un spécimen de Peekskill coûtera de 100 $ à 200 $ / gramme si vous pouvez trouver quelqu'un prêt à se séparer d'un morceau.

Identification des météorites
Si vous souhaitez en savoir plus sur l'identification des météorites et découvrir comment effectuer des tests simples à la maison, veuillez consulter le Guide Aerolite pour l'identification des météorites. Les météorites sont très précieuses à la fois pour la communauté scientifique et pour les collectionneurs enthousiastes. Donc, si vous pensez que l'un a atterri dans votre jardin, assurez-vous de le vérifier!

Météorites esthétiques

Certains collectionneurs, comme moi, sont attirés par les fers esthétiquement beaux qui ont été forgés par les éléments lors de leur plongée ardente vers notre planète. La fusion dans notre atmosphère peut modeler les météorites, en particulier les fers, en formes sculpturales fantastiques. Ils peuvent acquérir des caractéristiques particulières aux météorites telles que regmaglypts (empreintes digitales), orientation, lignes de flux, croûte de fusion, et dans de très rares cas des trous naturels. Les météorites présentant de bons exemples de tout ou partie de ces caractéristiques sont payantes sur le marché des collectionneurs.

Météorite Sikhote-Alin avec un trou: Une magnifique météorite de fer complète de 1 315 grammes provenant du Sikhote-Alin a été témoin de l'automne 1947. Ce spécimen esthétique exceptionnel est partiellement orienté, recouvert de fins regmaglypts (empreintes digitales) et présente un grand trou naturel extrêmement rare. Moins d'une météorite de fer sur mille a des trous naturels, et une météorite de cette qualité ferait une pièce maîtresse fine dans une grande collection. Photographie de Geoffrey Notkin,

Tranche complète individuelle et complète: Une stratégie de collecte populaire parmi les amateurs consiste à acquérir à la fois un individu complet et une tranche complète à partir de la même météorite. De cette façon, les caractéristiques intérieures et extérieures d'une météorite particulière peuvent être affichées dans la même collection. Sur la photo, un individu complet, 133,8 grammes avec le numéro H.H.Nininger 176.15 peint à la main, ainsi qu'une tranche polie complète, 39,0 grammes avec le numéro Nininger 176.71, de la météorite Harrisonville. Cette chondrite veinée L6 a été trouvée dans le comté de Cass, Missouri en 1933. Photographie par Geoffrey Notkin,

Comment démarrer une collection de météorites

Il y a presque autant de façons de collecter qu'il y a de météorites différentes. J'ai un bon ami qui ne possède que des météorites orientées; un autre dont toute la collection se compose de météorites, il s'est retrouvé. Un de mes collègues à Phoenix est spécialisé dans les météorites de notre état d'origine, l'Arizona, et un autre ami de Denver a un merveilleux assortiment de petits individus parfaitement croûtés par fusion. D'autres ne collectent que les chutes observées, micro supports (petites tranches de pièces dans des boîtes de présentation), des sections minces ou des pallasites. Les collectionneurs tentent d'acquérir un exemple représentatif de chaque type pétrologique connu - une tâche formidable!

Le nouveau collectionneur souhaitera peut-être commencer par obtenir un spécimen de chacun des trois principaux groupes de météorites: fers à repasser, pierres et fers pierreux. Les fers «classiques» tels que Sikhote-Alin, Canyon Diablo, Odessa (Ector County, TX, USA), Henbury (Australie), sont représentés dans la plupart des grandes collections et sont tous relativement abordables. Des pierres telles que Gao-Guenie, Gold Basin (Mohave County, AZ, USA) et l'Afrique du Nord-Ouest (NWA) 869 - une belle bréchique chondrite du désert du Sahara - ont été trouvés en grand nombre et des spécimens de taille modeste peuvent facilement être achetés pour 50 $ à 100 $. Fers à repasser, qui comprennent mésosidérites et les pallasites sont les plus rares des trois classes principales, mais la mésosidérite chilienne Vaca Muerta et la pallasite russe Seymchan sont disponibles à des prix raisonnables.

Le collectionneur le plus avancé peut commencer à acheter des tranches (sections) afin de montrer la structure intérieure des météorites. Le fer Gibeon (Namibie) est très stable après la coupe, affiche un beau motif cristallin lorsqu'il est gravé avec une solution douce d'acide nitrique, et est un favori parmi les amateurs.

Après quelques années, la plupart des aficionados ont tendance à développer un domaine d'intérêt particulier et à se concentrer sur la collecte des météorites qui les fascinent particulièrement.

Explorez le domaine, voyez ce qui est disponible, parlez aux revendeurs et aux collectionneurs et faites vos recherches. Il existe plusieurs bons livres qui vous aideront à en apprendre davantage sur les météorites et la collecte de météorites et je recommande particulièrement Le guide de terrain des météores et des météorites par O. Richard Norton et Lawrence A. Chitwood, et L'art de collecter des météorites par Kevin Kichinka.

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Concessionnaires de météorites:Où acheter une météorite

Une recherche Google pour l'expression «météorites à vendre», au moment de la rédaction du présent rapport, a produit 91 300 retours, il y a donc beaucoup de choix dans le cyberespace.

Mon conseil le plus important à tous les collectionneurs, en particulier les novices, est le suivant: connaissez votre source! Les météorites sont chères et le maintien d'une bonne réputation de revendeur honnête est vital dans notre entreprise. De nombreux spécimens de grande valeur sont vendus en tranches extrêmement petites, en particulier les météorites lunaires et martiennes. Un fragment de sous-gramme d'une shergottite de la planète Mars peut ressembler inconfortablement à une goutte de ciment, il est donc essentiel de savoir que vous achetez auprès d'une source fiable. Il existe de nombreuses météorites fausses et déformées, en particulier sur eBay, alors achetez toujours auprès d'un revendeur établi et expérimenté qui garantira l'authenticité de sa marchandise.

Il peut être amusant et légèrement déconcertant de parcourir les lots de météorites sur eBay. Il semble que toutes les autres offres soient décrites comme "géniales", "simplement les meilleures" ou "de qualité musée!". Les vrais spécimens de qualité musée sont rares, alors ne croyez pas tout ce que vous lisez dans les listes d'enchères. Cela étant dit, eBay peut être un bon endroit pour construire une collection de météorites peu coûteuses, mais, je le répète, assurez-vous que vous achetez auprès d'un fournisseur ayant une solide réputation.

L'Association internationale des collectionneurs de météorites (IMCA) est dédiée au maintien de normes d'intégrité élevées sur le marché des météorites, et les membres affichent le logo IMCA sur leurs sites Web. Comme condition d'adhésion, les revendeurs IMCA doivent garantir l'authenticité de chaque pièce qu'ils vendent, donc travailler avec un vendeur affilié IMCA peut être une bonne première étape.

Il y a plus de météorites disponibles à la vente aujourd'hui qu'à tout autre moment de l'histoire, c'est donc le moment idéal pour créer votre propre collection personnelle de roches spatiales.

Livre de météorites de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, co-animateur de la série télévisée Meteorite Men et auteur de Meteorwritings sur Geology.com, a écrit un guide illustré pour récupérer, identifier et comprendre les météorites. Comment trouver un trésor à partir de l'espace: Le guide expert de la chasse et de l'identification des météorites est un livre de poche de 6 "x 9" avec 142 pages d'informations et de photos.

A propos de l'auteur


Photographie de
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin est un chasseur de météorites, écrivain scientifique, photographe et musicien. Il est né à New York, a grandi à Londres, en Angleterre, et fait maintenant sa maison dans le désert de Sonora en Arizona. Contributeur fréquent aux magazines scientifiques et artistiques, son travail est paru dans Reader's Digest, The Village Voice, Filaire, Météorite, La graine, Ciel et télescope, Rock & Gem, Journal lapidaire, Geotimes, New York Presset de nombreuses autres publications nationales et internationales. Il travaille régulièrement à la télévision et a réalisé des documentaires pour The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E et Travel Channel.

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