Astronomie, Satellite, Espace

COMMENT COMMENCER UNE COLLECTION METEORITE



Le dixième d'une série d'articles de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Météorites de pierre de l'Arizona: Une collection de météorites en pierre de l'Arizona exposées dans une vitrine pour les protéger de la poussière et des dommages accidentels. Les plus grosses pierres, en haut à gauche, sont un assortiment d'individus complets, de tranches et de coupes d'extrémité provenant du champ de bataille de Gold Basin (L4, Mohave County, Arizona). La découverte originale a été faite en 1995 par Jim Kriegh, un professeur à la retraite de l'Université de l'Arizona qui cherche de l'or. Les petites pierres à droite sont des Holbrooks (L / LL6 est tombé le 19 juillet 1912). Notez la petite unité numérique utilisée pour mesurer l'humidité à l'intérieur de l'armoire. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Dans mon travail de jour en tant que revendeur de météorites, j'ai le plaisir de travailler avec de nombreux collectionneurs pour la première fois. En discutant avec un client potentiel de ce qui pourrait faire une bonne "première météorite", j'entends souvent un enthousiaste en herbe s'exclamer: "Wow, je n'ai jamais su que je pouvais réellement posséder moi-même une météorite! "

Dédié à O. Richard Norton
Cet épisode de Météorwritings est respectueusement dédié à O. Richard Norton, un brillant écrivain scientifique et spécialiste des météorites qui est décédé en mai 2009. La trilogie de livres exceptionnels de Richard: Rocks from Space, The Cambridge Encyclopedia of Meteorites, et Le guide de terrain des météores et des météorites est un must pour tout amateur. Richard était également un membre de longue date de la Météorite rédaction du magazine et ancien directeur du Planétarium Flandrau de Tucson. Il était un ami et un collègue et il nous manquera beaucoup.

Collecte de météoritesPassé et présent

Notre compréhension de la météorite a beaucoup changé au cours des deux cents dernières années. Aussi récemment qu'au début des années 1800, peu de gens croyaient que les météorites provenaient de l'espace extra-atmosphérique. Je paraphrase ici, mais la position officielle de l'Église catholique a quelque chose comme ceci: Dieu est parfait et Dieu a créé les Cieux donc les Cieux doivent aussi être parfaits. Si des pierres tombaient du ciel, cela impliquerait que tout n'allait pas bien dans les cieux, et une telle croyance ne serait pas tolérée. Il est intéressant de noter que ce point de vue plutôt dogmatique n'a pas empêché le Vatican d'amasser l'une des collections de météorites les plus impressionnantes de l'histoire. J'imagine que les hauts dignitaires religieux ont secrètement admis que quelque chose d'inhabituel pouvait se produire là-haut.


Que sont les météorites?

Au printemps 1803, tout devait changer après que des milliers de météorites de pierre soient tombées sur les champs d'une communauté agricole française nommée l'Aigle. Jean Baptiste Biot, un éminent physicien français a enquêté sur la chute, qui s'était produite en milieu de journée devant de nombreux témoins. Biot a étudié et décrit de nombreuses pierres noires en croûte de fusion et est devenu accidentellement l'un des premiers collectionneurs de météorites au monde. Ses spécimens de météorite magnifiquement étiquetés peuvent encore être vus dans d'éminentes collections de musée, et l'Aigle est une météorite précieuse et historique, très convoitée par les collectionneurs.

Plus récemment, les météorites sont devenues largement disponibles et relativement abordables pour le collectionneur privé. La croissance rapide d'Internet a permis aux collectionneurs de notre petit domaine de se rencontrer, de partager des informations et d'acheter, de vendre et d'échanger des roches spatiales. L'attention des médias sous la forme d'articles de journaux et de magazines sur les chasseurs de météorites, des films hollywoodiens tels que Armageddon et Impact profondet de nombreux documentaires télévisés ont sensibilisé le public aux météorites. De plus, des ventes aux enchères d'histoire naturelle de haut niveau à Londres, New York, Los Angeles et dans d'autres villes présentent souvent des spécimens de qualité musée et parfois des prix exorbitants. Une technologie améliorée et une meilleure compréhension de la façon dont les météorites tombent ont encouragé une nouvelle génération de chasseurs de météorites à sortir et à trouver leurs propres roches spatiales. Les météorites étaient autrefois du ressort des principaux musées et de quelques riches collectionneurs, mais de nombreux spécimens abordables du désert du Sahara, d'Oman et d'Amérique du Sud ont permis de constituer une bonne collection sans hypothéquer la maison.

Objets de collection liés aux météorites: Après quelques années, certains collectionneurs de météorites découvrent que l'acquisition de nouvelles météorites, à elle seule, ne suffit pas pour alimenter le bug de collecte. Sur la photo, voici un assortiment d'objets de collection liés aux météorites, y compris des cartes postales et un petit échantillon de météorite lunaire dans une boîte d'affichage. La tasse à café verte portant l'inscription «La plus grande météorite pallasite au monde» est particulièrement intéressante. Ces tasses ont déjà été mises en vente au Big Well Museum de Greensburg, au Kansas, qui présentait également en évidence une pallasite Brenham de 1000 livres trouvée par H.O. Stockwell en 1947. Les tasses sont devenues obsolètes (et hautement collectables) après que le chasseur de météorites Steve Arnold a récupéré une météorite Brenham plus grande pesant 1 430 livres en 2005. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Construire une collection de météorites

Comme les lecteurs de cette chronique le savent déjà, il existe trois principaux groupes de météorites: les fers, les pierres et les fers pierreux. De nombreux collectionneurs débutants commencent leur histoire d'amour avec les roches spatiales en achetant un exemple représentatif de chacune de ces classes. Au fil du temps, le passionné plus expérimenté commence souvent à se spécialiser et peut finalement se concentrer sur un ou deux domaines de la collection qui fascinent particulièrement.

Météorites de fer Gibeon: Ces exemples de météorite ferrugineuse de Gibeon (IVA, Namibie, 1836) montrent les différentes directions qu'une collection peut prendre, sur la base d'une seule météorite. Sur la photo, dans le sens des aiguilles d'une montre, en bas à gauche, une petite tranche découpée, polie et gravée dans une boîte minérale; un grand individu complet avec patine naturelle; une tranche entière gravée pour montrer le modèle Widmanstatten; un petit cristal de météorite de fer complet dans une boîte minérale; et une sphère gravée. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Collecte des météorites:Une collection de types

Mon grand ami, feu le professeur Jim Kriegh, était un chasseur de météorites accompli. Il a trouvé lui-même de nombreux spécimens dans sa belle collection, mais il était également un collectionneur de types et n'a apprécié rien de plus que d'ajouter une sous-classe rare à sa vitrine. Un collectionneur de type est un passionné qui espère acquérir une ou plusieurs illustrations de chaque classe et sous-classe de météorite. C'est une entreprise monumentale, avec une quinzaine de groupes et sous-groupes pour les seuls fers à repasser, et une vingtaine pour les chondrites de pierre relativement communes. D'autres météorites moins abondantes telles que les howardites et les diogénites sont coûteuses et difficiles à obtenir, tandis que les météorites d'origine lunaire ou martienne peuvent parfois faire reculer le collectionneur sérieux de 1000 $ par gramme ou plus.

Pots de météorites historiques: Les météorites historiques présentent un intérêt particulier pour de nombreux collectionneurs car elles fournissent un lien tangible avec le passé et portent également une solide provenance. Les quatre petites pierres, en bas au centre, sont des individus Holbrook avec des chiffres peints à la main de l'American Museum of Natural History de New York. Les petits pots faisaient partie de la collection de recherche du regretté Dr Elbert King. Ils contiennent de la poussière et des fragments de la chute d'Allende (CV3.2, tombée le 8 février 1969, Chihuahua, Mexique). Le Dr King a été un pionnier de la recherche sur les météorites et a également conçu le laboratoire de réception lunaire de la NASA. Le grand récipient en verre, au centre, est un pot à spécimens vintage d'une collection non identifiée, contenant des fragments de la météorite de Toluca (IAB, Mexique, trouvé 1776). Photographie de Leigh Anne DelRay,

Collecte des météorites:Spécimens historiques

Une météorite décrite comme historique peut être liée à un événement passé important tel que la découverte de la première pallasite (Krasnojarsk, Sibérie, 1749), ou peut avoir fait partie d'une ancienne collection bien connue. Les météorites qui appartenaient auparavant à un éminent chercheur ou chasseur sont souvent d'un intérêt particulier, tout comme les spécimens accompagnés d'étiquettes d'identification vintage ou affichant des numéros de collection peints à la main. Certains des grands collectionneurs de météorites de l'histoire tels que Harvey Nininger, Glenn Huss et Oscar Monnig ont développé leur propre système de catalogage impliquant la peinture de petits nombres sur chaque pièce. Dans le système de Nininger, deux ensembles de chiffres séparés par une période identifiaient à la fois la météorite réelle et sa position dans sa collection. Par exemple, en faisant référence à La collection Nininger de météorites catalogue publié en 1950, je suis en mesure de déterminer qu'un fer de 462 grammes dans ma propre collection portant le numéro 34.3034 est un Canyon Diablo ("34") et était le numéro d'exemple 3.034 de cette météorite dans son inventaire. Une telle météorite a une histoire qui lui est attachée et aurait une valeur plus élevée sur le marché des collectionneurs qu'un fer similaire sans provenance.

Météorite de fer Canyon Diablo: Un exemple attrayant de la météorite de fer Canyon Diablo (IAB, Coconino County, Arizona, trouvé 1891). Les spécimens de Canyon Diablo sont associés au célèbre cratère de météorite de l'Arizona et ce spécimen provient de la célèbre collection Harvey H. Nininger American Meteorite Laboratory. Sur le spécimen sont peints les numéros d'identification Nininger caractéristiques, commençant par "34" qui indique Canyon Diablo. Près du milieu du fer se trouve une deuxième série de chiffres, écrite sur une étiquette de gaze, et collée au spécimen. La signification exacte de ces nombres est inconnue, mais peut être un code que le Dr Nininger a conçu pour enregistrer l'emplacement de la recherche. Photographie de Geoffrey Notkin,

Collecte des météorites:Chutes témoins

Certains collectionneurs se spécialisent dans les chutes de météorites qui ont été vues tomber sur terre par des observateurs crédibles. Les chutes observées sont à jamais liées à un moment et à un lieu tels que le fer Sikhote-Alin (tombé le 12 février 1947 en Russie) ou Peekskill (H6, tombé le 9 octobre 1992), une météorite célèbre qui a partiellement démoli une voiture garée dans le nord de l'État Nouveau York.

Collection de météorites de pierre: Une impressionnante collection de météorites en pierre, comprenant principalement des chutes observées. Dans le sens horaire à partir du centre: une coupe polie de l'extrémité nord-ouest de l'Afrique 869 (L4-6, Tindouf, Algérie, trouvé 2000); un individu Millbillillie complètement orienté (eucrite, tombé en octobre 1960, Australie occidentale); un exemple de Chergach en croûte de fusion noire (H5, tombé en juillet 2007, Erg Chech, Mali); sur la colonne lucite se trouve un individu complet de Gao-Guenie (H5 est tombé le 5 mars 1960, Burkina Faso); une grosse pierre non classée trouvée dans le désert du Sahara et désignée NWA XXX; et deux exemples (un grand, un petit) de la chondrite carbonée d'Allende (CV3.2 tombé le 8 février 1969, Chihuahua, Mexique). Le cube à l'échelle illustré mesure 1 cm. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Collecte des météorites:Formes esthétiques

Le processus de voyager à travers notre atmosphère à grande vitesse provoque la fonte des météorites, les forgeant parfois dans des formes fantastiques et intrigantes. Les météorites de fer sont beaucoup plus susceptibles d'acquérir des caractéristiques de surface inhabituelles, et celles qui ont été modifiées par les éléments en formes frappantes sont souvent décrites comme des pièces "esthétiques" ou "sculpturales". Des exemples particulièrement fins de fers sculpturaux se sont vendus dans les meilleures maisons de vente aux enchères pour plusieurs milliers de dollars et des descriptions colorées dans des catalogues brillants les ont décrits comme des «sculptures d'espace naturel».

Jouets et objets de collection de météorite: Divers jouets et objets de collection de météorites, y compris (sur la colonne de lucite) l'un des Harvey Awards décernés chaque année lors du spectacle de gemmes de Tucson pour leurs contributions exceptionnelles au domaine de la collecte de météorites. L'étiquette à bagage orange est un souvenir du tournage de l'épisode "Meteorites" de Les meilleurs endroits pour trouver de l'argent et des trésors pour Travel Channel. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Collecte des météorites:Individus et fragments

Toute une météorite qui a fait le voyage sur terre sans se désintégrer est décrite comme individu complet. Ce terme peut s'appliquer aux fers, pierres et fers pierreux. Si une météorite se brise en morceaux - soit en vol lors de l'impact - les parties résultantes sont décrites comme des fragments. La chute de météorite Sikhote-Alin a produit à la fois des individus et shrapnel-des fragments angulaires torsadés résultant d'explosions en vol. Les individus complets sont généralement plus souhaitables pour les collectionneurs, mais les fragments cassés montrent souvent à la fois l'intérieur et l'extérieur d'une météorite.

Collecte des météorites:Tranches et coupes finales

Des individus entiers attrayants et des fers sculpturaux sont généralement laissés intacts, mais certaines météorites sont coupées et polies pour afficher leurs intérieurs. La coupe est souvent nécessaire pour que le monde universitaire étudie correctement une nouvelle découverte, et la coupe peut également révéler une beauté cachée remarquable, comme dans les pallasites à cristaux. Les tranches sont également souvent plus abordables pour le collectionneur. Un individu complet de bonne qualité de 500 grammes de Gao-Guenie (H5, tombé le 5 mars 1960 au Burkina Faso) pourrait coûter de 750 $ à 1000 $ sur le marché de détail, tandis qu'une tranche de 40 grammes pourrait se vendre entre 80 $ et 100 $. Ainsi, l'achat de tranches ou de tranches partielles peut être un bon moyen de constituer une collection de météorites peu coûteuse comprenant de nombreux types différents. Lorsqu'elle est préparée en laboratoire, une météorite typique produit généralement un certain nombre de tranches minces (sections) et deux coupes d'extrémité plus grandes - un spécimen affichant à la fois l'intérieur et l'extérieur, un peu comme la dernière partie d'une miche de pain.

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Collecte des météorites:Trouvez le vôtre

J'ai eu la chance de trouver ma première météorite, lors d'une expédition de rockhounding au début des années 1990. Depuis lors, j'ai parcouru le monde à la recherche de plus, mais je continue à acheter, vendre et échanger également. Pour les passionnés de rock spatial, rien de plus excitant que de trouver une vraie météorite. Mais la chasse aux météorites est un travail difficile, nécessite du temps, du dévouement, de l'endurance, de la recherche et un bon équipement. Veuillez consulter notre article ici sur Geology.com "Chasse aux météorites: la recherche de roches spatiales" pour en savoir plus.

Acheter des météorites: authenticité

Les collectionneurs débutants sont souvent préoccupés par l'authenticité, et acheter auprès d'une source fiable est le meilleur moyen de s'assurer que vous dépensez de l'argent pour la vraie chose. Il existe un certain nombre de marchands de météorites à temps plein qui sont en affaires depuis de nombreuses années et qui entretiennent une excellente réputation dans la communauté des collectionneurs. La plupart ont des sites Web qui présentent leur inventaire actuel. Il existe également plus de quelques fraudes, alors faites vos recherches. La connaissance est un outil important pour le collectionneur de météorites. Le passionné expérimenté sera généralement en mesure de reconnaître une météorite authentique à partir d'une inspection visuelle rapide, ou même d'une photographie. Notre "Guide d'introduction à l'identification des météorites" décrit comment distinguer une météorite d'une erreur météorite.

Météorites sur eBay

De nombreux collectionneurs aiment acheter et vendre des spécimens sur eBay. Malheureusement, eBay n'investit pas beaucoup de temps dans le contrôle de l'authenticité des spécimens proposés. Alors qu'un certain nombre de revendeurs et de collectionneurs réputés mettent régulièrement en vente des pièces légitimes, chaque fois que je regarde les annonces eBay, je trouve de nombreux lots qui ont été décrits de manière inexacte ou qui ne sont pas du tout des météorites. Bien que vous puissiez faire une bonne affaire sur eBay, le collectionneur sérieux préfère travailler avec des revendeurs établis qui soutiendront la qualité des pièces qu'ils vendent.

La météorite internationaleAssociation des collectionneurs (IMCA)

L'IMCA est une organisation internationale de passionnés de météorite dédiée à la promotion du passe-temps et à garantir les normes éthiques les plus élevées parmi ses membres. Le Conseil IMCA rotatif est composé de collectionneurs de météorites accomplis et de chercheurs du monde entier. Les personnes souhaitant se joindre doivent fournir des références de membres existants et doivent accepter de respecter le code de conduite de l'IMCA. Les membres paient une modeste cotisation annuelle, se voient attribuer un numéro unique et affichent souvent le logo IMCA sur leurs sites Web. L'achat auprès d'un membre officiel de l'IMCA est l'un des meilleurs moyens de vous assurer que vous achetez l'article authentique.

En savoir plus sur la collecte de météorites

Je recommande celui de Kevin Kichinka L'art de collecter des météorites. Une introduction agréable et informative au monde de la collecte de météorites, le livre de Kevin est rempli d'excellentes photos couleur et d'informations utiles, et c'est une joie à lire. Philip M. Bagnall Manuel du collectionneur de météorites et de tektites est également une ressource utile, mais malheureusement épuisée et difficile à acquérir.

Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour commencer une collection de météorites. Il y a plus de météorites disponibles sur le marché aujourd'hui qu'à aucun autre moment de l'histoire. Les chasseurs de météorites continuent de découvrir de nouveaux matériaux, et un réseau de revendeurs internationaux propose des spécimens de météorites pour tous les budgets. Je vous encourage à faire une recherche sur le Web en utilisant le terme "météorites à vendre" et à voir ce qui existe. Mais fais attention! Une fois que vous avez été mordu par le bug de collecte de météorites, il ne peut jamais lâcher prise.

Livre de météorites de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, co-animateur de la série télévisée Meteorite Men et auteur de Meteorwritings sur Geology.com, a écrit un guide illustré pour récupérer, identifier et comprendre les météorites. Comment trouver un trésor à partir de l'espace: Le guide expert de la chasse et de l'identification des météorites est un livre de poche de 6 "x 9" avec 142 pages d'informations et de photos.


A propos de l'auteur


Photographie par
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin est un chasseur de météorites, écrivain scientifique, photographe et musicien. Il est né à New York, a grandi à Londres, en Angleterre, et fait maintenant sa maison dans le désert de Sonora en Arizona. Contributeur fréquent aux magazines scientifiques et artistiques, son travail est paru dans Reader's Digest, The Village Voice, Filaire, Météorite, La graine, Ciel et télescope, Rock & Gem, Journal lapidaire, Geotimes, New York Presset de nombreuses autres publications nationales et internationales. Il travaille régulièrement à la télévision et a réalisé des documentaires pour The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E et Travel Channel.

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