Astronomie, Satellite, Espace

MÉTÉORITES EN PIERRE



LA CROÛTE D'AUTRES MONDES


Le huitième d'une série d'articles de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Allende: Un individu complet de la chondrite carbonée Allende, tombée au Mexique en 1969. Notez la croûte de fusion noire qui recouvre un intérieur gris et blanc marbré. Le motif de toile d'araignée dans la croûte de fusion est constitué de fissures de contraction, causées par un refroidissement rapide dans l'air froid à haute altitude une fois que la pierre a cessé de brûler dans l'atmosphère. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Dans le deuxième épisode de Météorwritings, "Types et classification des météorites", nous avons présenté un aperçu des trois principales familles de roches spatiales: les fers, les pierres et les fers pierreux. Ce mois-ci, nous examinons en profondeur le plus grand de ces groupes, les pierres, discutons d'où elles viennent, comment elles ont été formées et examinons quelques exemples importants.

Chameau Donga est un type rare d’achondrite appelé eucrite. En termes de composition, les eucrites sont assez similaires aux basaltes trouvés sur Terre et peuvent provenir du grand astéroïde Vesta. Notez la croûte de fusion noire exceptionnellement brillante, typique des eucrites. Contrairement à la plupart des météorites, les eucrites ne sont pas riches en fer et n'adhéreront pas à un aimant. Ce petit individu complet ne pèse que 7,4 grammes. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Où font les météorites en pierreViens de?


Que sont les météorites?

Jetez un œil pensif à l'extérieur de la fenêtre de votre voiture pendant que vous conduisez, ou mieux encore, regardez les collines, les vallées et les plaines défiler lorsque vous voyagez à bord d'un train ou d'un avion. Le paysage qui se révèle à nous n'est, évidemment, que la surface de notre planète d'origine. En termes géologiques, c'est la croûte de notre planète, qu'un dictionnaire pourrait définir comme «la couche solide la plus externe d'une planète ou d'une lune». La croûte extérieure de notre planète est très différente des autres corps du système solaire, car elle est riche en oxygène et en eau. La surface de notre planète a été façonnée et modifiée par l'action incessante de la pluie, du vent et de la glace. De plus, de nombreuses roches sédimentaires qui composent la croûte terrestre sont riches en fossiles - les restes de formes de vie anciennes - mais jusqu'à présent, aucun enregistrement fossile de la vie sur d'autres planètes n'a été découvert. Avec les énormes plaques tectoniques qui composent la croûte terrestre en mouvement, provoquant des tremblements de terre et des éruptions volcaniques, le sol sur lequel nous nous trouvons change constamment. Donc, on pourrait utiliser une petite licence artistique et dire que notre planète est vivante, en plus d'être unique dans le système solaire.

La plupart des météorites qui sont tombées sur notre planète sont originaires de la ceinture d'astéroïdes, située entre Mars et la géante gazeuse Jupiter. On sait qu'un nombre relativement restreint de météorites nous sont parvenues de deux de nos voisins les plus proches, Mars et notre propre lune. Quelques spécialistes ont émis l'hypothèse que certaines météorites pourraient même être des restes de noyaux de comètes. Cependant, la grande majorité des météorites rocheuses faisaient autrefois partie de la croûte des astéroïdes. Des collisions cosmiques ont provoqué la rupture de certains de ces nomades spatiaux errants, projetant des fragments dans différentes directions. Certains de ces débris ont traversé le chemin de notre planète, frappant l'atmosphère à des milliers de kilomètres à l'heure, brûlant brièvement dans l'air froid et mince et produisant le spectacle que nous appelons météores ou des étoiles filantes. Ceux qui survivent pour atterrir à la surface sont connus sous le nom de météorites.

Gao-Guenie: Un exemple attrayant de la chondrite ordinaire Gao-Guenie qui est tombée au Burkina Faso en 1960. Cette météorite de pierre a été trouvée de nombreuses années après la chute et elle a commencé à s'oxyder, bien que des traces de la croûte de fusion noire d'origine soient encore évidentes. Cet individu complet de 249 grammes affiche de faibles regmaglypts (empreintes de pouce), qui sont plus couramment observés sur les météorites de fer. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Chondrites: le plusType abondant de météorite

Il n'y a rien de banal dans les météorites. Ils nous sont venus de l'espace, peuvent nous donner des indices sur la composition de nos corps célestes voisins, et peuvent même nous aider à comprendre comment le système solaire a évolué; donc le terme chondrite ordinaire peut sembler un peu trompeur. Les chondrites ordinaires sont le type de météorite le plus courant, mais elles sont encore plus rares que le platine ou les diamants. Les chondrites tirent leur nom du chondres ils contiennent - de petites sphères ressemblant à des grains de différentes tailles et couleurs. Les chondres ne se trouvent jamais dans les roches terrestres et se seraient formées dans le disque de la nébuleuse solaire, il y a des milliards d'années, et sont donc antérieures aux planètes et aux astéroïdes qui composent maintenant le système solaire. Leur origine exacte reste un mystère. Le célèbre météorologue Dr Rhian Jones de l'Institut de météorologie d'Albuquerque explique:

«Les chondres ont été chauffées jusqu'à ce qu'elles fondent, puis se sont refroidies à nouveau très rapidement, en quelques heures seulement. Les chondres ont été décrites il y a plus de 100 ans comme des« gouttes de pluie ardente »par H. Sorby… Elles auraient pu être chauffées lorsque les ondes de choc ont traversé la nébuleuse solaire, ou ils pourraient avoir été chauffés par la lumière du soleil lorsque des chondres ont été projetés au-dessus du disque par de forts champs magnétiques. "

Chasse aux météorites en Arizona: Le regretté professeur Jim Kriegh (en haut à gauche), découvreur du champ de bataille de Gold Basin, et l'auteur à la recherche de météorites de pierre avec des détecteurs de métaux portatifs dans le désert de l'Arizona. Photographie de Geoffrey Notkin,

La classification des chondrites

Toutes les chondrites ordinaires (OC) contiennent d'abondantes taches du même nickel-fer extraterrestre qui comprend des météorites de fer voir Météorwritings Episode Six - Météorites de fer. Le contenu métallique rend les CO plus lourds que les roches terrestres et ils adhèrent facilement à un aimant puissant. Tester une chondrite présumée avec un puissant aimant aux terres rares est toujours notre première étape lors de la chasse aux météorites sur le terrain.

Les chondrites ordinaires sont classées selon la quantité de fer qu'elles contiennent et sont divisées en trois groupes: H, L et LL; avec "H" indiquant une teneur élevée en fer et les types "L" et "LL" contenant des quantités inférieures de métal. Un nombre, de 1 à 7, indiquant le type pétrologique, tel que déterminé en 1967 par W. Randall Van Schmus et John A. Wood, suit les lettres. Le nombre indique le degré auquel les chondres ont été modifiés par la chaleur ou l'eau sur leur corps parent. Par exemple, la classification H5 de Gao-Guenie - une météorite de pierre tombée en 1960 au Burkina Faso, en Afrique - nous indique qu'elle a une teneur élevée en fer et est une chondrite de type 5, significativement altérée par le métamorphisme thermique.

Météorite Juancheng: La pluie de météorites de Juancheng du 15 février 1997 a été l'une des plus importantes chutes de météorites de pierre de l'histoire récente. Plus d'un millier de météorites sont tombées à Shandong, en Chine. Beaucoup ont été ramassés immédiatement après la chute, y compris cette pierre complète de 290 grammes. Notez la croûte de fusion noire fraîche et les regmaglypts pâles. Les zones blanches sont des éclats dans la croûte de fusion, probablement causés au moment de l'impact, et montrent clairement l'intérieur clair de la météorite. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Types pétrologiques: un bref résumé

  • Les chondrites de type 1 et 2 ont été altérées par l'eau sur leur corps parent
  • Les chondrites de type 3 présentent peu d'altération (chondres non modifiés)
  • Les chondrites de type 4, 5 et 6 ont été altérées à différents degrés par l'action de la chaleur (métamorphisme thermique)
  • La classification des chondrites de type 7 fait l'objet d'un débat mais est généralement utilisée pour décrire les chondrites sans chondres survivants
En savoir plus sur l'identification des météorites
Si vous souhaitez en savoir plus sur l'identification des météorites et découvrir comment effectuer d'autres tests simples à la maison, veuillez consulter le Guide Aerolite pour l'identification des météorites. Les météorites sont très précieuses à la fois pour la communauté scientifique et pour les collectionneurs enthousiastes. Donc, si vous pensez que l'un a atterri dans votre jardin, assurez-vous de le vérifier!

Chondrites carbonées:La vie des étoiles?

Chondrites carbonées sont également connus comme chondrites C, et certains d'entre eux sont la plus ancienne matière connue. Ils contiennent du carbone, des composés organiques et parfois de l'eau. Il existe plusieurs sous-groupes de chondrites C, dont CI, CM, CR, CO, CV, CK et CH. La deuxième lettre fait généralement référence à la première météorite de ce groupe à être reconnue. Par exemple, le "V" dans les chondrites CV, qui contiennent des inclusions de calcium, d'aluminium et de titane, est tiré de la météorite Vigarano qui est tombée en Émilie-Romagne, en Italie, le 22 janvier 1910. Certains météorologues ont émis l'hypothèse que l'eau et les composés organiques peuvent ont d'abord été amenés sur notre planète par des chondrites C.

Monze est une chondrite ordinaire L6 tombée dans le sud de la Zambie le 5 octobre 1950. Ce spécimen a été taillé et poli par un préparateur pour révéler son intérieur. Notez les flocons brillants abondants de nickel-fer. Les petites inclusions sphériques qui ressemblent beaucoup à des grains oranges et jaunes sont des chondres dont les chondrites tirent leur nom. Le spécimen illustré mesure 86 mm x 62 mm et pèse 68 grammes. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Autres groupes Chondrite

D'autres sous-groupes comprennent les rares chondrites R, qui sont oxydées et riches en oxygène, et les chondrites E, du nom de l'enstatite minérale qu'elles contiennent.

Ouest, Texas météorite: Le 15 février 2009, une spectaculaire boule de feu diurne a été capturée sur pellicule au-dessus du centre du Texas. Des morceaux sont tombés sur terre au nord de Waco, au Texas, et avec d'autres chasseurs de météorites, je me suis rendu sur le site de l'automne. Notre équipe a récupéré de nombreux spécimens de météorites quelques jours seulement après leur chute. Ici, nous voyons un petit individu complet avec une croûte de fusion noire, tout comme je l'ai trouvé dans un champ du comté de McLennan. Classée chondrite L6, elle a reçu le nom provisoire de West. En savoir plus sur la météorite et la boule de feu de l'Ouest, au Texas, ici. Photographie de Geoffrey Notkin,

Astéroïdes différenciés et formation d'Achondrite

le Glossaire des termes géologiques décrit une planète différenciée comme «une zone chimiquement zonée parce que des matériaux lourds se sont enfoncés au centre et que des matériaux légers se sont accumulés dans une croûte». Ce terme décrit notre propre planète et s'applique également aux astéroïdes qui ont été chauffés peu de temps après leur formation. Le chauffage a été provoqué par la désintégration des éléments radioactifs, et peut-être aggravé par des collisions astéroïdes. L'action thermique a altéré, et dans certains cas, effondré les chondres, c'est pourquoi nous ne trouvons pas de chondrites sur notre propre planète. Les météorites pierreuses qui ne contiennent pas de chondres sont appelées achondrites et sont le produit de corps différenciés. Les achondrites contiennent peu ou pas de fer et beaucoup ne sont pas différents des roches volcaniques trouvées ici sur Terre.

Wiluna est une chondrite H5 qui est tombée en Australie-Occidentale le 2 septembre 1967. Environ 500 pierres auraient atterri, dont la plupart étaient petites. Ce regroupement montre sept individus ramassés quelques années après l'automne. Notez les fissures de contraction proéminentes sur les échantillons montrés à l'extrême gauche et à l'extrême droite. Après quelques décennies dans notre atmosphère riche en oxygène, la croûte de fusion a commencé à se terrestre, et n'est plus le noir foncé associé aux chutes fraîches. La plupart des spécimens de Wiluna sont allés dans des collections de musées en Australie et de jolies pierres complètes comme celles-ci sont rarement vues sur le marché des collectionneurs. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Types d'Achondrites

Les eucrites, telles que la météorite frappante Camel Donga d'Australie, sont similaires sur le plan de la composition aux basaltes terrestres et se distinguent souvent par une croûte de fusion extrêmement noire et brillante. Les diogénites sont des roches ignées extraterrestres composées en grande partie d'orthopyroxène riche en magnésium. Les howardites sont un sous-groupe particulièrement intéressant. Elles sont brèches régolithiques - un composite généralement constitué de fragments d'eucrites et de diogénites, créés par les impacts de météorites sur les astéroïdes. En tant que tels, ce sont des météorites composées d'autres météorites. Les angrites (basaltes riches en pyroxène), les aubrites (achondrites enstatite), les uréilites (pauvres en calcium, riches en olivine et pigeonite), les brachinites (riches en olivine) et toutes les météorites lunaires et martiennes connues sont également des achondrites. Les achondrites primitives telles que les acapulcoites, les lodranites et les winonaites se ressemblent peu mais montrent des signes de refroidissement et de recristallisation sur des astéroïdes différenciés.

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Quelques météorites de pierre célèbres

ALLENDE
Lieu: Chihuahua, Mexico
Chute observée: 8 février 1969
Classification: CV3.2 chondrite carbonée

Allende est une météorite fascinante et très prisée des chercheurs et des collectionneurs. Il est riche en carbone, présente généralement une croûte de fusion bien conservée et contient également des diamants microscopiques. Les chondres et les inclusions riches en calcium (CAI) de la météorite Allende ont 4,6 milliards d'années, ce qui en fait la plus ancienne matière connue sur Terre - antérieure à la formation de notre propre planète et même de notre système solaire. Le regretté Dr Elbert King du Lunar Receiving Lab de la NASA a visité le champ de bataille immédiatement après l'automne de 1969 et a récupéré de nombreux spécimens, dont beaucoup ont ensuite été mis à la disposition des chercheurs du monde entier. À la suite de son travail, Allende est souvent décrit comme «la météorite la mieux étudiée de l'histoire». Les aventures du Dr King sont racontées dans son agréable mémoire Voyage de lune.

GAO-GUENIE
Lieu: Burkina Faso, Africa
Chute observée: 5 mars 1960
Classification: H5 chondrite

Dans l'après-midi du 5 mars 1960, après trois détonations distinctes, des milliers de pierres sont tombées dans un champ de munitions relativement petit. Beaucoup ont été récupérés à l'époque, mais parfois des spécimens sont encore trouvés aujourd'hui. Connue à l'origine sous le nom de Gao, cette pierre a été renommée ces dernières années pour inclure la météorite Guenie, qui était à une époque considérée comme une chute distincte. Les exemples récupérés peu de temps après la pluie de météorites présentent une riche croûte de fusion noire; les découvertes plus récentes sont quelque peu oxydées et ont une belle patine ocre. Gao-Guenie est un favori des collectionneurs car c'est une météorite de pierre relativement peu coûteuse. De nombreuses pierres sont de forme ovale et rappellent étrangement les pommes de terre de l'Idaho, bien que les exemples les plus collectables affichent des regmaglypts et une orientation.

BASSIN D'OR
Emplacement: Comté de Mohave, Arizona
Date de la découverte: 1995
Classification: L4 chondrite

La récupération de la météorite du bassin aurifère est un excellent exemple de la façon dont les non-universitaires peuvent apporter une contribution significative à la science de la météorite. En 1995, un chercheur d'or en Arizona et professeur d'ingénierie à la retraite de l'Université d'Arizona, Jim Kriegh, a découvert d'anciennes météorites de pierre dans le comté de Mohave, en Arizona. Son ami Twink Monrad l'a rejoint dans la chasse et ils ont passé des années à documenter soigneusement des centaines de découvertes, faisant de Gold Basin l'un des champs de dispersion les mieux cartographiés de l'histoire. Le bassin aurifère est parfois décrit comme une météorite fossile parce que les pierres reposent là où elles sont tombées depuis environ 25 000 ans. Même si l'extérieur présente des intempéries considérables, quelques spécimens conservent une croûte de fusion résiduelle et, lorsqu'ils sont coupés et polis, présentent un intérieur magnifique et coloré moucheté de copeaux métalliques abondants.

Livre de météorites de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, co-animateur de la série télévisée Meteorite Men et auteur de Meteorwritings sur Geology.com, a écrit un guide illustré pour récupérer, identifier et comprendre les météorites. Comment trouver un trésor à partir de l'espace: Le guide expert de la chasse et de l'identification des météorites est un livre de poche de 6 "x 9" avec 142 pages d'informations et de photos.


A propos de l'auteur


Photographie de
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin est un chasseur de météorites, écrivain scientifique, photographe et musicien. Il est né à New York, a grandi à Londres, en Angleterre, et fait maintenant sa maison dans le désert de Sonora en Arizona. Contributeur fréquent aux magazines scientifiques et artistiques, son travail est paru dans Reader's Digest, The Village Voice, Filaire, Météorite, La graine, Ciel et télescope, Rock & Gem, Journal lapidaire, Geotimes, New York Presset de nombreuses autres publications nationales et internationales. Il travaille régulièrement à la télévision et a réalisé des documentaires pour The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E et Travel Channel.

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