Astronomie, Satellite, Espace

MÉTÉORITES PIERRE-FER



LE MEILLEUR DES DEUX MONDES


Le neuvième d'une série d'articles de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Immense pallasite à Brenham strewnfield: L'auteur (en haut à gauche) et son partenaire de chasse, Steve Arnold, avec une pallasite de 230 livres provenant du célèbre Brenham, Kansas strewnfield. Nous avons découvert la masse lors du tournage du documentaire "Meteorite Men" de Science Channel à l'automne 2008. La météorite était profondément enfouie et si grande et encombrante qu'elle a dû être soulevée de sa fosse d'excavation dans le seau d'une pelle rétro. En termes de taille et de poids, cette météorite est dans le top 1% de tous les spécimens jamais récupérés sur Terre. Photographie de Caroline Palmer,

Dans le deuxième épisode de Météorwritings, "Types et classification des météorites", nous avons présenté un aperçu des trois principaux groupes de roches spatiales: les fers, les pierres et les fers pierreux. Ce mois-ci, nous examinons plus en détail les groupes les plus rares et les plus inhabituels - les fers à repasser -, examinons comment ils se sont formés et examinons quelques exemples importants.

Pallasite Esquel: Une partie de la belle pallasite Esquel de Chubut, Argentine. Les gros cristaux oblongs colorés sont typiques de cette météorite. Notez la façon dont les cristaux près du bord rugueux (naturel) sont devenus orange et jaune en raison des intempéries terrestres, tandis que les cristaux plus proches du centre de la masse d'origine ont conservé leur véritable couleur vert olive. Photographie de Geoffrey Notkin,

Que sont les météorites de fer pierreux?

Comme discuté dans les éditions précédentes de Météorwritings, les météorites de fer sont composées principalement de fer et de nickel et faisaient autrefois partie du noyau des planètes ou des grands astéroïdes. Les pierres sont le type de météorite le plus abondant et constituaient le plus souvent une partie de la croûte des corps de la ceinture d'astéroïdes. Bien que beaucoup contiennent des taches de nickel-fer extraterrestre ainsi que chondres à bien des égards, elles ressemblent aux roches terrestres. Par rapport aux deux autres groupes principaux, les fers à repasser sont extrêmement rares, représentant moins de 2% de toutes les météorites connues. Ils contiennent des parties à peu près égales des deux autres classes. En d'autres termes, les fers pierreux sont constitués d'un mélange de nickel-fer et de silicates.

Pallasite imilac: Détail d'une grande tranche complète de la pallasite Imilac du désert d'Atacama au Chili, pesant 174,5 grammes. Notez les cristaux d'olivine anguleux et translucides (le péridot de pierre précieuse). Imilac est une pallasite solide et stable, et lorsqu'elle est coupée et polie par un préparateur expert, les tranches peuvent être suffisamment minces pour permettre à la lumière de traverser les cristaux. La zone illustrée est d'environ 95 mm x 60 mm. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Types de météorites pierreuses


Que sont les météorites?

Les fers pierreux sont divisés en deux groupes: les pallasites et les mésosidérites. On pensait à l'origine que leur origine et leur composition étaient similaires, les deux types de fers pierreux se sont maintenant formés de manière très différente et sont combinés en un seul groupe non pas tant en raison de leur similitude l'un que l'autre, mais plutôt parce qu'ils sont tellement différents des autres météorites.

Mésosidérite: Un petit individu de la mésosidérite connu sous le nom de Northwest Africa (NWA) 2932. Ce spécimen a été trouvé dans le désert du Sahara et a été coupé et poli pour révéler sa composition de fer et de silicates. La matrice métallique brillante est parsemée d'inclusions de silicate plus foncées. La zone illustrée est d'environ 25 mm x 15 mm. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Pallasites:Pierres précieuses d'autres mondes

Peut-être la plus belle de toutes les météorites, les pallasites contiennent d'abondantes olivines en suspension dans une matrice nickel-fer. Lorsqu'elles sont taillées et polies, les pallasites révèlent des cristaux translucides, qui sont naturellement de couleur verte mais qui acquièrent parfois des teintes jaunes, dorées ou brunes en raison de l'altération terrestre. Lorsque les cristaux d'olivine sont d'une pureté suffisante, ils sont connus comme le péridot de pierres précieuses. Les pallasites tirent leur nom de Simon Peter Pallas, médecin et naturaliste allemand, qui a décrit pour la première fois la pallasite de Krasnojarsk (Sibérie) en 1772.

Météorite de Brenham altérée: Un exemple très altéré d'une petite météorite Brenham avec un visage cassé. Ce spécimen a une histoire intéressante: il a été récupéré dans les années 1930 à Brenham, au Kansas, lors d'une expédition par le pionnier américain de la recherche et de la chasse aux météorites, H.H.Nininger. Cette pièce faisait partie d'une grande collection que Nininger a vendue au Natural History Museum de Londres après sa retraite de la chasse aux météorites. J'ai par la suite acquis la pièce dans un commerce institutionnel avec le NHM et l'ai ramenée aux États-Unis. Cette pièce de Brenham a été trouvée dans une partie humide et boueuse du champ de bataille et une grande partie du fer-nickel s'est terratisée, tandis que les cristaux d'olivine restent intacts. Des spécimens corrodés comme celui-ci sont officieusement appelés météorites. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Pallasites etPéridot Gemstone Standard

En 1902, une météorite de 45 kg connue sous le nom de Marjalahti est tombée dans la Respublika Kareliya en Russie. Il s'agit de l'un des trois seuls pallasites à chute observée. Après que la météorite a été récupérée et examinée, les cristaux d'olivine qu'elle contenait ont été jugés d'une qualité si élevée que les gemmes de la pallasite Marjalahti ont été adoptées comme étalon officiel pour le péridot. Ainsi, les cristaux extraterrestres qui proviennent de l'espace extra-atmosphérique constituent la référence pour les gemmes de péridot terrestres. Une fois que l'excellente qualité du péridot de Marjalahti est devenue connue des gemmologues, de nombreux cristaux ont été retirés des sections de météorite tranchées pour étude, et il ne reste que très peu de spécimens vierges. La marjalahti est rarement offerte sur le marché des collectionneurs et les exemples peuvent aller de 40 $ à 100 $ le gramme.

En savoir plus sur l'identification des météorites
Si vous souhaitez en savoir plus sur l'identification des météorites et découvrir comment effectuer d'autres tests simples à la maison, veuillez consulter le Guide Aerolite pour l'identification des météorites. Les météorites sont très précieuses à la fois pour la communauté scientifique et pour les collectionneurs enthousiastes. Donc, si vous pensez que l'un a atterri dans votre jardin, assurez-vous de le vérifier!

Formation de pallasite

On pense que les pallasites se sont formées différencié astéroïdes (astéroïdes qui ont été modifiés par des processus thermiques et qui se sont séparés en un noyau et un manteau). Le célèbre auteur scientifique O. Richard Norton explique dans son excellent livre L'Encyclopédie de Cambridge des météorites:

Les pallasites peuvent être considérées comme une émulsion non miscible, comme l'huile et l'eau. Pendant la différenciation, la cristallisation fractionnée devrait séparer les deux principaux minéraux. l'olivine est un minéral ultramafique qui se forme et s'accumule au plus profond d'un corps d'astéroïdes. Nous pouvons l'imaginer se rassemblant comme une couche cumulée à la frontière noyau / manteau.

Les pallasites ont probablement été créées dans une zone relativement petite au sein de ces astéroïdes différenciés, et ce fait peut expliquer leur rareté. Sur les milliers de météorites identifiées, il n'y a qu'environ 45 pallasites connues.

Vaca Muerta strewnfield: L'auteur scanne le champ de bataille de Vaca Muerta avec des jumelles lors de notre expédition de 1997 à travers le désert d'Atacama au Chili. C'est l'un des déserts les plus stériles de la terre, avec presque aucune vie végétale ou animale. Les surfaces ouvertes et de couleur claire sont idéales pour le rockhounding, et l'Atacama a produit de nombreuses découvertes de météorites. Photographie de Steve Arnold,

Mésosidérites: collages cosmiques

Les mésosidérites peuvent apparaître à certains collectionneurs et amateurs comme de vilains canetons par rapport à leurs magnifiques cousins, les pallasites. Les mésosidérites tirent leur nom des mots grecs pour "fer" et "moitié" et sont constitués de quantités approximativement égales de nickel-fer et de composants pierreux. La plupart sont bréchique et beaucoup montrent des inclusions cassées et irrégulières de minéraux silicatés, riches en magnésium. Les flocons et les veines métalliques argentés se détachent nettement contre les silicates foncés, et les tranches polies et préparées rappellent parfois le ciel nocturne. La consistance semblable à la brèche des mésosidérites a conduit les météorologues à théoriser qu'ils pourraient avoir été formés par de grandes collisions astéroïdes, qui ont fusionné les types disparates de matériaux en une seule masse. Des météorologues éminents, le Dr John T. Wasson et le Dr Alan E. Rubin, ont expliqué dans une lettre à La nature:

Au cours de la période de formation des planètes, les mésosidérites ont pour origine les collisions à faible vitesse de gros fragments de noyau métallique avec la surface d'un corps différencié de taille astéroïde. ces collisions ont réduit les manteaux et les croûtes en petits fragments de silicate mais ont laissé des noyaux sous la forme de gros fragments métalliques durables.

Comme les pallasites, les mésosidérites sont extrêmement rares, avec seulement une cinquantaine d'exemples documentés.

Spécimens de mésosidérite: Une collection de spécimens de mésosidérite provenant du champ de vaches de Vaca Muerta au Chili. Notez l'oxydation jaune et orange sur les fragments individuels. La partie centrale supérieure de la pièce a été coupée et polie pour révéler un intérieur exotique et brillant, qui a été initialement confondu avec de l'argent par les prospecteurs du XIXe siècle. Photographie de Leigh Anne DelRay,

Quelques météorites pierreuses importantes

IMILAC
Lieu: Désert d'Atacama, Chili
Première découverte: 1822
Classification: Pallasite (PAL)

Le haut désert d'Atacama, dans le nord du Chili, est l'un des endroits les plus secs et les plus désolés de la Terre. La NASA a testé un premier prototype du rover Mars là-bas parce que le terrain était le match le plus proche disponible pour la planète rouge. En 1822, les prospecteurs ont découvert plusieurs grandes masses de pallasite Imilac reposant dans des fosses d'impact peu profondes. À proximité, ils sont tombés sur un champ de bataille compact contenant des milliers de petites pièces à proximité. La surface des météorites Imilac a montré une altération considérable, suggérant une ancienne chute, et de nombreux cristaux d'olivine avaient été sablés par le vent du désert, laissant derrière eux de petits fragments de fer squelettiques. Une fois coupées et polies, les plus grandes pièces ont révélé de magnifiques cristaux angulaires verts et or, non affectés par les intempéries terrestres. Imilac est une météorite extrêmement stable et peut être préparée en tranches minces et d'une beauté saisissante qui sont très translucides et semblent briller au soleil naturel. En 1997, j'ai fait le long et difficile voyage vers Imilac et plusieurs autres sites de météorites au Chili avec mon partenaire de chasse Steve Arnold. Nous avons récupéré de nombreux spécimens, et Météorite Le magazine a publié un récit de notre aventure, "Hard Road to Imilac", en 1998.

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VACA MUERTA
Lieu: Désert d'Atacama, Chili
Première découverte: 1861
Classification: Mésosidérite (MES)

Imilac n'est pas la seule météorite bien connue à avoir été découverte dans l'Atacama. En 1861, des prospecteurs à la recherche de métaux précieux ont trouvé plusieurs roches lourdes ressemblant à du fer. Après avoir brisé quelques masses et étudié leurs intérieurs scintillants, les prospecteurs ont confondu les pierres avec du minerai d'argent. Lorsque les masses ont été identifiées plus tard comme des météorites et classées comme mésosidérite, elles ont reçu le nom de Vaca Muerta ("vache morte" en espagnol). De nombreux spécimens ont été récupérés dans les années intermédiaires, et Vaca Muerta est la mésosidérite la plus fréquemment représentée dans les collections privées de météorites.

Les météorites sont généralement nommées d'après la ville la plus proche de leur point de découverte, mais il n'y a pas de villes dans cette partie de l'Atacama. Au cours de notre expédition de 1997, Steve et moi avons passé du temps à chasser dans le grand champ de bataille, et il est toujours possible de trouver l'endroit où les prospecteurs ont examiné pour la première fois les météorites de Vaca Muerta. Près du vieux camp des prospecteurs, nous sommes tombés sur un ancien squelette de vache blanchi par le soleil et avons conclu qu'il pourrait bien être à l'origine du nom de la météorite. Nous avons fouillé la zone immédiate avec des détecteurs de métaux, et Steve a rapidement localisé une cible solide, enfouie sous certains os. Nous avons précipitamment creusé dans le sable au-dessus de la cible et avons été quelque peu déçus de trouver un vieux fer à cheval. "Ils se sont même trompés sur le nom de la météorite", s'exclama Steve. J'ai accepté et suggéré qu'il devrait peut-être être renommé Caballo Muerte ("Cheval mort").

ESQUEL
Lieu: Chubut, Argentina
Découverte pour la première fois: 1951
Classification: Pallasite (PAL)

Peut-être la pallasite la plus populaire parmi les collectionneurs, Esquel est appréciée pour ses grands cristaux rectangulaires vert foncé. Une seule masse de 755 kg a été retrouvée à Chubut, dans le territoire patagonien argentin, en 1951 ou peut-être plus tôt. La masse a été coupée en quelques morceaux et achetée par des collectionneurs de météorites d'Argentine et des États-Unis. Une impressionnante tranche complète d'Esquel est aujourd'hui exposée au Rose Center for Earth and Space à New York. En raison de sa stabilité et de ses cristaux richement colorés, les spécimens d'Esquel sont parfois utilisés par les bijoutiers pour façonner des pendentifs.

BRENHAM
Lieu: Kiowa County, Kansas, USA
Découverte pour la première fois: 1882
Classification: Pallasite (PAL)

Au cours des années 1880, une agricultrice frontalière nommée Eliza Kimberly a ramassé environ une tonne de roches dans la propriété familiale de sa famille et bien que son mari pensait qu'elle était folle, elle a insisté pour que les pierres sombres et lourdes soient des météorites. En 1890, le professeur Cragin, géologue de l'université de Washburn, a confirmé que ses roches étaient en fait des météorites et lui a acheté plusieurs spécimens. Le célèbre chasseur de météorites H.H.Nininger a trouvé de nombreux spécimens à Brenham dans les années 1930 et H.O. Stockwell, un géologue amateur de Hutchinson, Kansas, y a découvert une masse de 1000 livres en 1947.

En 2005, Steve Arnold a visité le site de Brenham avec un détecteur de météorite spécialisé qu'il a lui-même conçu et a trouvé une pallasite de 1 430 livres, la plus grande jamais récupérée aux États-Unis. Steve et moi avons continué à travailler à Brenham pendant plusieurs années. Nous avons déniché de nombreuses masses et utilisé le Brenham strewnfield comme lieu de tournage pour plusieurs documentaires télévisés, notamment Les meilleurs endroits pour trouver de l'argent et des trésors et la série PBS Science filaire.

Brenham est souvent décrite comme une "météorite américaine classique" et est souvent vue dans des collections privées et des expositions de musées. La pallasite Brenham est remplie de petits cristaux ovales et se vend généralement à environ 4 $ le gramme, ce qui en fait l'une des pallasites les plus abordables pour les collectionneurs, et environ un dixième du prix d'Esquel.

Les pallasites et les mésosidérites sont peut-être le couple étrange du monde des météorites, mais leur composition inhabituelle nous fournit des indices précieux sur les premiers jours de notre système solaire et nous donne un aperçu des processus à l'œuvre à l'intérieur des anciens astéroïdes.

Livre de météorites de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, co-animateur de la série télévisée Meteorite Men et auteur de Meteorwritings sur Geology.com, a écrit un guide illustré pour récupérer, identifier et comprendre les météorites. Comment trouver un trésor à partir de l'espace: Le guide expert de la chasse et de l'identification des météorites est un livre de poche de 6 "x 9" avec 142 pages d'informations et de photos.


A propos de l'auteur


Photographie de
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin est un chasseur de météorites, écrivain scientifique, photographe et musicien. Il est né à New York, a grandi à Londres, en Angleterre, et habite maintenant dans le désert de Sonora en Arizona. Contributeur fréquent aux magazines scientifiques et artistiques, son travail est paru dans Reader's Digest, The Village Voice, Filaire, Météorite, La graine, Ciel et télescope, Rock & Gem, Journal lapidaire, Geotimes, New York Presset de nombreuses autres publications nationales et internationales. Il travaille régulièrement à la télévision et a réalisé des documentaires pour The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E et Travel Channel.

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