Astronomie, Satellite, Espace

La géologie de Pluton



"Pluton nous montre une diversité de reliefs et la complexité des processus qui rivalisent avec toutnous avons vu dans le système solaire. "- Alan Stern, chercheur principal de New Horizons.

Topographie en peau de serpent sur Pluton: Les scientifiques de la NASA ne savent pas comment interpréter la géologie d'une image récente de Pluton qui montre une analyse de paysage de 300 miles de large. William McKinnon, chef adjoint de l'équipe de géologie, géophysique et imagerie, a déclaré: "Cela ressemble plus à des écorces d'arbres ou à des écailles de dragon qu'à de la géologie. faible lumière du soleil. " Agrandir l'image.

Glacier sur Pluton: Les glaciers de la vallée, probablement composés de glace d'azote, s'écoulent d'une zone montagneuse sur le côté droit de cette image et sur une plaine plate de glace d'azote connue sous le nom de Spoutnik Planum. Les côtés des vallées sont marqués de flèches rouges opposées. Les flèches bleues décrivent la marge de sortie du glacier. Image de la NASA, publiée le 17 septembre 2015. Agrandir l'image.

Image détaillée de Pluton: Les premières images détaillées de Pluton du vaisseau spatial New Horizons de la NASA révèlent une variété de formes de relief et de caractéristiques surprenantes et complexes. Cette vue, qui s'étend sur environ 1100 miles à travers Pluton, a été réalisée à partir d'une mosaïque d'images haute résolution. Il montre une grande partie de l'hémisphère nord de Pluton. La zone dominante de cette image est la grande plaine lisse et glacée, connue sous le nom de "Spoutnik Planum", qui occupe la majeure partie du côté droit de cette image. On pense qu'il est couvert de coulées de glace azotée. On pense que c'est une caractéristique relativement récente car elle a très peu de cratères d'impact. Au sud de Sputnik Planum et le long de la marge inférieure de l'image se trouve une zone sombre et fortement recouverte de cratères nommée "Cthulhu Regio". Il contraste avec Sputnik Planum tant par sa topographie que par son âge. La densité des cratères est si élevée qu'elles se chevauchent. Image de la NASA, acquise le 14 juillet 2015. Agrandir l'image.

Spoutnik Planum: Cette image est une vue de la plaine de glace de Sputnik Planum depuis presque directement au-dessus. La plaine de glace semble divisée en un grand nombre de petits polygones et est entourée d'une diversité de formes de relief. Image de la NASA, acquise le 14 juillet 2015. Agrandir l'image.

Bord ouest de Spoutnik Planum: Cette image montre le bord ouest du Spoutnik Planum. Il montre la structure polygonale sous-jacente de Spoutnik Planum et une zone décrite par l'équipe de la NASA comme "des montagnes mélangées au hasard qui pourraient être d'énormes blocs de glace d'eau dure flottant dans un vaste, plus dense et plus doux dépôt d'azote gelé". La zone le long du bord ouest de l'image est fortement cratérisée, plus montagneuse et beaucoup plus ancienne que Spoutnik Planum. Image de la NASA, acquise le 14 juillet 2015. Agrandir l'image.

Cthulhu Regio: Cette image est un gros plan de Cthulhu Regio, la région montagneuse fortement cratérisée au sud de Spoutnik Planum. Dans la partie centre-est de l'image se trouve une zone claire et sombre avec une texture ondulée. Des chercheurs de la NASA pensent qu'il s'agit d'un champ de dunes. Les dunes à la surface de Pluton sont totalement inattendues car son atmosphère est très mince. La faible atmosphère rendrait peu probable que les vents soient suffisamment forts pour ramasser et transporter des grains de sable. Cependant, si ce sont des dunes, cela suggère que Pluton avait une atmosphère plus dense plus tôt dans son histoire ou que des processus inconnus sur Terre peuvent opérer sur Pluton. Un grand cratère d'impact sur le côté ouest de l'image peut contenir un lac de glace d'azote. Image de la NASA, acquise le 14 juillet 2015. Agrandir l'image.

Image en couleurs vraies de Pluton: On pense que cette image améliorée montre la vraie couleur de la surface de Pluton. Il a été créé en combinant les données de quatre images différentes obtenues alors que le vaisseau spatial du Nouvel Horizon était encore à environ 280 000 miles de Pluton. Les plus petits éléments visibles à la surface mesurent environ 1,4 mile de diamètre. Image de la NASA, publiée le 25 juillet 2015. Agrandir l'image.

La lune de Pluton Charon: Cette image montre la lune Charon de Pluton, environ dix heures avant le survol de près de Pluton par New Horizon de la NASA. Charon a environ 750 miles de diamètre. Il présente des fractures tectoniques et des zones fortement cratérisées. Image de la NASA, acquise le 14 juillet 2015. Agrandir l'image.