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Lapis lazuli



Une roche métamorphique, un matériau gemme et un pigment minéral qui tire sa couleur bleue du minéral lazurite.

Lapis Lazuli Gemstones: En règle générale, le lapis bleu solide ou le bleu solide avec quelques grains de pyrite d'or sont les couleurs les plus souhaitables. Sur la photo au-dessus du bas, deux cabochons s'approchent de cet idéal. Le grand cabochon en haut à droite a quelques fines veines de calcite et quelques marbrures de calcite. Cette pierre est attrayante et certaines personnes pourraient la préférer, mais la calcite réduit son intérêt pour la plupart des gens. Le cabochon en haut à gauche présente de grandes plaques de calcite qui sont intercalées avec de la lazurite bleue pour donner une couleur de denim délavé. Il contient également de nombreux grains de pyrite visibles. Pour la plupart des gens, ce serait la pierre la moins désirable sur la photo; cependant, certaines personnes l'apprécieront. La désirabilité du lapis varie d'une pierre à l'autre et d'une personne à l'autre.

Table des matières


Qu'est-ce que le Lapis Lazuli?
Présence géologique du lapis-lazuli
Composition et propriétés du lapis
Histoire du Lapis Lazuli
Le lapis-lazuli comme «minéral de conflit»?
Utilisation comme gemme et matériau ornemental
Traitement du Lapis Lazuli
Lapis Lazuli utilisé comme pigment
Exemples d'Ultramarine dans les peintures

Qu'est-ce que le Lapis Lazuli?

Le lapis-lazuli, également connu simplement sous le nom de "lapis", est une roche métamorphique bleue qui a été utilisée par les gens comme pierre précieuse, matériau de sculpture, pigment et matériau ornemental pendant des milliers d'années. Le lapis-lazuli de haute qualité peut être un joyau coûteux. Les spécimens les plus désirables ont une couleur bleu solide et riche et peut-être quelques pièces réfléchissantes de pyrite d'or.

Contrairement à la plupart des autres matériaux gemmes, le lapis-lazuli n'est pas un minéral. Au lieu de cela, c'est une roche composée de plusieurs minéraux. La couleur bleue du lapis-lazuli provient principalement de la présence de lazurite, un minéral de silicate bleu du groupe sodalite avec une composition chimique de (Na, Ca)8(AlSiO4)6(S, Cl, SO4,OH)2.

Lapis Lazuli - Le Rocher: Cette photo montre un spécimen de marbre dans lequel de petites plaques de lazurite et d'abondants cristaux de pyrite se sont formés. Il s'agit d'un magnifique spécimen de roche, mais son utilité en tant que brut pour la coupe de cabochons ou de perles de lapis-lazuli de haute qualité est limitée car la quantité de lazurite présente à n'importe quel endroit dans la roche est inférieure à l'optimum. Cependant, ce type de roche peut être teint pour ressembler à du lapis de qualité raisonnable. Cette

Présence géologique du lapis-lazuli

Le lapis lazuli se forme près des intrusions ignées où le calcaire ou le marbre ont été altérés par le métamorphisme de contact ou le métamorphisme hydrothermal. Dans ces roches, la lazurite remplace des parties de la roche hôte et se développe souvent préférentiellement au sein de certaines bandes ou couches.

L'Afghanistan est la principale source mondiale de lapis-lazuli. Certaines parties du pays sont exploitées activement depuis des milliers d'années. Les autres pays qui produisent des quantités notables de lapis-lazuli sont le Chili, la Russie, le Canada, l'Argentine et le Pakistan. Aux États-Unis, de petites quantités de lapis-lazuli ont été produites en Californie, au Colorado et en Arizona.

Propriétés physiques du lapis-lazuli

ClassificationUne roche métamorphique qui contient suffisamment de la lazurite minérale pour conférer une couleur bleue distincte. Il peut également contenir des quantités importantes de calcite, de pyrite et de petites quantités d'autres minéraux.
CouleurBleu. Souvent avec des veines ou des marbrures de calcite blanche et des grains d'or de pyrite.
TraînéeBleu.
LustreTerne, mais poli pour un éclat brillant.
DiaphanéitéSemi-translucide à opaque.
ClivageAucune, bien qu'elle puisse se fendre facilement le long de la foliation ou des veines et couches de calcite.
Dureté MohsVarie entre le 3 de calcite et le 5 à 5,5 de lazurite. Pas bien adapté pour une utilisation comme pierre de bague ou dans des bracelets.
Gravité spécifique2,7 à 2,9 ou plus selon la quantité de pyrite
Propriétés de diagnosticCouleur bleue, association avec la pyrite et dureté.
Les usagesCabochons, perles, sculptures, sphères, incrustations et pigments.

Composition et propriétés du lapis

En plus de la lazurite, les spécimens de lapis-lazuli contiennent généralement de la calcite et de la pyrite. La sodalite, la hauyne, la wollastonite, l'afghanite, le mica, la dolomite, le diopside et une diversité d'autres minéraux pourraient également être présents. Pour être appelée «lapis-lazuli», une roche doit avoir une couleur nettement bleue et contenir au moins 25% de lazurite bleue.

La calcite est souvent le deuxième minéral le plus abondant présent dans le lapis-lazuli. Sa présence peut être très évidente, sous forme de couches blanches, de fractures ou de marbrures. Il peut également être finement mélangé avec de la lazurite pour produire une roche de couleur denim délavé.

La pyrite se produit généralement dans le lapis-lazuli sous forme de grains minuscules espacés de manière aléatoire avec une couleur dorée contrastante. Lorsqu'ils sont abondants, les grains peuvent être concentrés ou croisés en couches ou plaques distinctes. Il peut parfois se présenter sous la forme d'un minéral de remplissage de fracture.

En tant que roche, le lapis-lazuli est composé de plusieurs minéraux, chacun ayant sa propre dureté, ses caractéristiques de clivage / fracture, sa gravité spécifique et sa couleur. La dureté varie de Mohs 3 pour la calcite à 6,5 de pyrite. La dureté du matériau dépend de l'endroit où vous le testez.

Lapis bagués: Un morceau de lapis lazuli rugueux montrant des bandes distinctes de calcite et de pyrite sur une face de fracture.

Histoire du Lapis Lazuli

Le lapis-lazuli a été populaire pendant la majeure partie de l'histoire humaine enregistrée. L'exploitation du lapis a eu lieu dans la province de Badakhshan, dans le nord-est de l'Afghanistan, dès 7000 avant JC. Le lapis était utilisé pour fabriquer des perles, des petits bijoux et des petites sculptures. Ceux-ci ont été trouvés sur des sites archéologiques néolithiques datant d'environ 3000 ans avant JC en Irak, au Pakistan et en Afghanistan.

Lapis lazuli apparaît dans de nombreux sites archéologiques égyptiens qui remontent à environ 3000 avant JC. Il a été utilisé dans de nombreux objets décoratifs et bijoux. Le lapis en poudre a été utilisé comme cosmétique et pigment.

Pendentif lapis ancien: Un pendentif mésopotamien en lapis-lazuli, v. 2900 avant JC. Image du domaine public par Randy Benzie.

À l'époque biblique, le mot "saphir" était souvent utilisé comme nom pour le lapis-lazuli. Pour cette raison, de nombreux chercheurs pensent qu'au moins certaines des références au saphir dans la Bible sont en fait des références au lapis-lazuli. Certaines traductions modernes de la Bible utilisent le mot «lapis» au lieu de «saphir».

Le lapis-lazuli a commencé à être vu en Europe au Moyen Âge. Il est arrivé sous forme de bijoux, coupant des pigments rugueux et finement broyés.

Aujourd'hui, le lapis-lazuli est encore utilisé dans les bijoux et les objets décoratifs. En tant que pigment, il a été remplacé par des matériaux modernes, sauf par des artistes qui s'efforcent d'utiliser des méthodes historiques.

Cristal de Lazurite: Un cristal de lazurite sur du marbre de la province de Badakhshan, en Afghanistan. Le spécimen mesure environ 3,1 x 3,1 x 1,5 cm. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Le lapis-lazuli comme «minéral de conflit»?

L'Afghanistan a été l'une des principales sources mondiales de lapis-lazuli au cours de la majeure partie de l'histoire enregistrée. La majeure partie de la production du pays provient de milliers de petites mines dans la province de Badakhshan. C'est une région à l'économie démunie, où la culture du pavot à opium et l'extraction de pierres précieuses sont les seules sources importantes de revenus extérieurs.

Une grande partie de la zone où se déroule l'exploitation du lapis-lazuli est occupée par les talibans et des membres locaux de l'État islamique. Ils exploitent des mines illégales, attaquent d'autres mines pour capturer leur production et demandent des paiements de protection aux exploitants miniers intimidés. Les revenus de ces activités sont utilisés pour financer la guerre et le terrorisme.

De nombreux groupes de défense et certains membres du gouvernement afghan souhaiteraient que le lapis-lazuli afghan soit classé comme «minéral de conflit» international. Cela obligerait le gouvernement du pays à suivre la production et la vente de lapis-lazuli de la mine au marché. Cela impliquerait également un effort international pour empêcher le commerce illicite du lapis-lazuli. Le Processus de Kimberly, utilisé pour suivre le flux de diamants, servirait de modèle pour le suivi des lapis-lazuli illicites.

Collier Lapis et Turquoise: Lapis lazuli et perles turquoise dans un collier en argent sterling. Le lapis-lazuli et la turquoise sont une association courante dans les bijoux en perles.

Utilisation comme gemme et matériau ornemental

Le lapis-lazuli est surtout connu pour son utilisation comme pierre précieuse. C'est un matériau populaire pour couper en cabochons et perles. Il est également utilisé dans les projets d'incrustation ou de mosaïque et souvent comme matériau pour de petites sculptures. Ces utilisations ont fait du lapis la pierre gemme bleue opaque la plus populaire.

Bien que les préférences personnelles varient, le lapis le plus populaire a une couleur uniforme, bleu foncé à bleu violet. Beaucoup de gens apprécient quelques grains de pyrite d'or placés au hasard ou quelques fractures ou marbrures de calcite blanche. Cependant, lorsque la pyrite ou la calcite sont présentes en plus de quantités mineures, l'attrait du matériau et la valeur sont considérablement réduits. Les inclusions ou marbrures grises diminuent également rapidement la désirabilité.

Le lapis-lazuli a des problèmes de durabilité qui limitent son aptitude à certaines utilisations. Le lapis a une dureté Mohs d'environ 5, ce qui le rend très doux pour une utilisation dans une bague, des boutons de manchette ou un bracelet - surtout si le haut de la pierre est élevé au-dessus du haut de la monture ou de la lunette. Dans ces utilisations, le lapis montrera des signes d'abrasion avec une utilisation continue.

Le lapis est mieux utilisé dans les boucles d'oreilles, les épingles et les pendentifs, où l'abrasion est moins susceptible de se produire. Lorsqu'ils sont stockés sous forme de pierres non montées ou dans des bijoux, les lapis peuvent être endommagés si les pièces ne sont pas isolées les unes des autres. Les bijoux sont mieux stockés dans des boîtes ou des sacs séparés, ou dans des plateaux avec des compartiments séparés pour chaque article. Les pierres taillées en vrac doivent être stockées dans des papiers séparés, dans des sacs ou dans des contenants de pierres précieuses où les pierres ne se frotteront pas et ne s'abraseront pas.

Sphères de Lapis Lazuli et Rough: Petites sphères bleues de lapis-lazuli illustrées avec deux morceaux de lapis brut bleu non traité de haute qualité provenant d'Afghanistan. Les sphères ont un diamètre d'environ 14 à 15 millimètres.

Traitement du Lapis Lazuli

Le lapis-lazuli est fréquemment traité après avoir été coupé et avant d'être vendu comme pierres précieuses finies, sculptures ou ornements. Le lapis-lazuli est légèrement poreux, ce qui lui permet d'accepter et de retenir le colorant. Une grande partie du matériau qui entre sur le marché a été traitée avec un colorant bleu pour éliminer la visibilité de la calcite blanche. Il est ensuite fréquemment traité avec de la cire ou de l'huile qui améliore l'éclat des surfaces polies et scelle la calcite teinte.

Pigment outremer: Photo regardant vers le bas dans un petit pot de pigment ultramarin fabriqué à partir de lapis-lazuli finement broyé et enrichi.

Lapis Lazuli utilisé comme pigment

Le lapis-lazuli de haute qualité est utilisé comme pigment minéral depuis plus de 1000 ans. Des morceaux de lapis bleu vif sont coupés d'impuretés et broyés en une fine poudre; la poudre peut ensuite être mélangée avec de l'huile ou un autre véhicule pour être utilisée comme peinture.

Des pigments de qualité supérieure peuvent être produits en lavant la poudre avec un acide doux pour éliminer la calcite et la dolomite qui diluent la couleur bleue. Le matériau est ensuite traité pour éliminer les grains de pyrite et d'autres minéraux étrangers. Ce pigment dérivé du lapis a été nommé «bleu outremer», un nom qui a ensuite été utilisé pendant des centaines d'années.

Pendant la Renaissance et dans les années 1800, les peintures réalisées avec du bleu outremer étaient considérées comme un luxe en raison de leur coût élevé. Le lapis-lazuli de haute qualité a été extrait en Afghanistan et transporté en Europe pour fabriquer du bleu outremer. Ce pigment coûteux n'était normalement utilisé que par les artistes les plus accomplis et ceux qui avaient de riches clients pour supporter les dépenses supplémentaires.

Le bleu outremer à base de lapis-lazuli est l'un des rares pigments naturels avec une couleur bleue permanente et vive, une bonne opacité et une grande stabilité. Il a toujours été très cher et peut aujourd'hui se vendre à plus de 1 000 $ la livre.

À partir du milieu des années 1800, les artistes et les chimistes ont commencé à développer des pigments bleus synthétiques à utiliser comme alternatives au bleu outremer à base de lapis-lazuli. Certains de ces pigments portent également le nom "d'outremer". Un artiste qui veut aujourd'hui un pigment ultramarin à base de lapis-lazuli doit être sûr que le pigment n'est pas synthétique et qu'il est en fait à base de lapis-lazuli. Les pigments ultramarins synthétiques ont leurs avantages. Leur couleur bleue est généralement plus profonde et plus cohérente que l'outremer traditionnel, et ils coûtent également beaucoup moins.

Aujourd'hui, en raison du coût, très peu d'outremer fabriqué à partir de lapis-lazuli est utilisé, principalement par des artistes qui s'efforcent d'apprendre des techniques historiques ou d'obtenir des résultats similaires à ceux des maîtres peintres du passé. Il est préparé par quelques fabricants de pigments qui continuent d'utiliser du lapis-lazuli provenant de sources historiques en Afghanistan.

Peintures réalisées avec du bleu outremer: Quatre peintures bien connues réalisées à l'aide de pigment outremer. Dans le sens horaire à partir du haut à gauche: La nuit étoilée par Vincent Van Gogh; Une fille avec une boucle d'oreille par Johannes Vermeer; Bacchus et Ariane par Titian; et, La Vierge en prière par Sassoferrato. Toutes les images sont dans le domaine public et ont été obtenues sur Wikimedia.org.

Exemples d'Ultramarine dans les peintures

Quelques maîtres peintres (dont des exemples sont fournis ci-dessous) considéraient l'utilisation de l'outremer et d'autres pigments coûteux comme une partie essentielle de la production de peintures avec une couleur optimale.

Vincent Van Gogh (1853-1890) utilise de l'outremer pour peindre La nuit étoilée en 1889. L'huile sur toile est considérée comme l'une de ses meilleures œuvres et fait aujourd'hui partie de la collection du Museum of Modern Art de New York. C'est une peinture largement reconnue.

Johannes Vermeer (1632-1675) a utilisé de l'outremer pour peindre le foulard du une fille avec une boucle d'oreille vers 1665. La peinture à l'huile sur toile a été exposée dans des musées du monde entier et a également servi d'inspiration pour un roman et un film. Il fait actuellement partie de la collection des Mauritshuis à La Haye.

Titien (1488-1576) a utilisé le bleu outremer pour peindre le ciel dramatique et les draperies dans sa peinture à l'huile sur toile de Bacchus et Ariane. La peinture est maintenant exposée à la National Gallery de Londres.

De nombreux peintres ont utilisé le bleu outremer pour peindre la robe de Marie, mère de Jésus. Giovanni Sassoferrato (1609-1685) a produit l'un des exemples les plus vivants lorsqu'il a peint La Vierge en prière entre 1640 et 1650. L'huile sur toile est exposée à la National Gallery de Londres.


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