Roches

Grains de sable du monde entier


Le sable peut être l'un des matériaux les plus intéressants vu au microscope!

Sable du désert de Gobi: Grains de sable très arrondis du désert de Gobi en Mongolie. Le sable soufflé par le vent subit de minuscules impacts répétés lorsqu'il rebondit le long de la surface de la Terre. Ces impacts abrasent progressivement les saillies nettes des grains et donnent à leur surface un éclat "dépoli". La largeur de cette vue est d'environ 10 millimètres. Photographie de Siim Sepp, utilisée ici sous licence Creative Commons.

Olivine Sand - Papakolea Beach, Hawaï

Sable d'olivine verte de Papakolea Beach, Hawaii. Les grains blancs sont des fragments de corail et les grains gris-noir sont des morceaux de basalte. Si vous pensez que les grains ont une apparence "gemme", l'olivine est le nom minéral d'une pierre précieuse appelée "péridot". Cette image représente une vue de 10 millimètres x 10 millimètres. Photographie de Siim Sepp, utilisée ici sous licence Creative Commons.

Penser au sable

Le sable est un matériau commun trouvé sur les plages, les déserts, les berges des cours d'eau et d'autres paysages du monde entier. Dans l'esprit de la plupart des gens, le sable est un matériau granuleux blanc ou beige, à grains fins. Cependant, le sable est beaucoup plus diversifié - même au-delà des plages de sable rose des Bermudes ou des plages de sable noir d'Hawaï. Ce ne sont là que quelques-uns des nombreux types de sable.

Sable de corail rose - Bermudes

Certaines plages des Bermudes ont une couleur rose clair causée par des fragments de corail rose dans le sable. Le sable contient également des fragments de mollusques, de forams et d'autres organismes. Ceci est un bon exemple de sable organique. Cette image représente une vue de 20 millimètres x 20 millimètres. Photographie de Siim Sepp, utilisée ici sous licence Creative Commons.

Qu'est-ce que le sable?

Le mot «sable» est en fait utilisé pour une «taille de particule» plutôt que pour un «matériau». Le sable est un matériau granulaire en vrac avec des particules dont la taille varie entre 1/16 millimètre et 2 millimètres de diamètre. Il peut être composé de matériaux minéraux tels que quartz, orthoclase ou gypse; des matières organiques telles que des coquilles de mollusques, des fragments de corail ou des tests radiolaires; ou des fragments de roche tels que le basalte, la pierre ponce ou le chert. Là où le sable s'accumule en grande quantité, il peut être lithifié en une roche sédimentaire appelée grès.

La plupart des sables se forment lorsque les matériaux rocheux sont décomposés par les intempéries et transportés par un ruisseau jusqu'à leur lieu de dépôt. Quelques types se forment lorsque la coquille ou les matériaux squelettiques des organismes sont brisés et transportés. Quelques sables rares se forment chimiquement à partir de matériaux dissous ou en suspension dans l'eau de mer.

Illustration "Taille du sable"

Cette photographie illustre la gamme de tailles de sable. Les petits grains de sable brun sur cette photo sont d'un sable à grain fin de Qafsah, en Tunisie. Ils ont environ 1/16 millimètre de diamètre - la limite inférieure pour qu'un grain soit appelé "taille de sable". Le gros grain brun vient de près de Worthing, en Angleterre. Il s'agit d'un grain de sable grossier d'environ 2 millimètres de diamètre - la limite supérieure pour qu'un grain soit appelé «taille de sable». Bien que les particules de sable soient toutes de petite taille, il existe une énorme plage de taille relative entre la plus petite et la plus grande. Photo du domaine public par Renee1137.

Sable volcanique - Santorin, Grèce

Les fragments de roches volcaniques sont l'ingrédient principal de ce sable de la plage de Perissa sur l'île de Santorin, en Grèce, avec quelques grains de quartz et fragments de coquille. Photographie de Stan Zurek, utilisée ici sous licence Creative Commons.

Types de sable inhabituels

Cette page montre des photos de quelques types de sable qui peuvent être trouvés dans le monde entier. La plupart des exemples ici ne sont pas typiques. Ce sont des types de sable inhabituels que l'on ne trouve que dans quelques endroits dans le monde. Ces sables inhabituels sont le produit des types de matériaux dont ils sont dérivés, des méthodes utilisées pour les transporter, de l'environnement chimique de leur site de dépôt et de nombreux autres facteurs. Après avoir examiné ces photos, vous conclurez probablement que le sable peut être un matériau très divers et intéressant.

Merci aux nombreux photographes qui ont partagé leurs photos via une licence Creative Commons. Veuillez voir une attribution dans la légende de chaque photo. Une personne devrait parcourir le monde pour obtenir une collection de photos comme celle-ci.

Sable grenat - Cape Nome, Alaska

Un sable minéral lourd contenant d'abondants grenats d'Alma Gulch, Cape Nome, Alaska. Photographie de Siim Sepp, utilisée ici sous licence Creative Commons.

Grenat et magnétite - Fire Island, NY

Ce sable provient de Fire Island National Seashore, New York. Bien que le quartz soit l'ingrédient le plus abondant des sables de Fire Island, on trouve souvent du grenat, de la magnétite et du feldspath en abondance, ainsi que de petites quantités de tourmaline, de fragments de coquille et d'autres grains minéraux. Photo du National Park Service.

Frac Sand - Wisconsin

Le sable de fracturation est un produit commercial fabriqué pour l'industrie pétrolière et gazière. Il est normalement fabriqué à partir de grès altéré qui a une teneur en quartz très élevée et des grains arrondis et compétents. La plupart des sables de fracturation sont produits dans le centre-nord des États-Unis où les forces tectoniques n'ont pas endommagé les grains de sable. Le sable de fracturation est un matériau très durable capable de résister à des forces de compression très élevées. Lorsque des puits de pétrole et de gaz sont forés en formations étanches, la zone de production est fracturée en pompant un liquide à haute viscosité dans le puits. Le liquide est pompé à une pression qui dépasse le point de rupture de la roche. Lorsque la roche se fracture, le liquide et des milliards de grains de sable en suspension se précipitent dans les fractures. Lorsque les pompes sont arrêtées, certains grains de sable se retrouvent piégés dans les fractures et les soutiennent ouvertes. Cela permet au flux de pétrole ou de gaz de l'unité de roche d'entrer dans la fracture et dans le puits. Les grains de cette image mesurent environ 0,50 millimètre. Photo

Sable volcanique - Christmas Lake, Oregon

Ce sable d'une dune près du lac Christmas, dans l'Oregon, contient probablement des particules d'éjecta produites par l'éruption du mont Mazama il y a environ 7700 ans, qui ont formé la caldeira connue aujourd'hui sous le nom de lac Crater. Le sable contient des grains de pierre ponce (blanche) et de basalte (gris à noir). Cette photo a été acquise par la NASA lors du test de l'imageur de lentille à main Mars qui a été utilisé pour équiper le rover Mars Curiosity. Cette vue représente une zone de sable d'environ 14 millimètres de diamètre.

Sable de gypse - White Sands, NM

Certains types de sable sont très inhabituels. Ceci est une photo de sable de gypse sélénite du White Sands National Monument, Nouveau-Mexique. Le gypse se trouve rarement sous forme de sable car il peut être dissous par l'eau. Au White Sands National Monument, un climat venteux et aride et un important approvisionnement local en gypse ont produit de vastes dunes de sable de gypse blanc. Photo du domaine public par Mark A. Wilson.

Sable Foraminifère - Détroit de Torres

Sable Foraminifera de l'île Warraber dans le détroit de Torres (un plan d'eau entre l'Australie et la Nouvelle-Guinée). Les foraminifères, également appelés «forams», sont une classe de protistes amiboïdes qui produisent un test de carbonate de calcium qui peut devenir une particule de la taille du sable après la mort de l'animal. Lorsqu'elles sont abondantes, elles peuvent être un contributeur majeur aux sédiments. Photo du domaine public par D. E. Hart.

Sable volcanique noir - Punaluu Beach, HI

Sable de basalte noir de Punaluu Beach, Hawaï avec quelques débris de coquille. Photo de Ryan Lackey utilisée ici sous licence Creative Commons.

Mars Sand

Grains de sable à la surface de Mars. L'environnement antique de Mars avait des ruisseaux, des rivages, des cônes alluviaux et d'autres environnements sédimentaires où des grains de sable se sont déposés. Aujourd'hui, de nombreuses zones sur Mars sont couvertes de dunes de sable et d'autres caractéristiques éoliennes. La planète a également beaucoup de grès exposés dans les murs de ses nombreux cratères d'impact. Le plus gros grain en haut de cette image mesure environ 2 millimètres de diamètre. Photo de Mars Curiosity Rover de la NASA.

Parc d'État des dunes de sable rose corail, Utah

Photographie de grains de sable du parc d'État de Coral Pink Sand Dunes, Utah. Ce sont des grains de quartz érodés des affleurements du grès Navajo à proximité avec une couleur qui a été causée par des taches de fer. Photo du domaine public par Mark A. Wilson.

Concentrés de sable noir

Lorsque les sédiments sont filtrés ou traités pour l'or, un concentré de sable noir de minéraux lourds (magnétite, hématite, rutile, ilménite et autres) reste souvent après que la boue et les grains de sable ont été lavés. Si vous avez de la chance, ce concentré peut contenir quelques grains d'or. Cette photo est une vue de sable concentré noir avec d'abondants grains d'or avec un pan d'or vert en arrière-plan. Photo du domaine public par Ted Scott.

Ooid Sand - Joulter's Cay, Bahamas

Les ooïdes sont de petites particules de sédiments arrondies qui se forment à partir de la précipitation concentrique de carbonate de calcium autour d'un noyau. Le noyau peut être un grain de sable, un fragment de coquille, un morceau de corail ou un autre matériau. Les ooïdes ont généralement une taille de sable (0,1 à 2,0 millimètres de diamètre). Lorsqu'elles s'accumulent en grand nombre et sont lithifiées en une roche, la roche est connue sous le nom de calcaire oolithique ou simplement «oolite». Dans de rares endroits, les ooïdes peuvent être composés d'oxyde de fer ou de phosphate. Photo du domaine public par Mark A. Wilson.

Sable radiolaire - Mer de Weddell, Antarctique

Il s'agit de la fraction grossière d'un échantillon de sédiments marins prélevé dans la mer de Weddell. Les objets ronds sont des tests radiolaires, à partir de protozoaires amiboïdes d'environ 0,1 à 0,2 millimètres qui produisent un test de silice. Ils peuvent être utilisés pour la datation géologique, les corrélations stratigraphiques et les évaluations du climat ancien. Photo de Hannes Grobe utilisée ici sous licence Creative Commons.

Sable de corail - Aruba

Le sable de corail se trouve sur les plages des environnements tropicaux où les récifs coralliens au large fournissent une source abondante de matériel squelettique de la taille d'un sable. L'offre locale de matière clastique d'origine terrestre doit également être suffisamment petite pour ne pas dominer l'abondance de corail. Bien que le nom de «sable de corail» puisse être utilisé localement, certains de ces sables contiennent des fragments de coquille et d'autres matériaux en plus grande abondance que le corail. Photo du domaine public par Mark A. Wilson.

Pismo Beach, Californie

Une photographie d'un échantillon de sable prélevé à Pismo Beach, en Californie. Il contient une diversité de types de grains, notamment: quartz, chert, roche volcanique, feldspath et fragments de coquille. Cette vue a une superficie d'environ 3 millimètres de diamètre. Photo du domaine public par Mark A. Wilson.

Sable bitumineux - Formation de Monterey, Californie

Les "sables bitumineux" sont des sédiments ou des roches sédimentaires composés de sable, de minéraux argileux, d'eau et de bitume. Le bitume est une huile ou un goudron très lourd à basse température de fusion. Le bitume représente généralement environ 5% à 15% du dépôt. Lorsqu'il est présent en quantité suffisante, il peut être extrait de la roche et raffiné en produits pétroliers. Photo de James St. John utilisée ici sous licence Creative Commons.

Sphérules lunaires - Site d'atterrissage d'Apollo 17

Photographie de sphérules vitreuses de la taille d'un sable collectées sur la lune et rapportées sur Terre par des astronautes d'Apollo 17. Des sphérules similaires ont été trouvées à de nombreux endroits sur la lune. Leur origine est incertaine; cependant, les chercheurs pensent que cela peut être lié à des impacts de météorite ou à une activité volcanique. Ces grains ont un diamètre de 0,15 à 0,25 millimètres. Photo du domaine public par la NASA.

Auteur: Hobart M. King, Ph.D.


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