Roches

Scories



Scories: Un morceau de scorie d'environ 4 pouces (10 centimètres) de diamètre. Un spécimen avec une forme arrondie comme celle-ci a très probablement été soufflé par un évent volcanique. Cette photographie a été prise par Jonathan Zander et est utilisée sous une licence de documentation gratuite GNU.

Qu'est-ce que Scoria?

Scoria est une roche ignée de couleur sombre avec d'abondantes cavités rondes en forme de bulles appelées vésicules. Sa couleur varie du noir ou du gris foncé au brun rougeâtre foncé. La scorie a généralement une composition similaire au basalte, mais elle peut également avoir une composition similaire à l'andésite.

Beaucoup de gens croient que les petits morceaux de scorie ressemblent aux cendres produites dans un four à charbon. Cela a abouti à des particules de scories appelées "cendres" et les petits volcans qui éclatent à être appelés "cônes de cendres".

Scories: Le spécimen montré mesure environ deux pouces (cinq centimètres) de diamètre.

Comment se forme Scoria?

La scorie se forme lorsque du magma contenant un gaz dissous abondant s'écoule d'un volcan ou est soufflé lors d'une éruption. Au fur et à mesure que la roche fondue émerge de la Terre, la pression sur elle est réduite et le gaz dissous commence à s'échapper sous forme de bulles. Si la roche fondue se solidifie avant que le gaz ne s'échappe, les bulles deviennent de petites cavités arrondies ou allongées dans la roche. Cette roche ignée de couleur sombre avec les bulles piégées est connue sous le nom de scorie.

Lorsque certains volcans éclatent, une ruée de gaz sort de l'évent. Ce gaz a été dissous dans le magma ci-dessous. Le gaz expulse souvent de petits corps de magma qui se solidifient lorsqu'ils volent dans l'air. Cette action peut produire une couverture végétale de scories tout autour de l'évent volcanique, avec les dépôts les plus lourds du côté sous le vent.

Les petites particules de scories qui jonchent le paysage autour du volcan sont appelées "lapilli" si elles mesurent entre 2 et 64 millimètres. Les particules plus grosses sont appelées «blocs».

Cône cendré Scoria: Dessin artistique illustrant la source de magma souterrain et l'accumulation de scories couche par couche dans une éruption de cône de cendre. Image de l'USGS.

Cône de cendres Sunset Crater: Photographie du cône de cendre Sunset Crater formé par des éruptions survenues il y a environ 1000 ans. Il est situé près de Flagstaff, Arizona et mesure environ 1000 pieds de haut. C'est l'un des plus de 500 cônes de cendres du champ volcanique de San Francisco. Image de l'USGS.

Cônes de cendres

La plupart des scories tombent au sol près de l'évent pour construire une colline en forme de cône appelée «cône de cendre». Les cônes de cendre sont généralement de petits volcans produits par de brèves éruptions avec un relief vertical total de moins de quelques milliers de pieds. Ils sont généralement très raides car la scorie a un angle de repos de 30 à 40 degrés. Dans certaines parties du monde, les cônes de cendre se produisent en grappes de quelques à plusieurs centaines de cônes individuels. Ces zones sont appelées «champs volcaniques». Un exemple de champ volcanique est le champ volcanique de San Francisco Peaks près de Flagstaff, Arizona, qui contient plus de 500 cônes de cendres.

Éjecta de Stromboli: Magma soufflé par l'évent du volcan Stromboli. Ce type d'éruption produirait les petites cendres de scories appelées "lapilli". Photo de B. Chouet, USGS.

Coulées de lave et basaltes vésiculaires

Certaines coulées de lave nouvellement éclatées contiennent d'abondants gaz dissous. Les bulles de gaz dans le flux remontent vers la surface pour tenter de s'échapper alors que la lave est encore en fusion. Cependant, une fois que la lave commence à se solidifier, les bulles sont piégées dans la roche. Ces bulles de gaz piégées sont appelées vésicules. Si la partie supérieure d'une coulée de lave contient une grande concentration de vésicules, elle est souvent appelée «scorie» ou «basalte vésiculaire». Ce matériau a souvent moins de vésicules et une densité plus élevée que la scorie des lapilli.

Scoria sur Mars: Cette image montre un champ sur Mars qui est parsemé de morceaux de scorie, éclaté d'un volcan martien. Le morceau de scorie martienne au premier plan mesure environ 18 pouces de diamètre et a été trouvé à la surface de Mars par le Spirit Rover. Image de la NASA.

L'analogie de la bouteille de boisson

Avez-vous déjà ouvert lentement une bouteille contenant une boisson gazeuse et vu les bulles de gaz se former sur les parois de la bouteille? Puis, lorsque le sceau de la bouteille est brisé, les bulles grossissent et un sifflement de gaz s'échappe de la bouteille, suivi d'une ruée de mousse. La dépressurisation et la fuite de gaz d'une boisson est le même processus qui se produit lorsque le magma est dépressurisé lorsqu'il émerge d'un évent volcanique. La mousse est équivalente à ce qui deviendra une scorie lors de la solidification.

Cône de cendre Mauna Kea: Un cône de cendre rouge et un paysage couvert de cendre à Mauna Kea, Hawaii. Photo de Scot Izuka, USGS.

À ne pas confondre avec la pierre ponce

Une roche ignée vésiculaire très semblable à la scorie est la pierre ponce. Il existe quelques différences qui peuvent être utilisées pour les distinguer. C'est d'abord leur couleur. La scorie est presque toujours noire ou gris foncé à brun rougeâtre, tandis que la pierre ponce est presque toujours blanche à gris clair à beige clair. Cette différence de couleur est le résultat de leur composition. La scorie se forme à partir des magmas basaltiques, tandis que la pierre ponce se forme à partir des magmas rhyolitiques - qui contiennent généralement plus de gaz.

La pierre ponce a une concentration beaucoup plus élevée de bulles piégées - tellement que les parois entre elles sont très minces. Les vésicules de la pierre ponce contiennent suffisamment d'air pour que la roche flotte sur l'eau. Les murs épais de scories le rendent assez lourd pour couler.

Enfin, lorsqu'il est observé de près avec une lentille à main, vous pouvez souvent voir de minuscules cristaux minéraux dans la scorie. Cependant, une observation attentive de la pierre ponce révèle une texture "vitreuse" similaire à l'obsidienne. La pierre ponce se compose principalement de matériaux en verre plutôt que de cristaux minéraux. Un "verre" est une substance non cristalline. Dans le cas de la pierre ponce, elle s'est refroidie si rapidement que les atomes n'ont pas pu s'organiser en structures cristallines ordonnées.

Agrégat étendu: Photographie d'un «agrégat d'argile expansé léger», une ressemblance avec une scorie produite en chauffant certains types d'argile dans un four rotatif. La matière organique et l'humidité de l'argile produisent un gaz qui provoque des vésicules similaires à celles trouvées dans la scorie. Directement du four, le matériau a un extérieur lisse, mais lorsqu'il est cassé, la structure vésiculaire est exposée. Les agrégats expansés sont utilisés comme pierre d'aménagement paysager, béton léger, remblai léger et comme substrat pour l'hydroculture. Image du domaine public par Leca67.

Utilisations de Scoria

L'une des principales utilisations de la scorie est la production d'agrégats légers. La scorie est broyée aux tailles désirées et vendue pour une variété d'utilisations.

Le béton fait de scories pèse généralement environ 100 livres par pied cube. Il s'agit d'une économie de poids par rapport au béton fait avec du sable et du gravier typique qui pèse environ 150 livres par pied cube. Cette économie de poids permet de construire des bâtiments avec moins d'acier de construction. L'air emprisonné dans la scorie fait du béton léger un meilleur isolant. Les bâtiments construits avec ce béton léger peuvent avoir des coûts de chauffage et de refroidissement inférieurs.

La scorie concassée est utilisée comme granules de couverture, couvre-sol dans les projets d'aménagement paysager et comme substrat dans le jardinage hydroponique. De nombreux concessionnaires offrent aux clients la possibilité de choisir entre un matériau noir, marron ou rouge. Scoria est également utilisé comme enrochement, pierre de drainage et métal de voirie de mauvaise qualité. De petites quantités de scories sont utilisées comme roche de sauna et comme dissipateur de chaleur dans les barbecues.

Kits de roches et minéraux: Obtenez un kit de roches, de minéraux ou de fossiles pour en savoir plus sur les matériaux de la Terre. La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les roches est d'avoir des échantillons disponibles pour les tests et les examens.

Substituts de Scoria

Lorsque la scorie n'est pas disponible, un agrégat léger peut être produit en chauffant du schiste dans un four rotatif dans des conditions contrôlées. Avec le type de schiste approprié, le matériau aura les propriétés, l'apparence et les vésicules de la scorie. Il est vendu sous la dénomination «agrégat expansé», «argile expansée» ou «roches de culture» et utilisé aux mêmes fins que la scorie concassée.

Note de l'auteur: "Je suis généralement une pom-pom girl pour l'industrie minière, mais je dois admettre que cela m'a dérangé de voir un cône de cendre retiré pour produire des agrégats."


Voir la vidéo: Les mots du volcanisme - SCORIE (Mai 2021).