Roches

Chert



Qu'est-ce que Chert? Comment se forme-t-il? A quoi cela sert?


Chert: Ce spécimen de chert gris mesure environ deux pouces (cinq centimètres) de diamètre. Il rompt avec une fracture conchoïdale lisse. Les bords de la pièce ont des arêtes vives en raison de la fracture conchoïdale.

Qu'est-ce que Chert?

Le chert est une roche sédimentaire composée de quartz microcristallin ou cryptocristallin, la forme minérale du dioxyde de silicium (SiO2). Il se présente sous forme de nodules, de masses concrétionnées et de dépôts en couches.

Le chert se rompt avec une fracture conchoïdale, produisant souvent des bords très coupants. Les premières personnes ont profité de la façon dont le chert se brise et l'ont utilisé pour façonner des outils de coupe et des armes. "Chert" et "silex" sont des noms utilisés pour le même matériau. Les deux sont des variétés de calcédoine.

C'est du Rock Flint? Chert? ou Jasper?

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Comment se forme le chert?

Le chert peut se former lorsque des microcristaux de dioxyde de silicium se développent dans des sédiments mous qui deviendront du calcaire ou de la craie. Dans ces sédiments, un nombre énorme de microcristaux de dioxyde de silicium se transforment en nodules ou concrétions de forme irrégulière lorsque la silice dissoute est transportée vers le site de formation par le mouvement des eaux souterraines.

Si les nodules ou concrétions sont nombreux, ils peuvent devenir suffisamment gros pour fusionner les uns avec les autres pour former une couche presque continue de chert dans la masse sédimentaire. Le chert ainsi formé est une roche sédimentaire chimique.

Les diatomées sont des algues microscopiques unicellulaires qui vivent en eau douce ou marine. Ils produisent des pièces dures en dioxyde de silicium. Image de la NASA.

On pense qu'une partie du dioxyde de silicium contenu dans le chert est d'origine biologique. Dans certaines parties de l'océan et dans les mers peu profondes, un grand nombre de diatomées et de radiolaires vivent dans l'eau. Ces organismes ont un squelette vitreux de silice. Certaines éponges produisent également des "spicules" composées de silice.

Lorsque ces organismes meurent, leurs squelettes de silice tombent au fond, se dissolvent, recristallisent et peuvent devenir une partie d'un nodule de chert. Dans certaines régions, le taux de sédimentation de ces matériaux est suffisamment élevé pour produire des couches rocheuses épaisses et étendues latéralement. Le chert ainsi formé pourrait être considéré comme une roche sédimentaire biologique.

Barre de marbre Chert: Affleurement de la barre de marbre de 3,4 Ga Chert, Pilbara Craton, Australie. Le chert riche en hématite a été utilisé comme preuve de niveaux élevés d'oxygène atmosphérique au début de l'Archéen. Image de la NASA Astrobiological Institute.

Quelle est la composition de Chert?

Le chert est un dioxyde de silicium microcristallin (SiO2). Lorsque les nodules ou concrétions de chert se développent dans une masse de sédiments, leur croissance peut incorporer des quantités importantes de sédiments environnants sous forme d'inclusions. Ces inclusions peuvent conférer une couleur distinctive au chert.

De quelle couleur est Chert?

Le chert existe dans une grande variété de couleurs. Des dégradés de couleurs continus existent entre le blanc et le noir ou entre le crème et le marron. Les cherts verts, jaunes, orange et rouges sont également courants. Les couleurs plus foncées résultent souvent d'inclusions de matière minérale et de matière organique. Les oxydes de fer abondants dans le chert peuvent produire une couleur rouge. Le nom "jaspe" est fréquemment utilisé pour ces cherts rougeâtres. Une matière organique abondante peut produire du chert gris ou noir. Le nom "silex" est souvent utilisé en référence aux couleurs plus foncées du chert.

Pointe de flèche Chert: Une pointe de flèche en chert (silex) liée à un arbre de flèche en bois avec du tendon.

Cabochons en chert: Parfois, des spécimens de chert avec des couleurs attrayantes ou des motifs intéressants sont taillés comme des pierres précieuses. Ces cabochons en chert en sont des exemples.

Chert utilisé pour fabriquer des outils tranchants

Chert a très peu d'utilisations aujourd'hui; cependant, c'était un matériau très important pour la fabrication d'outils dans le passé. Le chert a deux propriétés qui le rendent particulièrement utile: 1) il rompt avec une fracture conchoïdale pour former des bords très coupants, et 2) il est très dur (7 sur l'échelle de Mohs).

Les bords du chert brisé sont tranchants et ont tendance à conserver leur netteté car le chert est une roche très dure et très durable. Il y a des milliers d'années, les gens ont découvert ces propriétés du chert et ont appris à le casser intentionnellement pour produire des outils de coupe tels que des lames de couteau, des pointes de flèche, des grattoirs et des têtes de hache. Des tonnes de fragments de chert ont été trouvés à des endroits où ces objets ont été produits dans l'une des premières activités de fabrication des gens.

Chert ne se trouve pas partout. C'était une denrée précieuse que les premiers commerçaient et transportaient sur de longues distances. Dès 8000 avant JC, les habitants de ce qui est maintenant l'Angleterre et la France ont creusé des puits jusqu'à 300 pieds de profondeur dans des couches de craie molle pour extraire des nodules de chert. Ce sont quelques-unes des plus anciennes opérations minières souterraines jamais découvertes.

Silex: Un gros plan de la serrure d'un fusil à silex, une arme du XVIIIe siècle utilisée pendant la guerre d'indépendance. Remarquez le morceau de chert (silex) dans le marteau.

Fabrication de feu et d'affûtage d'acier

Le chert est un matériau très dur qui produit une étincelle lorsqu'il est heurté contre l'acier. La chaleur de cette étincelle peut être utilisée pour déclencher des incendies. Un "silex" est une ancienne arme à feu dans laquelle une charge de poudre à canon est allumée par un marteau en silex frappant une plaque de métal (voir photo).

Une variété de chert métamorphisé connue sous le nom de "novaculite" a une texture poreuse et uniforme qui la rend utile comme pierre à aiguiser. La formation de novaculite de l'Arkansas est devenue mondialement connue comme source de pierres à aiguiser de haute qualité et de produits abrasifs à base de novaculite.

Voir la vidéo: cher LIVE IN CONCERT (Septembre 2020).