Roches

Grès



Une roche sédimentaire clastique composée de grains de sable de matière minérale, rocheuse ou organique.


Grès: Le spécimen montré mesure environ deux pouces (cinq centimètres) de diamètre.

Qu'est-ce que le grès?

Le grès est une roche sédimentaire composée de grains de sable de taille minérale, rocheuse ou organique. Il contient également un matériau de cimentation qui lie les grains de sable ensemble et peut contenir une matrice de particules de taille de limon ou d'argile qui occupent les espaces entre les grains de sable.

Le grès est l'un des types de roche sédimentaire les plus courants et se trouve dans les bassins sédimentaires du monde entier. Il est souvent extrait pour être utilisé comme matériau de construction ou comme matière première utilisée dans la fabrication. Dans le sous-sol, le grès sert souvent d'aquifère aux eaux souterraines ou de réservoir de pétrole et de gaz naturel.

Qu'est-ce que le sable?

Pour un géologue, le mot «sable» dans le grès fait référence à la taille des particules des grains dans la roche plutôt qu'au matériau qui la compose. La taille des particules de sable varie de 1/16 millimètre à 2 millimètres de diamètre. Les grès sont des roches composées principalement de grains de sable.

Grès: Vue rapprochée du spécimen de grès illustré ci-dessus.

Altération et transport du sable

Les grains de sable dans un grès sont généralement des particules de matières minérales, rocheuses ou organiques qui ont été réduites à la taille du "sable" par les intempéries et transportées vers leur site de dépôt par l'action de l'eau, du vent ou de la glace en mouvement. Leur temps et leur distance de transport peuvent être brefs ou importants, et pendant ce voyage, les grains subissent une altération chimique et physique.

Si le sable se dépose près de sa roche mère, il ressemblera à la roche mère dans sa composition. Cependant, plus le temps et la distance séparant la roche source du dépôt de sable sont importants, plus sa composition changera pendant le transport. Les grains composés de matériaux facilement altérés seront modifiés et les grains physiquement faibles seront réduits en taille ou détruits.

Si un affleurement de granit est la source du sable, le matériau d'origine pourrait être composé de grains de hornblende, de biotite, d'orthoclase et de quartz. La hornblende et la biotite sont les plus susceptibles d'être détruites chimiquement et physiquement, et elles seraient éliminées au début du transport. L'orthoclase et le quartz persisteraient plus longtemps, mais les grains de quartz auraient les plus grandes chances de survie. Ils sont plus inertes chimiquement, plus durs et non sujets au clivage. Le quartz est généralement le type de grain de sable le plus abondant présent dans le grès. Il est extrêmement abondant dans les matières premières et est extrêmement durable pendant le transport.

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Types de grains de sable

Les grains d'un grès peuvent être composés de matières minérales, rocheuses ou organiques. Lequel et dans quel pourcentage dépend de leur source et de la manière dont ils ont souffert pendant le transport.

Les grains minéraux dans les grès sont généralement du quartz. Parfois, la teneur en quartz de ces sables peut être très élevée - jusqu'à 90% ou plus. Ce sont des sables qui ont été travaillés et retravaillés par le vent ou l'eau et qui seraient «matures». D'autres sables peuvent contenir des quantités importantes de feldspath, et s'ils provenaient d'une roche mère avec une teneur en quartz importante, ils seraient «immatures».