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Hoba: la plus grande météorite du monde


Météorite de Hoba - la plus grande au monde: Photographie de la météorite Hoba prise par Giraud Patrick le 13 août 2006. Hoba pèse environ 66 tonnes et mesure neuf pieds de long par neuf pieds de large par trois pieds d'épaisseur. Image utilisée sous une licence de documentation gratuite GNU.

Découvert par un fermier labourant son champ

En 1920, un fermier labourait un champ près de Grootfontein, en Namibie, quand sa charrue s'est soudainement arrêtée. Curieux de savoir ce qu'il avait rencontré, il a creusé dans le sol pour trouver un gros morceau de métal. La grande masse métallique a rapidement attiré l'attention des scientifiques et autres, qui l'ont identifiée comme une météorite et ont enlevé le sol autour d'elle.

Bien qu'elle ait été fouillée, la météorite n'a pas été déplacée de son lieu de découverte en raison de son grand poids. Cependant, de nombreuses pièces ont été retirées pour étude scientifique et par vandalisme.

Une météorite de 66 tonnes

L'agriculteur avait découvert une météorite de fer de 66 tonnes - la plus grande météorite unique jamais trouvée et le plus gros morceau de fer jamais trouvé près de la surface de la Terre. Il est de forme tabulaire et mesure environ neuf pieds de long, neuf pieds de large et environ trois pieds d'épaisseur. Il a reçu le nom de "Hoba" car il a été découvert dans une ferme nommée "Hoba West".

On pense que Hoba est tombé sur Terre il y a environ 80 000 ans. Il est composé d'environ 84% de fer, 16% de nickel et de traces de cobalt et d'autres métaux. Une abondance d'oxydes de fer dans le sol autour de la météorite suggère qu'elle était beaucoup plus grande que 66 tonnes lorsqu'elle a atterri et a subi des pertes importantes dues à l'oxydation.

Informations supplémentaires sur les météorites
1 Que sont les météorites?
2 Météorites de fer
3 Article Wikipédia
4 Base de données des bulletins météorologiques

Pas de cratère?

Il est surprenant que cette météorite ne soit pas entourée d'un cratère. Des objets de cette taille devraient traverser l'atmosphère à une vitesse très élevée et frapper la Terre avec suffisamment de force pour faire exploser un cratère important. Aucun cratère n'est présent autour du site de la météorite. Cela suggère qu'il est tombé sur terre à une vitesse inférieure à celle attendue. Certains scientifiques pensent que la forme plate de l'objet peut être responsable de sa faible vitesse à l'impact.

Un monument national namibien

Le gouvernement namibien a déclaré la météorite et le site où elle repose comme monument national. Le site dispose désormais d'un petit centre touristique et est visité par des milliers de personnes chaque année.