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Premier voyage dans la partie la plus profonde de l'océan



Le Bathyscaphe Trieste a transporté deux hydronautes au Challenger Deep en 1960

Bathyscaphe Trieste: Le Bathyscaphe Trieste est sorti de l'eau, vers 1958-59. U.S.Naval Historical Center Photographie.

Le 23 janvier 1960, Jacques Piccard et Don Walsh sont montés à bord du Bathyscaphe Trieste et sont descendus dans la partie la plus profonde de l'océan: le Challenger Deep in the Mariana Trench.

Où est la tranchée Mariana? La tranchée Mariana est située dans l'ouest de l'océan Pacifique. Il a été découvert à 10 924 mètres de profondeur en 1951 par des chercheurs à bord du navire d'étude britannique Challenger. Trieste a été le premier véhicule à explorer la tranchée avec un équipage de deux personnes. Map by et MapResources.

Le navire: le Bathyscaphe Trieste

Un bathyscaphe (prononcé BA-thi-skaf; qui signifie: "navire profond") est un navire submersible avec une salle sphérique pour la recherche et l'observation. Cette chambre d'observation est fixée au fond d'un réservoir rempli d'essence. L'essence est plus flottante que l'eau et est très résistante à la compression, ce qui la rend bien adaptée à la haute pression des plongées en eau profonde.

Trieste (prononcé TREE-est-a) était le nom donné au bathyscaphe qui allait marquer l'histoire en voyageant dans le Challenger Deep le 23 janvier 1960. Il a été nommé d'après la ville dans laquelle il a été construit, à la frontière entre l'Italie et Yougoslavie. Le Trieste a transporté les hydronautes Don Walsh et Jacques Piccard à environ 11 000 mètres sous l'eau - soit environ 11 kilomètres (ou 7 miles) dans la partie la plus profonde de l'océan Pacifique.

Les instruments du navire ont initialement enregistré la profondeur du navire à 11 521 mètres, mais elle a ensuite été recalculée à 10 916 mètres. Des mesures plus récentes indiquent que le fond du Challenger Deep est à environ 11 000 mètres sous le niveau de la mer.

Coupe transversale de la tranchée Mariana: La tranchée Mariana est la frontière entre deux plaques tectoniques: la plaque Pacifique et la plaque Mariana. Image de la NOAA.

La partie la plus profonde de l'océan: Challenger Deep

Le point le plus bas à la surface de la croûte terrestre est sous l'eau, dans l'ouest du Pacifique Nord. Il y a une limite de plaque convergente où la plaque du Pacifique est forcée vers le bas dans le manteau sous la plaque Mariana. À ce type de limite de plaque, une dépression allongée appelée "tranchée" est formée - dans ce cas, c'est la tranchée Mariana. (Voir carte et illustration.)

Dans la fosse des Mariannes, il y a une petite vallée qui va encore plus loin dans la croûte terrestre - cet endroit, appelé le Challenger Deep, est la partie la plus profonde de l'océan. La distance entre la surface de l'océan et le fond du Challenger Deep (11 000 mètres) est supérieure à la hauteur du mont Everest (8 850 mètres). Cela signifie que si vous mettiez la plus haute montagne du monde à l'intérieur de la partie la plus profonde de l'océan, le sommet de la montagne serait encore à plus de 2 kilomètres sous l'eau!

Don Walsh et Jacques Piccard: Le lieutenant Don Walsh, USN, et Jacques Piccard dans le bathyscaphe TRIESTE. Emplacement: Mariana Trench, 1960. Collection de navires de la NOAA.

Les explorateurs: Don Walsh et Jacques Piccard

L'océanographe Jacques Piccard (1922-2008) a travaillé avec son père Auguste pour concevoir le Trieste. Auguste Piccard, un scientifique suisse, avait expérimenté des méthodes de flottabilité pour ses vols en ballon - en fait, il a battu le record du vol en ballon à la plus haute altitude en 1931-1932. Il a appliqué ces connaissances sur la flottabilité pour concevoir le Trieste. Il est donc intéressant de noter que la famille Piccard détient le record du vol en ballon à la plus haute altitude et de la plongée océanique la plus profonde.

L'océanographe Don Walsh (né en 1931), lieutenant de la marine américaine, était l'autre explorateur dans la petite sphère de pression du Bathyscaphe Trieste. Il a passé plus de 50 ans dans la recherche océanique et est célébré par La vie magazine comme l'un des grands explorateurs du monde.

Le voyage

La descente dans le Challenger Deep a duré près de cinq heures. Une fois que le Bathyscaphe Trieste a atteint le fond marin, Walsh et Piccard ont observé leur environnement. La lumière du navire leur a permis de voir ce qu'ils ont décrit comme un "suintement de diatomées" brun foncé recouvrant le fond marin, ainsi que des crevettes et des poissons qui semblaient ressembler à la plie et à la sole. La fenêtre d'observation en plexiglas s'étant fissurée pendant la descente, les hommes n'ont pu passer qu'une vingtaine de minutes au fond de la mer. Ensuite, ils ont déchargé les ballasts (neuf tonnes de boulettes de fer et des réservoirs remplis d'eau) et ont commencé à remonter à la surface de l'océan. L'ascension a été beaucoup plus rapide que la plongée, ne prenant que trois heures et quinze minutes.

Depuis ce voyage monumental, des engins téléguidés et téléguidés se sont aventurés dans le Challenger Deep - comme Kaiko à la fin des années 1990 et Nereus en 2009. Cependant, Jacques Piccard et Don Walsh sont toujours les deux seules personnes à avoir voyagé jusqu'au fond de la fosse des Mariannes et découvrez de première main la partie la plus profonde de l'océan.