Pétrole et gaz

Que sont les sables bitumineux?



Également connu sous le nom de «sables bitumineux» - une grande partie de la ressource mondiale en combustibles fossiles est enfermée dans ces gisements


Sable de pétrole: Photo rapprochée d'un spécimen de sables bitumineux. Depuis Asphalt Ridge près de Vernal, Utah. Image par Argonne National Laboratory.

Que sont les sables bitumineux?

Les sables bitumineux, également appelés «sables bitumineux», sont des sédiments ou des roches sédimentaires composés de sable, de minéraux argileux, d'eau et de bitume. L'huile se présente sous forme de bitume, un liquide très lourd ou solide noir collant à basse température de fusion. Le bitume représente généralement environ 5 à 15% du dépôt.

Comment l'huile est-elle retirée?

La méthode utilisée pour extraire le bitume d'un sable bitumineux dépend de la profondeur d'enfouissement du sable bitumineux. Si le sable bitumineux est profondément enfoui, des puits doivent être forés pour extraire le bitume. Si le sable bitumineux est proche de la surface, il sera extrait et transporté vers une usine de traitement pour extraction.

Mine de sables bitumineux d'Athabasca: Complexe minier des sables bitumineux le long de la rivière Athabasca en Alberta, Canada. Les sables bitumineux d'Athabasca sont le plus grand gisement de sables bitumineux au monde. Il s'agit de la deuxième plus grande accumulation de pétrole au monde après l'Arabie saoudite. Image de la NASA / Earth Observatory. Agrandir l'image.

Les sables bitumineux sont-ils une ressource importante?

La plupart des ressources mondiales de sable bitumineux se trouvent en Alberta, au Canada. L'Alberta Energy and Utility Board estime qu'ils contiennent environ 1,6 billion de barils de pétrole - environ 14% de toutes les ressources pétrolières mondiales. Le gisement le plus important est celui des sables bitumineux d'Athabasca 1.

Emplacement des gisements de sables bitumineux de l'Alberta: Carte montrant l'emplacement des gisements de sables bitumineux d'Athabasca, de Cold Lake et de Peace River en Alberta, Canada. Image du domaine public créée par Norman Einstein.

Extraction de surface

Dans une mine de sables bitumineux, les morts-terrains sont retirés et de grandes machines d'extraction chargent le sable dans des camions qui le transportent vers une usine de traitement à proximité. À l'usine de traitement, le sable bitumineux est broyé puis traité avec de l'eau chaude et des produits chimiques pour libérer le bitume. Le bitume libéré est ensuite séparé de l'eau, mélangé à des hydrocarbures plus légers pour réduire sa viscosité et pompé à travers un pipeline vers une raffinerie.

Zones de sables bitumineux de l'Utah: Carte montrant l'emplacement des zones désignées de sables bitumineux de l'Utah (rouge). Image du U.S.Bureau of Land Management.

Production par forage

Le bitume est extrait des sables bitumineux profondément enfouis par le forage de puits - un processus connu sous le nom de «récupération in situ». Plusieurs puits sont forés dans le sable pétrolifère. Ensuite, la vapeur et les produits chimiques sont pompés dans un puits. La vapeur chaude et les produits chimiques ramollissent le bitume, réduisent sa viscosité et le rincent dans des puits d'extraction où il est pompé à la surface. À la surface, le bitume est nettoyé, mélangé avec des hydrocarbures plus légers et pompé à travers une canalisation vers une raffinerie.

Sources d'informations
1 Sables bitumineux nord-américains: histoire du développement, perspectives d'avenir: Marc Humphries, rapport du Congressional Research Service pour le Congrès, code de commande RL34258, 27 pages, 2007.
2 About Tar Sands: Oil Shale and Tar Sands Program Environmental Impact Statement Website, U.S.Department of the Interior, Bureau of Land Management, 2007.
3 Sables bitumineux d'Athabasca: le deuxième plus grand gisement de pétrole au monde. Publication d'images satellites par l'Observatoire de la Terre de la NASA. Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace, 2009.

Histoire du développement des sables bitumineux

La recherche sur les sables bitumineux a commencé au Canada dans les années 1920. L'Alberta Research Council a parrainé les premières recherches sur la séparation du bitume des sables bitumineux. L'expérimentation s'est poursuivie tout au long des années 1960 sans production commerciale significative. Puis, en 1967, la Great Canadian Oil Sands Company a commencé la production commerciale, produisant environ 12 000 barils par jour.

Aux États-Unis, des agences gouvernementales ont accordé aux compagnies pétrolières des permis pour ouvrir des mines de démonstration et effectuer des forages in situ sur des terres publiques dans les années 1930. Ces projets ont entraîné des quantités mineures de production commerciale en Californie et en Utah. Cependant, la plupart ont échoué car ils ont été mis à l'épreuve par des endroits éloignés, une topographie difficile et un manque d'eau.

Les sables bitumineux d'Athabasca au Canada ont été la principale source de production commerciale. Les gisements exploités à ciel ouvert là-bas peuvent réussir lorsque les prix du pétrole sont élevés mais en difficulté financière lorsque les prix du pétrole baissent. Ils sont également confrontés à des préoccupations environnementales, notamment la qualité de l'air, l'utilisation des terres et la disponibilité de l'eau.

Préoccupations environnementales

L'exploitation et le traitement des sables bitumineux ont un certain nombre d'impacts environnementaux. Il s'agit notamment des émissions de gaz à effet de serre, de la perturbation des terres, de la destruction de l'habitat faunique et de la dégradation de la qualité de l'eau locale. Aux États-Unis, les préoccupations concernant l'eau sont particulièrement importantes car les sables bitumineux et les gisements de schiste bitumineux connus sont situés dans des régions arides de l'Utah. Plusieurs barils d'eau sont nécessaires pour chaque baril de pétrole produit.


Voir la vidéo: Que Sont Les Sables Bitumineux? (Mai 2021).