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Études supérieures en géologie - Vie étudiante aux cycles supérieurs



Professeur Nicholas Pinter, Département des sciences de la Terre et des planètes, UC Davis

Donc, vous venez d'arriver pour votre première journée d'école de géologie. Bienvenue dans les 2-10 prochaines années de votre vie! Votre programme peut être un grand département de recherche avec 40 professeurs ou une petite école d'arts libéraux avec un diplôme de MS peu utilisé. Vous pouvez être assis sur la plage en Californie ou entouré de champs de maïs dans le Midwest. Alternativement, vous pouvez être un senior en géologie qui se demande quoi faire l'année prochaine, ou un doctorant de 7e année essayant de comprendre où les choses ont mal tourné. Quoi qu'il en soit, entendre la façon dont les autres ont navigué dans l'expérience des étudiants diplômés peut vous aider à maximiser les opportunités éducatives, scientifiques et de vie qui s'offrent à vous.


Étudiants diplômés détrempés - voyage en classe de géomorphologie côtière,
Printemps 2004

Buts

Où est-ce que je veux être quand ce truc est terminé (et combien de temps cela me prendra-t-il pour y arriver!)? Les réponses à ces questions dépendent, pour commencer, de si vous êtes dans un programme de maîtrise ou de doctorat. De nombreux départements Geo avec des programmes d'études supérieures offrent des diplômes MS et PhD; certains n'offrent que le MS; et quelques départements acheminent les étudiants entrants directement dans le doctorat, avec ou sans MS déjà en main. Les programmes de MS dans la plupart des universités américaines sont conçus pour durer environ 2 ans (mais vont souvent jusqu'à 3), tandis que les programmes de doctorat peuvent varier de 3 ans (étudiant excédentaire qui a déjà une MS) à 6 ans (étudiant typique, en commençant directement par le BA ou BS) jusqu'à presque tout si des obstacles ou des problèmes imprévus surviennent. La règle générale est qu'un diplôme de maîtrise est un apprentissage - une expérience de formation guidée pour une carrière technique avancée dans le domaine. Le projet de recherche sur la SEP n'a pas besoin de produire une science originale (bien qu'ils le fassent souvent), et il devrait être limité dans sa portée et sa durée. En revanche, le doctorat doit ouvrir une voie nouvelle et originale pour qu'à la fin, le diplômé puisse rejoindre l'industrie ou le milieu universitaire avec toute l'expérience et les connaissances nécessaires pour une carrière dans la recherche scientifique.

En parlant d'industrie ou d'universités, il n'est jamais trop tôt pour se demander quel genre de carrière vous envisagez. La réponse n'a pas besoin, et ne devrait probablement pas, être définitive, mais il existe des distinctions qui comptent encore aujourd'hui. De nombreux étudiants diplômés s'imaginent à la place de leur professeur 10 ans plus tard, enseignant quelques classes, organisant de grosses subventions NSF et se précipitant pour des travaux sur le terrain partout dans le monde. À vrai dire, oui, c'est une bonne vie. Dans le même temps, un sale petit secret de toutes les sciences de nos jours est que les emplois universitaires sont relativement rares et que les meilleurs postes universitaires sont extrêmement compétitifs. Les écoles Ivy League et les instituts de recherche de premier plan sont particulièrement recherchés, et doublement si vous voulez habiter sur une côte ou à proximité des pistes de ski. La bonne nouvelle est qu'un large éventail de grandes carrières est ouvert aux diplômés en géologie, y compris des emplois dans les universités, les agences et laboratoires gouvernementaux et l'industrie.

Jalons

Entre maintenant et la remise des diplômes, quels cerceaux majeurs vais-je devoir franchir pour obtenir mon diplôme? La réponse dépend de si vous êtes dans un programme MS ou PhD, sur les exigences spécifiques de votre département et sur les attentes de votre conseiller. Certains délais très approximatifs sont présentés dans l'illustration de droite. En général, les étudiants passeront leur première année d'études supérieures à suivre principalement des cours. Pendant ce temps, ils devraient évoluer vers un sujet de thèse. Dans presque tous les programmes de doctorat, une proposition formelle de thèse (dissertation) est requise, ainsi que dans de nombreux programmes de MS. Une bonne occasion d'éliminer la proposition est de soumettre des demandes pour les programmes de subventions en aide de la GSA, AAPG et Sigma Xi. Ces applications nécessitent que vous réfléchissiez à votre sujet de thèse et peuvent souvent être le même document que votre proposition de thèse. Quoi qu'il en soit, une sorte de plan est essentiel pour vous de commencer le travail sur le terrain ou en laboratoire pendant l'été après votre première année.

Ah, le travail sur le terrain - la raison pour laquelle la plupart d'entre nous sont allés en géologie en premier lieu! (Aucune offense aux tomographes sismiques ou aux pétrologues expérimentaux, vous pauvres pauvres) La première question qu'un étudiant qui achète pour les écoles supérieures demande est où serait leur domaine. Les professeurs de mon département ici à UC Davis ont des projets en Antarctique, en Amérique du Sud, en Asie centrale, dans le Pacifique Sud et partout en Amérique du Nord. Les voyages à l'étranger sont excellents, bien que les finances et la logistique créent des défis supplémentaires. Pour qu'un étudiant MS termine ses études dans les deux années prescrites, la plupart ou la totalité des travaux sur le terrain doivent être effectués en été après sa première année. Cela laisse du temps pour la préparation des échantillons et / ou des analyses de laboratoire au début de l'automne prochain, avec du temps pour écrire ensuite. Le programme de doctorat est étiré par rapport à la SEP, avec deux ou plusieurs saisons sur le terrain généralement attendues et quelques années de plus pour conclure. Si un étudiant au doctorat peut intégrer un semestre ou un quart de travail sur le terrain en 1ère ou 2ème année, je le recommande fortement, en particulier pour travailler dans l'hémisphère sud.

Les étudiants au doctorat doivent également planifier et planifier les examens «complets» ou ce que leur programme appelle ce jalon. Ces examens peuvent être oraux, écrits ou les deux, et comprendront généralement des questions sur le travail en classe de l'étudiant, son domaine de recherche et potentiellement toute autre chose à travers le spectre complet des géosciences et des domaines connexes. La mission qui m'a été confiée en étudiant "Comps" était de pouvoir expliquer tout et n'importe quoi dans le livre de Press et Siever, Earth - pas tous les détails obscurs de chaque coin poussiéreux de la spécialisation en recherche, mais les pierres angulaires de la géoscience. La réussite de l'examen complet signifie que l'étudiant est «passé à la candidature» - un terme que je n'ai jamais compris. (Si vous n'êtes "candidat" au doctorat qu'après 3 ans, qu'étiez-vous auparavant?) De plus, certains programmes de doctorat ont des cerceaux supplémentaires à franchir, comme un examen séparé dans le domaine de spécialisation et / ou une défense de la thèse. Enfin, pour le MS et le PhD, le spectacle se termine par la soutenance formelle de la thèse ou de la thèse.

Le mentorat

La relation potentiellement la plus importante que vous aurez au cours des prochaines années de la vie universitaire n'est pas avec votre maman, pas avec votre chien, mais plutôt avec votre directeur de thèse. Et à l'exception possible de votre petite amie ou de votre petit ami, aucune autre relation ne fait autant de différence que vous restiez un être humain équilibré et raisonnablement satisfait ou que vous soyez complètement misérable. Les conseillers - comme la crème glacée - sont disponibles dans une variété de saveurs et de textures. Quelques exemples de saveurs sont répertoriés ci-dessous, tels que vus par le conseiller et par le conseiller (excuses à la série "Life in Hell" de Matt Groening):

Selon le Conseiller de la facultéSelon le Étudiant
Absent-Minded Prof.Beaucoup dans mon assietteVous avez perdu ma thèse!?!
Président distinguéParangon de la scienceProf. Qui?
MicromanagerLe mâle s'arrête iciLaisse moi tranquille
Négligent béninDe l'espace pour grandirAidez-moi!
Fraîchement frappé Asst. Prof.Nouvelles idées et énergieVous le voulez par quand??
La retraite approcheSagesse et expérienceDr. Miogeosyncline

Maintenant, pour un temps égal, les étudiants diplômés viennent également dans une variété de saveurs:

Selon le ÉtudiantSelon le Conseiller de la faculté
WhineySurmené et sous-payéTrop payé et sous-travaillé
Fêtard Responsable du département moralC'est seulement mercredi, et ce n'est pas FSU
GranolaGéologie environnementale!Tofu dans les spécifications de masse
Rocket Ass L'héritier apparentTrop grand pour ses culottes
Désastre Annie / AndyOops!C'était un gravimètre de 20 000 $!
M. / Mme Right Voici mon prochain chapitre, 2 semaines plus tôtPouvez-vous avoir des bébés et les envoyer à l'école doctorale?

La vérité est qu'il ne s'agit généralement pas d'un bon ou d'un mauvais conseiller, ni d'un bon ou d'un mauvais élève, mais d'une bonne adéquation entre les types de personnalité. Un autre élément clé semble être une compréhension mutuelle et claire des attentes des conseillers et des étudiants. Une ressource exceptionnelle pour les étudiants diplômés entrants est «Comment obtenir le mentorat que vous voulez» sur le site Web de l'Université du Michigan et le guide correspondant pour les conseillers pédagogiques. Ces guides recommandent une première réunion au cours de laquelle l'étudiant devrait parler de ses antécédents, de ses objectifs et de son style de travail, et au cours de laquelle le conseiller devrait parler des attentes en matière de progrès de la recherche, des exigences de financement continu, des politiques sur la paternité des résumés et des articles, délai d'exécution pour modifier les manuscrits des étudiants ou rédiger des lettres de recommandation, etc.

Carrières en géologie - Informations connexes


Ressources d'emploi en sciences de la Terre
Emplois Pétrole et Gaz
Collèges avec départements de géologie
Organisations géologiques
Camps d'été de géologie

Activités extra-scolaires

Ne dites pas à votre conseiller que j'ai dit cela, mais… allez vous ressourcer! Je repense à ma propre expérience de diplômé comme les 15 meilleures années de ma vie (je plaisante, c'était 2 MS + 4 pour le doctorat; j'aurais peut-être dû prendre plus de temps). Lorsque tout se passe bien, l'école et la science peuvent se fondre avec les voyages, beaucoup de plein air et beaucoup d'interactions sociales de qualité. D'un autre côté, certaines personnes parlent d'expériences universitaires qui vont de difficiles à misérables. J'attribue ma propre expérience positive à profiter des activités extérieures, à avoir des conseillers qui étaient tolérants à ces activités extérieures et à un grand groupe de pairs et d'amis avec qui partager les opportunités géologiques et parascolaires. Où d'autre que l'école de géologie allez-vous trouver un groupe de personnes intelligentes, jeunes, célibataires, belles à superbes, en plein air à quelques portes de votre bureau? Plus de coaching de vie ici, mais vous avez l'idée - profitez de la gamme complète des opportunités qui s'offrent à vous dans les contraintes d'un progrès régulier et systématique vers votre diplôme d'études supérieures. Ces deux objectifs ne sont pas inconciliables.

Merci au professeur Nicholas Pinter de UC Davis d'avoir contribué à cet article sur Geology.com