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Où est l'Arctique? Quelle est sa limite?



Carte de l'étendue des glaces de l'Arctique: Cette image montre l'étendue de la glace arctique le 11 septembre 2015. Images de l'Observatoire de la Terre de la NASA par Jesse Allen, utilisant les données du capteur Advanced Microwave Scanning Radiometer 2 (AMSR2) sur le satellite Global Water Observation Mission 1st-Water (GCOM-W1) . 1 Cliquez pour agrandir.

Qu'est-ce que «l'Arctique»?

L'Arctique est la région polaire de la Terre qui entoure le pôle Nord. Il comprend l'océan Arctique, de nombreuses îles et les parties les plus septentrionales de plusieurs pays. Il s'agit notamment du Canada, de la Finlande, du Groenland, de la Norvège, de la Russie, de la Suède et des États-Unis. La plupart des gens sont d'accord avec cette affirmation. Cependant, il existe des désaccords scientifiques sur l'étendue du sud de l'Arctique et ce qui marque sa limite sud.

Voici trois limites les plus au sud de l'Arctique qui ont été utilisées par de nombreuses personnes.

régions au nord du cercle polaire arctique
où les températures moyennes en juillet sont inférieures à 10 ° C
zones au nord de la limite des arbres de l'Arctique

Dans les paragraphes ci-dessous, nous explorerons ce qui définit ces limites.

Limites de l'Arctique: Cette carte montre les trois limites couramment utilisées pour définir l'étendue géographique sud de l'Arctique: 1) le cercle arctique, 2) la zone où la température moyenne du mois le plus chaud est inférieure à dix degrés Celsius et, 3) la limite des arbres de l'Arctique . Image du domaine public tirée du CIA Factbook, limite forestière ajoutée par le National Snow and Ice Data Center 2. Cliquez pour agrandir.

Qu'est-ce que le cercle polaire arctique?

Le cercle arctique est une ligne de latitude qui fait le tour de la Terre à environ 66 ° 33 '47,2 "au nord de l'équateur. Comment ce nombre étrange a-t-il été déterminé? La position du cercle arctique est à la latitude au-dessus de laquelle le soleil ne se couche pas. le solstice d'été et ne monte pas au solstice d'hiver.

C'est ce qui fait que l'Arctique a une très longue nuit continue chaque année et une très longue journée continue. La durée de ces longs jours et nuits continus est de six mois chacun au pôle Nord. Leur longueur diminue avec la distance du pôle Nord.

La latitude du cercle arctique dérive lentement vers le nord à une vitesse d'environ 15 mètres par an. Le 2 juillet 2018, il était à environ 66 ° 33 '47,2 "au nord de l'équateur. La dérive se produit parce que la Terre oscille sur son axe de rotation dans un cycle de 40000 ans en réponse à l'attraction gravitationnelle de la lune.

Pour la plupart du grand public, l'utilisation du cercle polaire arctique comme limite sud de la définition de «l'Arctique» est facile et logique. Cependant, certains chercheurs pensent qu'il existe de meilleures façons de dessiner une carte de l'Arctique.

Température moyenne en juillet inférieure à 10 ° C

L'explication complète de cette limite est «la zone où la température moyenne du mois le plus chaud de l'année est inférieure à 10 ° C (ou environ 50 ° F)». Le mois le plus chaud de l'année est presque toujours juillet. Cette limite peut être tracée sur la carte comme une ligne de température égale connue sous le nom d'isotherme 10 ° C ou d'isotherme 50 ° F.

Certains chercheurs préfèrent utiliser l'isotherme 10 ° C pour définir la limite sud de l'Arctique plutôt que d'utiliser le cercle polaire. Beaucoup d'entre eux préfèrent l'isotherme à 10 ° C car c'est une frontière de «conditions de température égales» plutôt qu'une ligne de latitude. L'isotherme à 10 ° C peut également être tracé sur des plans d'eau, et c'est là qu'il présente sa plus grande variabilité.

Le changement climatique pousse les zones climatiques de la Terre vers le nord. L'isotherme à 10 ° C fournit une condition de température constante utilisée pour définir l'Arctique à un moment où son étendue diminue.

Information sur l'Arctique
1 La glace de mer arctique atteint son creux annuel: article sur le site Web de l'Observatoire de la Terre de la NASA, 16 septembre 2015.
2 Carte de la limite arctique: carte sur le site Web du Centre national de données sur la neige et la glace, consultée le 3 août 2018.

Qu'est-ce que la limite arctique?

La limite des arbres de l'Arctique est la limite géographique nord de la survie des arbres. Au nord de la limite des arbres, les températures sont si froides que les arbres sont tués lorsque leur sève intérieure gèle en hiver. Au nord de la limite des arbres, les arbres sont incapables de développer facilement des systèmes racinaires profondément enfouis dans le sol gelé. Cela les prive des nutriments et du soutien structurel dont ils ont besoin pour survivre. De nombreux autres types de vie végétale sont limités par ces conditions, et la faune qui dépend des plantes est également limitée.

Certaines recherches aiment utiliser la limite des arbres comme limite sud de l'Arctique, car il s'agit d'un changement visible dans le paysage et d'un changement grave des formes de vie. Certains chercheurs pensent qu'il s'agit d'une limite sud logique pour l'Arctique. Sur la carte de la région arctique ci-dessus, la limite des arbres est représentée par une ligne vert foncé.

Tout comme l'isotherme de 10 ° C migrera vers le nord avec des zones climatiques changeantes, la limite des arbres se déplacera également vers le nord au fil du temps. Cependant, le mouvement de la limite des arbres de l'Arctique sera probablement beaucoup plus lent que le mouvement de l'isotherme à 10 ° C car les arbres mettent plus de temps à réagir.