Pierres précieuses

Matrix Opal



Un mélange intime d'opale précieuse et de rock hôte.


Opale matricielle traitée Andamooka: Le cabochon ci-dessus est un exemple d'une opale matricielle calcaire de la région d'Andamooka en Australie. De minuscules occurrences d'opale sont réparties dans une roche hôte calcaire de couleur claire. La roche hôte est assombrie par la fumée ou la teinture pour offrir un plus grand contraste avec l'opale.

Qu'est-ce que Matrix Opal?

L'opale matricielle est un matériau gemme dans lequel une opale précieuse (ou opale de jeu de couleur) est intimement distribuée à travers sa roche hôte. L'opale précieuse peut se présenter comme un «ciment» entre les grains de sédiments, comme remplacements de matériel hôte ou comme remplissages de minuscules vésicules. Beaucoup de gens appellent l'opale matricielle «Opale de type 3».

Ce mélange intime fait un matériau de gemme qui ressemble à la roche hôte, mais avec des patchs d'opale précieuse qui clignotent à l'intérieur. Lorsqu'un morceau d'opale matricielle correctement coupée et polie est tourné sous une source de lumière, le spectateur peut voir un jeu de couleurs clignoter sur la pierre. Le mouvement de la tête du spectateur ou le mouvement de la source lumineuse peut également allumer un écran coloré.

Pour convertir un morceau de brut en une gemme opale matricielle, le coupeur doit étudier le brut pour évaluer la distribution du matériau de jeu de couleur et l'orientation dans laquelle il est déclenché par la lumière incidente. Ce n'est qu'alors que le coupeur peut exploiter intelligemment la couleur de la pierre. Le résultat prometteur sera un cabochon présentant une belle présentation d'opale colorée dans la vue face vers le haut.

Quelques endroits dans le monde sont bien connus pour leur merveilleuse opale matricielle. Certains des plus connus se trouvent en Australie, au Honduras et au Mexique. Quelques types de roches accueillent l'étalage coloré d'opale matricielle. Il s'agit notamment du calcaire, du grès, de l'argile, de la pierre de fer, du quartzite, de la rhyolite et du basalte. Cette page présente quelques exemples d'opales matricielles dans diverses roches hôtes.

Grossissement d'Andamooka: La photographie ci-dessus représente une petite zone de l'opale d'Andamooka montrée en haut de la page, vue au microscope. Il montre plus en détail comment les plaques d'opale précieuse sont en association intime avec la roche hôte. La largeur du champ de vision est d'environ trois millimètres.

Couleur spectaculaire dans Matrix Opal: Le cabochon ci-dessus est un autre exemple d'opale à matrice d'Andamooka traitée. Il montre des taches spectaculaires de couleur bleu vif, jaune, rouge, orange et vert. La photo est une image Creative Commons de Dpulitzer.

Opale Matrix en Calcaire

Le calcaire est une roche soluble qui peut être remplacée ou silicifiée par l'action des eaux souterraines. Une opale précieuse peut se former dans de minuscules vides à l'intérieur du calcaire. Il peut également se former lorsque les eaux souterraines dissolvent une partie du calcaire et que l'opale précieuse précipite à sa place. Ce processus chimique est appelé «remplacement» ou «silicification».

L'un des exemples les plus connus d'opale matricielle dans le calcaire est la région d'Andamooka en Australie du Sud. Une grande partie de l'opale matricielle s'y trouve sous forme de petites taches de remplacement de la roche hôte dans un calcaire de couleur claire.

Pour fournir un plus grand contraste de couleur, les coupeurs d'opale assombrissent souvent la roche hôte par traitement avec de la fumée, des solutions de sucre brûlé ou un colorant. Le résultat est une matrice sombre de noir, de gris foncé ou de brun qui fournit un arrière-plan contrasté aux éclats d'opale précieuse qui sont distribués à travers la roche. La beauté d'un joli morceau d'Andamooka surprend beaucoup de gens quand ils le voient pour la première fois.

Lorsque Andamooka ou toute autre opale matricielle a été assombrie ou colorée par traitement, elle doit être étiquetée comme opale «matrice traitée» lorsqu'elle est proposée à la vente. Beaucoup de gens pensent qu'il ne faut pas l'appeler "Opale de Type 3" à cause de ce traitement.

Opale Louisiana Matrix en grès: Si vous regardez de près ce cabochon, vous verrez des grains de sable arrondis avec certains de leurs espaces interstitiels remplis d'opale précieuse. Le cabochon a été coupé à partir d'une petite tranche de la formation de Catahoula trouvée près de Leesville, paroisse de Vernon, Louisiane.

Opale Matrix en grès

Parfois, l'opale matricielle se forme dans un grès poreux. L'opale précipite dans les espaces interstitiels des pores entre les grains de sable, formant un "ciment" qui lie la roche ensemble. Un exemple d'opale matricielle dans le grès est "Louisiana Opal", qui se trouve dans la Formation de Catahoula près de Leesville, paroisse de Vernon, Louisiane.

Ce matériau a commencé il y a des millions d'années sous forme de grains de sable meubles déposés sous forme de sédiments. Ensuite, les eaux souterraines se déplaçant à travers les sédiments ont livré de petites quantités de silice dissoute qui, au fil du temps, se sont précipitées sous forme d'opale précieuse entre les grains de sable.

Les gens ont trouvé ce grès et ont été surpris par le jeu de couleur dans la matrice rocheuse. Une personne intelligente a décidé de le couper en cabochons pour l'utiliser comme un joyau. Une quantité très limitée de ce matériel a été trouvée et extraite. Aujourd'hui, il est presque impossible de l'obtenir.

Opale noire du Honduras: Le cabochon illustré ci-dessus est un exemple d'opale matricielle en basalte du Honduras. Le basalte contient de minuscules vésicules et cavités remplies d'opale précieuse. La couleur noire du basalte rend le jeu de couleur plus évident.

Opale noire du Honduras

Un exemple d'opale matricielle dans la roche hôte basaltique se trouve au Honduras. Là, une séquence d'écoulements de basalte empilés a des vésicules extrêmement petites et d'autres espaces de pores qui sont souvent remplis d'opale précieuse. L'opale précieuse contraste magnifiquement avec la matrice de basalte noir. Aucun traitement n'est nécessaire!

Ces gisements, près de la communauté d'Erandique, ont été exploités dans des dizaines de sites bien avant l'exploitation minière commerciale de l'opale en Australie. L'opale matricielle basaltique est abondante dans cette zone géographique du Honduras. L'opale boulder dans les roches hôtes de rhyolite et d'andésite peut également être trouvée dans de nombreux endroits à proximité.

Opale Cantera précieuse: Ce cabochon de rhyolite présente plusieurs plaques d'opale précieuse et de feu. Il mesure 24 x 20 millimètres.

Opale Cantera du Mexique en rhyolite

Un autre matériau que beaucoup de gens appellent «opale matricielle» est l'opale cantera du Mexique. L'opale Cantera est une opale de feu ou une opale précieuse qui se présente dans une matrice de rhyolite rose à beige. Les coupeurs créent souvent des cabochons de rhyolite qui affichent des plaques colorées d'opale de feu ou d'opale précieuse à l'intérieur. L'opale est souvent transparente, et certains spécimens ont une couleur de corps opale de feu avec des éclats d'opale précieuse à l'intérieur.

Opale de feu Cantera: Deux cabochons de rhyolite rose, chacun contenant une tache d'opale de feu rouge orangé brillant. Au Mexique, cette opale est connue sous le nom de "cantera", mais beaucoup la considèrent comme une opale matricielle. Le plus grand cabochon mesure environ deux centimètres de diamètre.