Roches

Caractéristiques des roches ignées et volcaniques



Lorsque la roche fondue refroidit, une grande variété de caractéristiques géologiques peuvent se former.


Bien que toutes les roches ignées se forment à partir de la solidification du matériau fondu, elles peuvent avoir des apparences et des caractéristiques très différentes selon la composition du matériau d'origine et l'endroit exact où il s'est refroidi. Des informations supplémentaires sur les nombreuses caractéristiques ignées et volcaniques montrées dans ce diagramme peuvent être trouvées ci-dessous.

Introduction

Les roches ignées se forment à partir de la solidification de la roche autrefois fondue. Lorsque cette fonte pâteuse se trouve sous terre pénétrant d'autres roches, elle est appelée magma, et la roche solidifiée est appelée intrusive. En revanche, la matière en fusion qui a éclaté à la surface de la Terre est appelée lave, qui se refroidit en ce que les géologues appellent des roches extrusives (ou volcaniques).

Table des matières


Coulée de lave Lopolith
Fissure Seuil
Cou volcanique Stock
Cône volcanique Digue
Tuyau volcanique Laccolith
Chambre magmatique Batholithe

Parce que l'érosion peut progressivement éliminer des dizaines de milliers de pieds de roches recouvrant des formations intrusives, des roches extrusives et intrusives peuvent être observées à la surface de la Terre, parfois à proximité. Dans le diagramme ci-dessus, la digue et le col volcanique - malgré le nom de ce dernier - sont tous deux des caractéristiques intrusives, tandis que la fissure, les coulées de lave et le cône volcanique sont tous extrusifs.

Parce que différents types de caractéristiques ignées se forment dans des conditions variables, chacune offre des indices alléchants sur les conditions dans lesquelles elle s'est solidifiée.

Certaines des caractéristiques ignées les plus courantes incluent:

Coulée de lave

Une vue aérienne d'une coulée de lave à faible teneur en silice vue en éruption depuis le Mauna Loa d'Hawaï en 1984. Photo du domaine public par RBM, U.S.Geological Survey Hawaiian Volcano Observatory.

Coulée de lave

Les coulées de lave sont des ruisseaux de lave qui s'écoulent d'un évent volcanique ou d'une fissure. La vitesse à laquelle les coulées de lave se déplacent et jusqu'où elles vont dépend du type de magma qui éclate. Les magmas de couleur foncée qui contiennent relativement peu de silice (SiO2), comme ceux observés à Hawaï, peuvent voyager plus loin et plus rapidement que les magmas de couleur claire, qui ont tendance à être beaucoup plus collants. Les coulées de lave peuvent être très destructrices, enterrant et brûlant tout sur leur passage.

Les géologues utilisent également le terme coulée de lave pour décrire la roche qui finit par se solidifier à partir de la lave en fusion qui coule. Le basalte est un exemple de roche ignée extrusive formée de lave de couleur foncée. La rhyolite est un exemple de roche ignée extrusive formée de lave de couleur claire.

Fissure

La lave jaillit d'une fissure dans le champ de lave Holuhraun du nord de l'Islande.

Fissure

Une longue fissure à la surface de la Terre à partir de laquelle la lave se déverse s'appelle une fissure. Ce type d'activité volcanique est appelé «éruption de fissure». Il se produit le plus souvent dans des endroits où des magmas sombres à faible teneur en silice éclatent, tels que les champs de lave Holuhraun d'Islande et le volcan Kilauea d'Hawaï.

Cou volcanique

Nommé pour sa ressemblance avec la silhouette d'un voilier, Ship Rock est un col volcanique situé là où se trouvait autrefois le tuyau d'alimentation principal d'un plus grand volcan. La roche en forme de mur rayonnant vers l'extérieur depuis le col volcanique est une digue (voir ci-dessous).

Cou volcanique

Cette forme de relief, également appelée bouchon volcanique, est créée lorsque le magma se solidifie à l'intérieur d'un conduit menant à un volcan ou à un évent volcanique. Parce que la roche résultante est généralement plus dure que le matériau dans lequel elle s'introduit, elle est laissée debout après l'érosion de la roche plus molle environnante. Cette caractéristique est donc souvent appelée la «gorge» d'un volcan. Un exemple classique est Ship Rock, un col volcanique de la réserve Navajo qui s'élève à près de 1600 pieds au-dessus du désert près de Farmington, au Nouveau-Mexique.

Bien que l'utilisation de «volcanique» dans le nom suggère que les cols volcaniques sont des caractéristiques extrusives, ils sont composés de roches ignées intrusives.

Cône volcanique

Sunset Crater, un cône volcanique de 1000 pieds de haut dans le nord de l'Arizona, est la pièce maîtresse du Sunset Crater National Monument. Photo du domaine public par le National Park Service.

Cône volcanique

Les cônes volcaniques sont des collines ou des montagnes escarpées construites de couches de coulées de lave en éruption et de fragments de roches volcaniques qui se sont empilés autour d'un évent central. Comme son nom l'indique, ces caractéristiques ont tendance à être de forme conique et peuvent être de couleur claire ou foncée.

Sunset Crater, dans le nord de l'Arizona, est un exemple de cône volcanique si frais que les agriculteurs locaux l'ont presque sûrement vu éclater il y a environ 900 ans.

Tuyau volcanique

Le conduit principal à travers lequel le magma monte dans un volcan est appelé un tuyau volcanique.

Tuyau volcanique

Un tuyau volcanique est un conduit vertical sous un volcan à travers lequel le magma passait autrefois lors de son voyage de la chambre magmatique au site d'éruption. Au fil du temps, les tuyaux volcaniques sont généralement obstrués par le magma solidifié et d'autres roches volcaniques, laissant derrière eux une formation dure de forme cylindrique. Ces caractéristiques peuvent varier en largeur de plusieurs mètres à environ un demi-mille.

Chambre magmatique

Les zones où les réservoirs de roches fondues sont souterraines sont appelées chambres de magma. Ils peuvent être à l'origine de roches ignées extrusives et intrusives.

Chambre magmatique

Une chambre magmatique est un réservoir de roche en fusion situé sous la surface de la Terre. Sur de longues périodes, les chambres magmatiques peuvent se cristalliser en grandes formations rocheuses ignées intrusives appelées batholithes. Les chambres magmatiques peuvent être à la fois la source de magma et de lave.

Une chambre de magma inactive se refroidira lentement avec le temps. Ce refroidissement lent permet au magma de se cristalliser en une roche ignée à gros grains. Le granit, le gabbro et la diorite sont des exemples de roches qui peuvent se former lors de la cristallisation d'une chambre magmatique.

Lopolith

Les lopolithes sont des intrusions de roches ignées avec des planchers en forme de bol et des sommets plats ou en forme de bol.

Lopolith

Un lopolithe est une grande intrusion ignée en couches qui se distingue par la forme de bol convexe vers le bas de son sol et dont le sommet peut être plat ou convexe vers le bas.

Seuil

Le seuil près du sommet de la montagne Engineer du Colorado présente des fissures verticales qui se sont formées lorsque cette roche ignée s'est refroidie. Photographie de Daniel Weber.

Seuil

Un seuil est une masse rocheuse ignée plate en forme de feuille qui se forme lorsque le magma s'introduit dans et se cristallise entre des couches rocheuses préexistantes. Des seuils peuvent se former à partir de magmas avec une gamme de teneurs en silice. Ces caractéristiques peuvent varier de moins d'un pouce à des centaines de pieds d'épaisseur et s'étendre sur plusieurs kilomètres.

La masse tabulaire de trachyte de quartz près du sommet de la montagne Engineer près de Silverton, Colorado est un exemple bien connu de seuil.

Stock

Les stocks sont de petites intrusions ignées avec moins de 40 milles carrés exposés à la surface de la Terre.

Stock

Une intrusion ignée relativement petite qui se forme lorsque le magma cristallise sous terre. Bien que le soulèvement et / ou l'érosion puissent ultérieurement déterrer une partie d'un stock, cette caractéristique est définie comme ayant moins de 40 milles carrés (100 kilomètres carrés) exposés à la surface.

Digue

Le contraste de couleur entre les roches sédimentaires rouges et les roches ignées sombres met en évidence cette célèbre digue au-dessus de Hance Rapid dans le parc national du Grand Canyon.

Digue

Une intrusion ignée tabulaire qui traverse d'autres roches (en couches ou non) à un angle raide. Les digues peuvent se produire seules ou en ensembles et peuvent être constituées de roches claires (riches en silice) ou foncées (pauvres en silice), ou de toute composition intermédiaire. L'un des exemples les plus photographiés vient du Grand Canyon, où une digue sombre traverse de fines couches de schiste rouge au-dessus d'un rapide d'eau vive moussant.

Laccolith

Des roches hôtes sombres recouvrent les flèches ignées intrusives de couleur claire du massif de Torres del Paine, que les glaciers ont sculpté à partir d'un laccolite vieux de 12,6 millions d'années. Crédit: Terri Cook et Lon Abbott.

Laccolith

Les laccolithes sont des formations rocheuses ignées intrusives qui se distinguent par leurs formes de lentilles caractéristiques. Ces caractéristiques se forment lorsque la pression du magma s'introduisant entre les couches préexistantes provoque la formation de dômes sur les roches sus-jacentes, créant une forme de champignon. L'un des exemples les plus spectaculaires de laccolithes au monde se trouve dans le parc national de Torres del Paine au Chili.

Batholithe

La majeure partie de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada en Californie, y compris le parc national de Yosemite, fait partie d'un énorme batholite de 300 miles de long.

Batholithe

Une intrusion ignée relativement importante qui se forme lorsque le magma cristallise sous terre et est ensuite partiellement exposée suite au soulèvement et / ou à l'érosion. Par définition, les batholithes ont plus de 40 miles carrés (100 kilomètres carrés) d'exposition en surface. Le cœur des montagnes de la Sierra Nevada en Californie est sculpté dans un batholite granitique mis en place il y a environ 120 à 85 millions d'années.


A propos de l'auteur: Terri Cook

Grandir dans une maison dont la pierre angulaire était une météorite a inspiré Terri à devenir un écrivain de voyage et scientifique primé. Géologue de formation et membre de la Society of American Travel Writers et de la National Association of Science Writers, Terri tisse des histoires précises et engageantes pour une grande variété de clients et de points de vente, notamment l'US Geological Survey, Eos, Scientific American et Lonely Planète. Terri est également l'auteur ou le co-auteur de cinq livres, dont Randonnée dans la géologie du Grand Canyon, Géologie sous les pieds dans le nord de l'Arizona et Géologie sous les pieds le long de la plage avant du Colorado. Elle est membre 2019 de l'Association of Health Care Journalists, 2016 EGU Science Journalism Fellow et 2019-2020 Science Communication Fellow pour la Geological Society of America.