Les minéraux

Talc: le minéral le plus doux



Qu'est-ce que le Talc? Comment se forme-t-il? Comment Talc est-il utilisé?


Utilisations du talc: Le talc est utilisé dans une grande variété de produits que nous voyons tous les jours. C'est un ingrédient important dans le caoutchouc, un agent de remplissage et de blanchiment dans la peinture, un agent de remplissage et de blanchiment dans les papiers de haute qualité, et un ingrédient principal dans de nombreux types de cosmétiques. Images

Talc: un minéral dans votre vie quotidienne

La plupart des gens connaissent le talc minéral. Il peut être écrasé en une poudre blanche largement connue sous le nom de «poudre de talc». Cette poudre a la capacité d'absorber l'humidité, d'absorber les huiles, d'absorber les odeurs, de servir de lubrifiant et de produire un effet astringent avec la peau humaine. Ces propriétés font de la poudre de talc un ingrédient important dans de nombreuses poudres pour bébés, poudres pour les pieds, poudres de premiers soins et une variété de cosmétiques.

Une forme de talc connue sous le nom de "stéatite" est également largement connue. Cette roche molle est facilement sculptée et a été utilisée pour fabriquer des objets décoratifs et pratiques pendant des milliers d'années. Il a été utilisé pour fabriquer des sculptures, des bols, des comptoirs, des éviers, des foyers, des bols à pipe et de nombreux autres objets.

Bien que le talc et la stéatite soient deux des utilisations les plus visibles du talc, ils représentent une très petite fraction de la consommation de talc. Ses utilisations cachées sont beaucoup plus courantes. Les propriétés uniques du talc en font un ingrédient important pour la fabrication de céramiques, peintures, papiers, matériaux de toiture, plastiques, caoutchouc, insecticides et de nombreux autres produits.

Talc: Le talc est un minéral phyllosilicate qui se clive en fines feuilles. Ces feuilles ne sont maintenues ensemble que par des obligations van der Waals, ce qui leur permet de se glisser facilement les unes dans les autres. Cette caractéristique est responsable de l'extrême douceur du talc, de sa sensation grasse à savonneuse et de sa valeur en tant que lubrifiant haute température.

Qu'est-ce que le Talc?

Le talc est un minéral hydraté de silicate de magnésium avec une composition chimique de Mg3Si4O10(OH)2. Bien que la composition du talc reste généralement proche de cette formule généralisée, une certaine substitution se produit. De petites quantités d'Al ou de Ti peuvent remplacer le Si; de petites quantités de Fe, Mn et Al peuvent remplacer le Mg; et, de très petites quantités de Ca peuvent remplacer le Mg. Lorsque de grandes quantités de Fe se substituent au Mg, le minéral est appelé minnesotaite. Lorsque de grandes quantités d'Al remplacent le Mg, le minéral est appelé pyrophyllite.

Le talc est généralement vert, blanc, gris, marron ou incolore. C'est un minéral translucide avec un éclat nacré. Il s'agit du minéral le plus doux connu et une dureté de 1 lui est attribuée sur l'échelle de dureté Mohs.

Le talc est un minéral monoclinique avec une structure en feuille similaire aux micas. Le talc a un clivage parfait qui suit les plans entre les feuilles faiblement liées. Ces feuilles ne sont maintenues ensemble que par des obligations van der Waals, ce qui leur permet de se glisser facilement les unes dans les autres. Cette caractéristique est responsable de l'extrême douceur du talc, de sa sensation grasse et savonneuse et de sa valeur en tant que lubrifiant haute température.

Où est produit le talc?


2011 Production minière de talc
PaysMille tonnes métriques
États Unis615
Brésil420
Chine2,000
Finlande500
France420
Inde650
Japon360
Corée du Sud700
Autres pays1,570
Les valeurs ci-dessus sont des estimations de la production minière en milliers de tonnes métriques à partir des résumés des produits minéraux de l'USGS.

En 2011, la production de talc était toujours en baisse en réponse au ralentissement économique mondial. Pour la plupart des pays, la production de 2011 était à peu près la même que celle de 2010. La Chine, la Corée du Sud, l'Inde, les États-Unis, la Finlande, le Brésil, la France et le Japon sont les principaux producteurs.

Les États-Unis sont autosuffisants pour la plupart des types de talc utilisés dans la fabrication. La production estimée en 2011 était de 615 000 tonnes métriques, d'une valeur d'environ 20 millions de dollars. Aux États-Unis, trois sociétés représentent près de 100% de la production du pays.

Stéatite: Une roche connue sous le nom de "stéatite" est une énorme variété de talc avec des quantités variables d'autres minéraux tels que les micas, la chlorite, les amphiboles et les pyroxènes. C'est une roche tendre facile à travailler et qui l'a amenée à être utilisée dans une grande variété d'applications de pierre de taille et de sculpture. Il est utilisé pour les comptoirs, les panneaux électriques, les foyers, les figurines, la statuaire et de nombreux autres projets.

Comment se forme le talc?

Le talc est un minéral que l'on trouve le plus souvent dans les roches métamorphiques des limites des plaques convergentes. Il se forme à partir d'au moins deux processus. Aux États-Unis, la plupart des grands gisements de talc se sont formés lorsque des eaux chauffées contenant du magnésium et de la silice dissous ont réagi avec des billes dolomitiques. Un deuxième processus de formation de talc s'est produit lorsque la chaleur et les fluides chimiquement actifs ont transformé des roches telles que la dunite et la serpentinite en talc.

Aux États-Unis, la plupart des dépôts de talc se trouvent dans des roches métamorphiques du côté est des Appalaches et dans des roches métamorphisées dans des terranes convergents de Washington, Idaho, Montana, Californie, Nevada et Nouveau-Mexique. Des dépôts de talc se trouvent également au Texas.

Talc folié: Le talc est un minéral métamorphique qui présente fréquemment une foliation distincte.

Extraction et traitement du talc

Aux États-Unis, la majeure partie du talc est produite à partir d'une mine à ciel ouvert où la roche est forée, dynamitée et partiellement concassée lors de l'exploitation minière. Les minerais de la plus haute teneur sont produits par des opérations d'extraction sélective et de tri.

Un grand soin est pris pendant le processus d'extraction pour éviter de contaminer le talc avec d'autres matériaux rocheux. Ces autres matériaux peuvent avoir un effet négatif sur la couleur du produit. La contamination peut introduire des particules dures qui causent des problèmes dans les applications où le talc est utilisé en raison de sa douceur ou de ses propriétés lubrifiantes.

La roche partiellement concassée est transportée de la mine vers un broyeur, où sa taille de particules est encore réduite. Les impuretés sont parfois éliminées par flottation de la mousse ou traitement mécanique. Les usines produisent du talc broyé ou finement broyé qui répond aux exigences des clients en termes de taille de particules, d'éclat, de composition et d'autres propriétés.

Utilisations du talc: Le talc est utilisé comme enduit, revêtement, pigment, agent de poudrage et diluant dans les plastiques, les céramiques, la peinture, le papier, les cosmétiques, les toitures, le caoutchouc et de nombreux autres produits. Données de la United States Geological Survey.

Talc: Talc folié qui a une couleur noire sous forme massive mais se fend en feuilles minces, flexibles, inélastiques et incolores.

Propriétés physiques du talc

Classification chimiqueSilicate
CouleurVert, blanc, gris, marron, incolore
TraînéeBlanc à vert pâle
LustreNacré
DiaphanéitéTranslucide
ClivageParfait
Dureté Mohs1
Gravité spécifique2,7 à 2,8
Propriétés de diagnosticSensation, couleur, douceur, décolleté
Composition chimiqueMg3Si4O10(OH)2
Crystal SystemMonoclinique
Les usagesUtilisé comme enduit et revêtement antiadhésif dans les plastiques, la céramique, la peinture, le papier, la toiture, le caoutchouc, les cosmétiques

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans la boutique Geology.com.

L'information de Talc
1 Talc et pyrophyllite: Robert L. Virta, U.S.Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, janvier 2012.
2 Talc et pyrophyllite: Robert L. Virta, U.S.Geological Survey, 2010 Minerals Yearbook, novembre 2011.
3 U.S. Talc - Poudre pour bébé et bien plus encore: U.S.Geological Survey, Fact Sheet FS-065-00, septembre 2000.
4 Ressources en talc des États-Unis conjoints: Robert C. Greene, United States Geological Survey, Open-File Report OF 95-586, 1995.
5 Talc en cosmétique: United States Food and Drug Administration, article de site Web, consulté pour la dernière fois en août 2016.

Utilisations du talc

La plupart des gens utilisent tous les jours des produits à base de talc; cependant, ils ne réalisent pas que le talc est dans le produit ou le rôle spécial qu'il joue.

Talc dans les plastiques

En 2011, environ 26% du talc consommé aux États-Unis était utilisé dans la fabrication de plastiques. Il est principalement utilisé comme charge. La forme lamellaire des particules de talc peut augmenter la rigidité de produits tels que le polypropylène, le vinyle, le polyéthylène, le nylon et le polyester. Il peut également augmenter la résistance à la chaleur de ces produits et réduire le retrait. Lorsque le plastique est extrudé dans le processus de fabrication, la très faible dureté du talc produit moins d'abrasion sur l'équipement que les charges minérales plus dures.

Talc en céramique

Aux États-Unis en 2011, environ 17% du talc consommé était utilisé dans la fabrication de produits céramiques tels que les accessoires de salle de bain, les carreaux de céramique, la poterie et la vaisselle. Lorsqu'il est utilisé comme charge dans la céramique, le talc peut améliorer les caractéristiques de cuisson de la verdure et la résistance du produit fini.

Talc dans la peinture

La plupart des peintures sont des suspensions de particules minérales dans un liquide. La partie liquide de la peinture facilite l'application, mais après l'évaporation du liquide, les particules minérales restent sur la paroi. Le talc est utilisé comme diluant et agent de remplissage dans les peintures. La forme lamellaire des particules de talc améliore la suspension des solides dans la boîte et aide la peinture liquide à adhérer à un mur sans s'affaisser.

Le talc en poudre est d'une couleur blanche très brillante. Cela fait du talc une excellente charge dans la peinture car il sert simultanément à blanchir et à éclaircir la peinture. La faible dureté du talc est appréciée car elle provoque moins de dommages par abrasion sur les buses de pulvérisation et autres équipements lorsque la peinture est appliquée. En 2011, environ 16% du talc consommé aux États-Unis était utilisé pour fabriquer de la peinture.

Talc dans le papier

La plupart des papiers sont fabriqués à partir d'une pâte de fibres organiques. Cette pâte est fabriquée à partir de bois, de chiffons et d'autres matières organiques. De la matière minérale finement broyée est ajoutée à la pulpe pour servir de charge. Lorsque la pulpe est enroulée en feuilles minces, la matière minérale remplit les espaces entre les fibres de la pulpe, ce qui donne un papier avec une surface d'écriture beaucoup plus lisse. Le talc en tant que charge minérale peut améliorer l'opacité, la luminosité et la blancheur du papier. Le talc peut également améliorer la capacité du papier à absorber l'encre. En 2011, l'industrie du papier a consommé environ 16% du talc utilisé aux États-Unis.

Talc dans les cosmétiques et les antisudorifiques

Le talc finement broyé est utilisé comme base en poudre de nombreux produits cosmétiques. Les minuscules plaquettes d'une poudre de talc adhèrent facilement à la peau mais peuvent être facilement lavées. La douceur du talc permet son application et son retrait sans provoquer d'abrasion cutanée.

Le talc a également la capacité d'absorber les huiles et la transpiration produites par la peau humaine. La capacité du talc à absorber l'humidité, à absorber les odeurs, à adhérer à la peau, à servir de lubrifiant et à produire un effet astringent au contact de la peau humaine en fait un ingrédient important de nombreux antitranspirants. En 2011, environ 7% du talc consommé aux États-Unis était utilisé pour fabriquer des cosmétiques et des antisudorifiques.

Le talc et l'amiante sont naturels et peuvent se trouver à proximité immédiate de certaines roches métamorphiques. Des études publiées dans les années 1960 et 1970 ont identifié des problèmes de santé concernant l'utilisation du talc qui contient de l'amiante dans certains produits cosmétiques.

Selon la FDA, "ces études n'ont pas démontré de manière concluante un tel lien, ou si un tel lien existait, quels facteurs de risque pourraient être impliqués." Pour répondre à ces préoccupations, les sites d'extraction de talc sont désormais soigneusement sélectionnés et les minerais sont soigneusement traités pour éviter la présence d'amiante dans le talc destiné à être utilisé dans l'industrie cosmétique.

Talc dans les matériaux de toiture

Le talc est ajouté aux matériaux asphaltiques utilisés pour fabriquer les matériaux de toiture afin d'améliorer leur résistance aux intempéries. Il est également dépoussiéré sur la surface de la toiture en rouleau et des bardeaux pour éviter qu'il ne colle. En 2011, environ 6% du talc consommé aux États-Unis a été utilisé pour fabriquer des matériaux de toiture.

Pierre de dimension

Une roche connue sous le nom de "stéatite" est une énorme variété de talc avec des quantités variables d'autres minéraux tels que les micas, la chlorite, les amphiboles et les pyroxènes. C'est une roche tendre facile à travailler et qui l'a amenée à être utilisée dans une grande variété d'applications de pierre de taille et de sculpture. Il est utilisé pour les plans de travail, les panneaux électriques, les pierres de foyer, les figurines, la statuaire et de nombreux autres projets.

Autres utilisations du talc

Le talc broyé est utilisé comme lubrifiant dans les applications impliquant des températures élevées. Il est capable de survivre à des températures où les lubrifiants à base d'huile seraient détruits.

La poudre de talc est utilisée comme support pour les insecticides et les fongicides. Il peut facilement être soufflé par une buse et adhère facilement aux feuilles et aux tiges des plantes. Sa douceur réduit l'usure des équipements d'application.