Les minéraux

Chalcopyrite



Le minerai de cuivre le plus important au monde depuis au moins cinq mille ans.


Chalcopyrite aurifère: Un spécimen de chalcopyrite avec de la pyrrhotite du district de Rouyn, Québec, Canada. Certaines chalcopyrites contiennent suffisamment d'or ou d'argent pour être un minerai de ces métaux sans tenir compte de la teneur en cuivre. Ce spécimen mesure environ dix centimètres de diamètre.

Qu'est-ce que la chalcopyrite?

La chalcopyrite est un minéral jaune laiton avec une composition chimique de CuFeS2. Il se trouve dans la plupart des gisements minéraux sulfurés du monde entier et est le minerai de cuivre le plus important depuis des milliers d'années.

La surface de la chalcopyrite perd son éclat métallique et sa couleur jaune laiton à cause des intempéries. Il ternit à une couleur terne gris-vert, mais en présence d'acides, le ternissement peut développer une irisation rouge à bleue à violette.

Les couleurs irisées de la chalcopyrite altérée attirent l'attention. Certaines boutiques de souvenirs vendent de la chalcopyrite qui a été traitée avec de l'acide comme du "minerai de paon". Mais, "minerai de paon" est un nom plus approprié pour la bornite minérale.

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Chalcopyrite traitée: Ces spécimens de chalcopyrite ont été traités avec de l'acide pour leur donner une irisation bleue et violette, ce qui améliore leur attrait visuel et leur commercialisation.

Propriétés physiques de la chalcopyrite

Les propriétés physiques les plus évidentes de la chalcopyrite sont sa couleur jaune cuivrée, son éclat métallique et sa densité élevée. Ceux-ci lui donnent une apparence similaire à la pyrite et à l'or. Il est facile de distinguer ces minéraux. L'or est mou, a une strie jaune et a une gravité spécifique beaucoup plus élevée. La chalcopyrite est cassante et présente une strie gris verdâtre. La pyrite est suffisamment dure pour ne pas pouvoir être rayée avec un clou, mais la chalcopyrite est facilement rayée avec un clou.

Le nom "or du fou" est le plus souvent associé à la pyrite car il est plus courant et plus souvent confondu avec l'or. La chalcopyrite est également confondue avec l'or, de sorte que le nom "or du fou" est également appliqué et approprié.

Chalcopyrite sur Dolomite: Cristaux tétragonaux de chalcopyrite sur dolomite de Baxter Springs, Kansas. Ce spécimen mesure environ 10 centimètres de diamètre.

Propriétés physiques de la chalcopyrite

Classification chimiqueSulfure
CouleurLaiton jaune. Ternit au vert gris, parfois irisé.
TraînéeNoir verdâtre
LustreMétallique
DiaphanéitéOpaque
ClivagePauvre
Dureté Mohs3,5 à 4
Gravité spécifique4.1 à 4.3
Propriétés de diagnosticCouleur, strie verdâtre, plus douce que la pyrite, cassante.
Composition chimiqueSulfure de cuivre et de fer, CuFeS2.
Crystal SystemTetragonal
Les usagesLe minerai de cuivre le plus important depuis des milliers d'années.

Chalcopyrite: Chalcopyrite d'Ajo, Arizona. Le spécimen mesure environ 10 centimètres de diamètre.


Chalcopyrite: Spécimen de chalcopyrite du district de Rouyn, Québec, Canada. Le spécimen mesure environ 10 centimètres de diamètre.

Présence géologique de chalcopyrite

La chalcopyrite se forme dans diverses conditions. Une partie est primaire, cristallisant à partir de la fonte comme minéraux accessoires dans les roches ignées. Certaines formes par ségrégation magmatique se trouvent dans les roches stratifiées d'une chambre magmatique. Certains se trouvent dans des digues de pegmatite et entrent en contact avec des roches métamorphiques. Une partie est disséminée par le schiste et le gneiss. De nombreux gisements de sulfures massifs volcanogènes contenant de la chalcopyrite sont connus.

Les gisements de chalcopyrite les plus importants à exploiter sont d'origine hydrothermale. Dans ceux-ci, une partie de la chalcopyrite se trouve dans les veines et certaines remplacent la roche country. Les minerais associés comprennent la pyrite, la sphalérite, la bornite, la galène et la chalcocite.

La chalcopyrite sert de source de cuivre pour de nombreux gisements minéraux secondaires. Le cuivre est retiré de la chalcopyrite par les intempéries ou une solution, transporté sur une courte distance, puis redéposé sous forme de sulfure secondaire, d'oxyde ou de minéraux carbonatés. De nombreux gisements de malachite, d'azurite, de covellite, de chalcocite et de cuprite contiennent ce cuivre secondaire.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Utilisations de la chalcopyrite

La seule utilisation importante de la chalcopyrite est comme minerai de cuivre, mais cette utilisation unique ne doit pas être sous-estimée. La chalcopyrite est le principal minerai de cuivre depuis le début de la fusion, il y a plus de cinq mille ans.

Certains minerais de chalcopyrite contiennent des quantités importantes de zinc se substituant au fer. D'autres contiennent suffisamment d'argent ou d'or pour que la teneur en métaux précieux dépasse largement les coûts d'extraction.


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