Les minéraux

La cordiérite et la gemme connue sous le nom de "Iolite"



La cordiérite est le minéral appelé "Iolite" quand il est de qualité gemme.


Iolite: Une iolite bleu-violet à facettes à partir de matériel extrait à Madagascar. Ce spécimen mesure environ 9,4 x 7,1 x 4,8 millimètres et pèse environ 1,83 carat. Une belle iolite comme celle-ci pourrait facilement servir de joyau alternatif pour le saphir ou la tanzanite à un prix beaucoup plus bas.

Cristaux de cordiérite: Un groupe de cristaux de cordiérite de la carrière de pierre ollaire de Richmond dans le comté de Cheshire, New Hampshire. Les cristaux sont courts et prismatiques avec une section carrée. L'amas mesure environ 19 centimètres de haut. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Qu'est-ce que la cordiérite?

La cordiérite est un minéral silicaté que l'on trouve dans les roches métamorphiques et ignées. Il est généralement de couleur bleue à violette et est l'un des minéraux les plus fortement pléochroïques. La cordiérite a une composition chimique de (Mg, Fe)2Al4Si5O18 et forme une série de solutions solides avec la sekaninaite, qui a une composition chimique de (Fe, Mg)2Al4Si5O18.

"Cordiérite" est un nom utilisé par les géologues. Lorsque le minéral est transparent et de qualité gemme, il est appelé "iolite" dans le commerce des pierres précieuses et des bijoux. Deux noms plus anciens pour le minéral sont «dichroite» et «saphir d'eau». Le nom dichroite signifie «roche bicolore», inspiré de la propriété pléochroïque de la cordiérite. Le nom de saphir d'eau est également lié au pléochroïsme. Il a été utilisé parce qu'un spécimen pouvait avoir la couleur d'un saphir vu dans une direction, mais si la pierre était tournée, elle pouvait sembler aussi claire que l'eau.

Présence géologique de cordiérite

La plupart des formes de cordiérite pendant le métamorphisme régional des schistes et autres roches argileuses. Une fois formé dans ces conditions, il se trouve dans le schiste et le gneiss. Moins souvent, il se forme lors du métamorphisme de contact et se retrouve dans les hornfels. La cordiérite se trouve également comme minéral accessoire dans les roches ignées granitiques et dans les pegmatites. Lorsque les cristaux de cordiérite ont la possibilité de croître sans obstruction, ils peuvent former de courts cristaux prismatiques de section rectangulaire.

Dans les roches métamorphiques, la cordiérite est souvent associée à la sillimanite, la kyanite, l'andalousite et le spinelle. La plupart des iolites de qualité gemme sont produites à partir de dépôts de placers, où elles se produisent en association avec d'autres gemmes, même si leur gravité spécifique n'est pas suffisamment élevée pour provoquer une concentration. Lorsqu'elle est exposée aux intempéries, la cordiérite se transforme en mica et chlorite.

Pléochroïsme en cordiérite: Un morceau de cordiérite de la province de Tuléar de Madagascar, vu sous deux angles différents qui montrent son pléochroïsme. L'image du haut montre le spécimen sous son angle de couleur violette maximale. L'image du bas montre le même spécimen tourné d'un angle de 90 degrés pour montrer une couleur jaunâtre. Ce spécimen mesure environ 4 centimètres de long. Photos de John Sobolewski, affichées ici sous licence Creative Commons.

Propriétés physiques de la cordiérite

Classification chimiqueSilicate
CouleurFortement pléochroïque. La plupart des spécimens apparaissent de couleur bleue à violette mais peuvent être clairs, gris ou jaunes dans d'autres directions.
TraînéeIncolore
LustreVitreux, gras
DiaphanéitéTransparent à translucide
ClivagePassable à pauvre
Dureté Mohs7 à 7,5
Gravité spécifique2,5 à 2,8
Propriétés de diagnosticCouleur bleue à violette, pléochroïsme fort, visuellement similaire au quartz
Composition chimique(Mg, Fe)2Al4Si5O18
Crystal SystemOrthorhombique
Les usagesTrès peu d'utilisations; rarement utilisé en céramique. Des spécimens transparents sont parfois utilisés comme gemmes.

Utilisations industrielles de la cordiérite

La cordiérite est un minéral ayant très peu d'utilisations industrielles. Il peut être utilisé comme ingrédient pour la fabrication de pièces en céramique utilisées dans les convertisseurs catalytiques. Cependant, la cordiérite synthétique est utilisée à la place car son approvisionnement est fiable et ses propriétés sont cohérentes. De nombreuses autres matières naturelles perdent leur place dans l'industrie au profit des matières synthétiques pour ces raisons.

Pléochroïsme dans l'iolite: Cette vidéo montre le pléochroïsme dans l'iolite. Les matériaux pléochroïques semblent être de couleurs différentes lorsqu'ils sont observés dans différentes directions. Dans cette vidéo, nous regardons un morceau rotatif d'iolite changer de couleur entre le bleu et le clair à tous les 90 degrés de rotation. La couleur du spécimen dépend de l'angle d'observation.
Les personnes qui façonnent l'iolite doivent étudier la pierre et déterminer sa direction de la meilleure couleur. Ensuite, la pierre est coupée avec sa table à angle droit dans la direction de la meilleure observation des couleurs. Cela produira un joyau fini qui présente sa meilleure couleur lorsqu'il est vu en position face vers le haut.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Connu comme "Iolite" par les bijoutiers

Lorsqu'elle est transparente et d'une grande clarté, la cordiérite est utilisée comme pierre précieuse. Il est connu comme "iolite" dans l'industrie des pierres précieuses et des bijoux. L'Iolite est une gemme pléochroïque bleue qui a une apparence similaire au saphir et à la tanzanite. Il peut servir de pierre alternative à l'une de ces pierres précieuses et son prix est beaucoup plus bas. Contrairement au saphir et à la tanzanite, l'iolite sur le marché des pierres précieuses n'est pas connue pour recevoir de la chaleur, une irradiation ou d'autres traitements pour améliorer sa couleur. Cela plaît à beaucoup de gens.

Iolite est un matériau difficile à facette en raison de son pléochroïsme extrême. Le tailleur doit examiner soigneusement la pierre et avoir son axe de couleur de qualité supérieure orienté perpendiculairement au plan de la table de la gemme. Une gemme de bonne couleur ne peut être obtenue que si ces règles de coupe sont respectées.

Les gemmes d'iolite à facettes pesant plus de cinq carats sont rares. La plupart des pierres ont deux carats ou moins. Ces petites pierres ont souvent la meilleure couleur car l'iolite a souvent un ton sombre.

Iolite a une dureté Mohs de 7 à 7 1/2, ce qui est assez durable pour de nombreuses utilisations de pierres précieuses. Son principal inconvénient physique est son clivage distinct dans une direction. Cela le rend vulnérable à la casse lorsqu'il est utilisé dans des anneaux ou d'autres objets qui pourraient rencontrer une utilisation difficile.

Iolite est presque jamais vu dans les bijoux marchands de masse. C'est un joyau inconnu du consommateur moyen car il n'est pas commercialisé. Les bijoutiers ne le commandent pas ou ne le commercialisent pas parce qu'ils ne sont pas convaincus qu'une abondante quantité de matériel de qualité sera disponible pour les soutenir. Cela est surprenant car d'importantes ressources en iolite existent dans de nombreux pays. Sa valeur dans le commerce des pierres précieuses n'a pas été développée et son prix est donc bas.

Pléochroïsme dans l'iolite: Cette vidéo montre le pléochroïsme dans l'iolite. Les matériaux pléochroïques semblent être de couleurs différentes lorsqu'ils sont observés dans différentes directions. Dans cette vidéo, nous regardons un morceau rotatif d'iolite changer de couleur entre le bleu et le clair à tous les 90 degrés de rotation. La couleur du spécimen dépend de l'angle d'observation.
Les personnes qui façonnent l'iolite doivent étudier la pierre et déterminer sa direction de la meilleure couleur. Ensuite, la pierre est coupée avec sa table à angle droit dans la direction de la meilleure observation des couleurs. Cela produira un joyau fini qui présente sa meilleure couleur lorsqu'il est vu en position face vers le haut.

Cristaux de cordiérite en matrice: Une photo de cristaux de cordiérite dans leur matrice rocheuse de Minas Gerais, Brésil. Photo de Parent Géry, utilisée ici sous licence Creative Commons.

Pléochroïsme en cordiérite (Iolite)

Les matériaux pléochroïques semblent être de couleurs différentes lorsqu'ils sont vus de différentes directions. Vu de la direction qui produit sa couleur la plus attrayante, la plupart de la cordiérite est d'un bleu à violet distinct. C'est l'un des minéraux les plus fortement pléochroïques. Les spécimens qui produisent une couleur violette forte peuvent être tournés pour produire des teintes violet clair ou jaune foncé. Les spécimens qui produisent une couleur bleu intense peuvent être tournés pour produire des teintes jaunes ou incolores.

Les personnes qui façonnent l'iolite doivent étudier la pierre pour déterminer sa direction de la meilleure couleur. Ensuite, ils doivent facetter la pierre afin que la direction de la meilleure observation des couleurs soit perpendiculaire à la table de la pierre. Cela produira la meilleure couleur possible dans la gemme finie. Voir la vidéo sur cette page pour une démonstration du pléochroïsme dans l'iolite.