Les minéraux

Diopside



Un minéral pyroxène trouvé dans les roches ignées et métamorphiques. Une pierre précieuse mineure.


Diopside de chrome: Un spécimen vert gemme de diopside de chrome provenant du cuivre-zinc d'Outokumpu en Finlande. Ce spécimen mesure 6,5 x 6,2 x 2,9 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Qu'est-ce que Diopside?

Le diopside est un minéral pyroxène rocheux avec une composition chimique de MgCaSi2O6. Il se trouve dans les roches ignées et métamorphiques à de nombreux endroits dans le monde.

Les cristaux de diopside de qualité gemme sont facettés en pierres précieuses attrayantes qui sont parfois vues dans les bijoux commerciaux. Le diopside granulaire peut être facilement coupé et poli. Lorsqu'il a une couleur attrayante, il est parfois utilisé comme pierre ornementale.

L'utilisation la plus importante du diopside est peut-être sa valeur en tant que minéral indicateur dans la recherche de diamants. La prospection du sentier au filon à l'aide de diopside et d'autres minéraux indicateurs a trouvé des gisements de diamants au Canada, aux États-Unis, en Afrique et ailleurs.

Le diopside a des utilisations potentielles dans les industries du verre et de la céramique, mais le minéral se trouve généralement dans des accumulations trop petites ou impures pour une exploitation minière efficace.

Présence géologique du diopside

L'occurrence la plus courante de diopside à la surface de la Terre est un minéral primaire dans les basaltes et les andésites riches en olivine. Dans ces roches, il peut être présent en quantités de quelques pour cent en poids.

Le diopside se forme également lors du métamorphisme de contact des calcaires et des dolomites. La plupart du diopside cristallin utilisé pour couper les pierres précieuses à facettes et le diopside granulaire utilisé comme pierre ornementale se trouvent dans ces dépôts de carbonate.

Le diopside est beaucoup plus abondant dans le manteau terrestre qu'à la surface. La preuve en est le diopside en tant que minéral commun dans les ophiolites, et le diopside en tant que minéral commun dans les kimberlites et les péridotites qui se sont formés lors d'éruptions volcaniques profondes.

Propriétés physiques du diopside

Classification chimiqueSilicate.
CouleurBlanc grisâtre, bleu clair à violet, vert clair à vert vif, marron, noir.
TraînéeBlanc à vert clair.
LustreVitreux, sucré, terreux.
DiaphanéitéOpaque, translucide, transparent.
ClivageDeux directions distinctes, à 87 et 93 degrés; imparfait; prismatique.
Dureté Mohs5,5 à 6,5
Gravité spécifique3,2 à 3,5
Propriétés de diagnosticClivage, forme cristalline monoclinique.
Composition chimiqueMgCaSi2O6
Crystal SystemMonoclinique.
Les usagesPierre précieuse, minéral indicateur de diamant, utilisation industrielle potentielle en céramique.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Le diopside comme minéral indicateur de diamant

La plupart des diamants trouvés à la surface de la Terre ou à proximité ont été livrés par le manteau lors d'éruptions volcaniques profondes. Ces diamants se trouvent dans des structures ignées verticales appelées tuyaux, qui sont souvent composées de kimberlite ou de péridotite.

Ces tuyaux sont difficiles à localiser. Leur exposition en surface est généralement recouverte de terre et de végétation, et elle peut ne mesurer que quelques hectares. Les tuyaux sont souvent trouvés en recherchant dans les sols et les sédiments des grains minéraux qui sont caractéristiques du tuyau mais absents dans les matériaux de surface locaux. Les petites particules de diopside riche en chrome sont de couleur vert vif, sont souvent abondantes dans les tuyaux et sont faciles à reconnaître dans les matériaux de surface.

Les géologues utilisent ces fragments de diopside vert pour localiser les tuyaux. Ils savent que les fragments sont libérés sous la forme de tuyaux, puis dispersés par les actions de perte de masse, de ruisseaux et de glaciers. Lorsque des fragments de diopside sont découverts, le géologue sait qu'ils proviennent de la pente, en amont ou en amont de la glace où ils ont été trouvés.

Une traînée de fragments de diopside peut conduire le géologue au tuyau d'où ils ont été altérés. Cette activité, connue sous le nom de prospection "trail-to-lode", trouve de nombreux tuyaux en diamant et un nombre encore plus grand de tuyaux sans diamants.

Remarque: Il serait presque impossible de localiser les tuyaux en recherchant des diamants. Les diamants constituent une si petite fraction de la roche globale dans le tuyau, et les débris d'altération du tuyau sont ensuite mélangés à des débris de roche locaux. Une pipe exceptionnelle peut contenir quelques carats de diamant par tonne!

Chrome Diopside Gem: Une pierre à facettes taillée dans du diopside de chrome extraite en Russie. Cette gemme pèse environ 1,2 carats et environ 7 millimètres sur 5 millimètres.

Perles Diopside Chrome: Perles en forme de rondelle taillées dans du diopside de chrome vert vif extrait en Russie. Les perles mesurent entre 3 et 5 millimètres de diamètre.

Chrome Diopside

Certains cristaux de diopside contiennent suffisamment de chrome pour leur donner une couleur verte riche. Ceux-ci peuvent être coupés en belles pierres à facettes, perles et cabochons. L'apparence de ces pierres est meilleure lorsqu'elles sont inférieures à deux carats car le matériau est souvent sombre ou fortement saturé.

Le diopside de chrome est parfois vu dans les bijoux commerciaux. Il a une couleur verte riche qui lui permet de servir de gemme alternative à l'émeraude à un prix nettement inférieur. Le diopside est rarement traité, contrairement à l'émeraude qui est souvent traitée avec divers matériaux pour sceller et cacher les fractures.

Un problème avec le diopside de chrome est sa durabilité. Il a deux directions de clivage parfait et une dureté Mohs de seulement 5,5 à 6,5. Cela lui donne le risque d'être rayé ou cassé. Le bijou est mieux utilisé dans les boucles d'oreilles, colliers, broches et autres articles qui ne seront pas soumis à l'abrasion ou aux chocs.

Même si le diopside de chrome est très attrayant, il existe des obstacles à ce qu'il devienne un joyau populaire qui est largement vu dans les bijoux. Premièrement, les problèmes de durabilité décrits ci-dessus; deuxièmement, le public qui achète des bijoux n'est pas familier avec le diopside; et, troisièmement, le fait qu'un approvisionnement fiable en pierres commerciales de tailles calibrées n'a pas été développé.

Diopside étoilé: Un cabochon diopside d'étoile noire présentant des étoiles à quatre rayons. Ils sont légèrement magnétiques, ce qui indique que la soie est probablement constituée de cristaux de magnétite. Ces cabochons mesurent environ 8 millimètres de diamètre et nous avons payé moins de 30 $ pour la paire.

Diopside étoilé

Certains cristaux de diopside sont remplis d'inclusions microscopiques en forme d'aiguille qui se produisent dans un alignement parallèle à travers la structure cristalline du minéral. Ce réseau d'inclusions parallèles est appelé «soie». Lorsque ce diopside est coupé en cabochon, les aiguilles parallèles de la soie peuvent refléter la lumière tout comme la lumière est réfléchie par une bobine de fil de soie.

Une soie avec une direction d'alignement de l'aiguille produira de la chatoyance, également connue sous le nom d'œil de chat. La soie avec deux ou trois directions d'alignement de l'aiguille produira un astérisme. Deux directions produisent une étoile à quatre rayons et trois directions produisent une étoile à six rayons.

Dans l'étoile diopside, il y a deux directions d'alignement de l'aiguille, produisant une étoile à quatre rayons. L'étoile est souvent forte et droite dans une direction et plus faible et légèrement ondulée dans la seconde. Une fine étoile blanche ou argentée sur un cabochon noir de jais est caractéristique du diopside étoilé.

Pour que les phénomènes stellaires apparaissent, le brut doit être orienté de façon à ce que les deux directions de la soie et le fond plat du cabochon soient tous alignés dans le même plan. De plus, le haut du cabochon doit être coupé symétriquement. Sans cette coupe précise, l'étoile sera décentrée. Si les directions de l'étoile ne se coupent pas à 90 degrés, cela n'est pas le résultat d'une mauvaise orientation du brut lors de la coupe. Les directions de la soie ne se coupent pas précisément à 90 degrés.

Les aiguilles minérales qui forment la soie sont connues dans certains cas comme de la magnétite. Ils sont parfois suffisamment abondants pour rendre les gemmes taillées légèrement magnétiques. Si vous les approchez lentement avec un aimant, les gemmes se déplaceront avant que l'aimant ne les touche. Les aiguilles de certaines gemmes non magnétiques peuvent être du rutile ou de l'ilménite. Une soie composée de cristaux minéraux lourds donne au diopside étoilé une densité plus élevée que d'autres spécimens de diopside.

Le diopside étoilé est l'un des joyaux les moins chers avec un astérisme évident. Les petits cabochons (6 ou 8 millimètres) avec une étoile claire peuvent souvent être achetés pour moins de 30 $. Les grosses pierres ou celles avec des étoiles exceptionnelles se vendront beaucoup plus. Ils sont un bon moyen d'obtenir une gemme étoile sans payer le coût élevé du saphir étoilé.

Le diopside étoilé a une dureté de seulement 5 1/2. Cela le rend facile à rayer s'il est utilisé dans une bague, un bracelet ou des boutons de manchette. Les petites pierres sont mieux utilisées comme boucles d'oreilles. De grosses pierres rares peuvent faire de jolis pendentifs.

Violane: Une variété rarement vue de diopside est le violane. Il s'agit généralement d'un matériau bleu à violet qui est coupé en perles et cabochons. La photo montre un cabochon et un morceau de brut de la région de Khakassie en Russie. Ce cabochon mesure environ 38 x 28 millimètres.

Violane

Certains diopsides formés au cours du métamorphisme de contact de la dolomite ou du calcaire ont une texture granulaire similaire au marbre. Ce matériau est connu sous le nom de «violane». Il est souvent de couleur blanche, grise, bleu clair, lilas ou violette. Violane accepte un poli brillant et est parfois utilisée pour fabriquer des cabochons, des perles et des objets décoratifs. La violane est une matière rare dans la nature et presque jamais vue dans le commerce.

Le diopside comme minéral industriel

Le diopside a des utilisations potentielles dans la céramique, la verrerie, les biomatériaux, l'immobilisation des déchets nucléaires et la technologie des piles à combustible. Malheureusement, le diopside naturel est rarement trouvé dans les gisements qui ont simultanément une taille, une pureté et un emplacement qui permettent une exploitation économique. Cela rend le diopside synthétique compétitif par rapport au diopside produit par l'exploitation minière.

Répartition géographique de Diopside

Le diopside de chrome de qualité gemme et le violane sont extraits en quantités limitées en Sibérie, en Russie. La plupart du diopside de chrome utilisé dans les bijoux provient aujourd'hui de quelques endroits en Sibérie. De petites occurrences de diopside de chrome sont également connues en Autriche, au Brésil, en Birmanie, au Canada (Ontario et Québec), en Finlande, en Inde, en Italie, à Madagascar, au Pakistan, en Afrique du Sud, au Sri Lanka et aux États-Unis (New York), mais aucune ils produisent régulièrement ou en quantités importantes.


Voir la vidéo: Healing Crystals Guide - Diopside (Mai 2021).