Les minéraux

Limonite



Un oxyde de fer amorphe utilisé comme minerai de fer et comme pigment pendant des milliers d'années.


Limonite: Un spécimen de limonite botryoïde irisée du Guangxi, en Chine. Le spécimen mesure environ 15 x 9 x 5 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Pseudomorphe limonite: Pseudomorphe de limonite après pyrite qui conserve la forme cubique originale de la pyrite avec ses stries. La limonite remplace souvent les cristaux de pyrite et d'autres matériaux. Ce spécimen mesure environ 4,2 x 3,5 x 3,3 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Qu'est-ce que la limonite?

Avant l'analyse des minéraux modernes, le nom de "limonite" était donné à de nombreux oxydes de fer jaunâtres à brun jaunâtre produits lors de l'altération des roches ferrugineuses ou déposés sous forme de tourbières, de lacs et de sédiments marins peu profonds.

Les chercheurs qui ont étudié la "limonite" ont découvert qu'elle est amorphe et a une composition variable. Il contient souvent des quantités importantes de minéraux d'oxyde de fer tels que la goethite et l'hématite. Cette recherche a révélé que le matériau appelé "limonite" ne répond pas à la définition d'un minéral. Au lieu de cela, la limonite est un minéraloïde composé principalement d'oxydes de fer hydratés que l'on retrouve souvent dans des associations intimes avec des minéraux de fer.

Aujourd'hui, le mot «limonite» est utilisé comme terme de terrain et de classe pour ces matériaux car ils ne peuvent pas être identifiés dans des échantillons manuels et leur identité est inconnue sans tests en laboratoire. Le temps et les dépenses nécessaires pour effectuer ces tests ne sont généralement pas nécessaires, sauf si le matériau va être utilisé dans l'industrie ou s'il fait l'objet d'une étude détaillée. Ainsi, le nom de "limonite" n'est pas obsolète; il est toujours significatif et utile.

Occurrence géologique

La limonite est généralement un matériau secondaire, formé par l'altération de l'hématite, de la magnétite, de la pyrite et d'autres matériaux contenant du fer. La limonite est souvent stalactitique, réniforme, botryoïde ou mammillaire, plutôt que cristalline. Il se produit également sous forme de pseudomorphes et de revêtements sur les parois des fractures et des cavités.

De la limonite se trouve dans des dépôts stratifiés où des oxydes de fer hydratés se forment sous forme de sédiments précipités sur le sol des marécages peu profonds, des lacs et des environnements marins. Ceux-ci peuvent être d'origine inorganique ou biogénique.

La limonite se forme souvent sous forme de précipité aux sources et aux ouvertures de mines où des eaux acides et chargées de fer émergent du sous-sol. La plupart des eaux souterraines contiennent très peu d'oxygène et, lorsqu'elles se déversent à la surface, elles rencontrent souvent des eaux oxygénées. Les métaux dissous dans l'eau souterraine se combinent rapidement avec l'oxygène dissous de l'eau de surface pour former un précipité qui tombe sur le lit du cours d'eau. Ce précipité est un signe caractéristique du drainage minier acide.

La limonite est très résistante aux intempéries et s'accumule souvent sous forme de dépôt résiduel. C'est souvent la principale forme de fer et de colorant dans les sols latéritiques.

Sol de latérite taché à la limonite: Un profil de sol latéritique fortement taché de limonite du Parque Nacional la Mensura, Cuba. Photo USGS par Paul Golightly.

Propriétés physiques de la limonite

Classification chimiqueAmorphe, minéraloïde
CouleurBrun jaunâtre à brun à noir
TraînéeMarron jaunâtre
LustreTerne à terreux
DiaphanéitéOpaque
ClivageNe se fend pas car il a une structure amorphe.
Dureté Mohs1 à 5 (le matériau altéré peut être d'une douceur trompeuse)
Gravité spécifique2,7 à 4,3 (varie en fonction des impuretés)
Propriétés de diagnosticVariable - peut être brun-jaune, brun, brun rougeâtre
Composition chimiqueUn oxyde de fer hydraté de composition variable
Crystal SystemAmorphe à cryptocristallin
Les usagesPigments ocres, un minerai mineur de fer

Limonite: Limonite de Newport, New York. Ce spécimen mesure environ 6,4 centimètres de diamètre.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Limonite avec goethite: Limonite massive avec goethite d'Ironton, Minnesota. Ce spécimen mesure environ 6,4 centimètres de diamètre.

Utilisations de la limonite

La limonite est utilisée par les humains depuis la préhistoire. Leur première utilisation de la limonite a probablement été comme pigment. On le trouve dans de nombreux pictogrammes néolithiques, et à travers l'histoire, il a été l'un des pigments les plus importants pour créer des peintures dans la gamme de couleur jaune à marron connue sous le nom d'ocre. Son utilisation comme pigment se poursuit aujourd'hui. Il peut parfois être utilisé directement à partir du dépôt avec un traitement minimal, mais il est souvent traité thermiquement pour chasser l'eau, simplifier la production d'une poudre et améliorer la couleur.

Pigment de limonite: Plusieurs couleurs de pigment de limonite. Ils sont dans le sens horaire à partir du haut à gauche: ocre citron, ocre jaune, ocre orange et ocre brun. Ces pigments ont été préparés par broyage de limonite en une fine poudre. Ils sont mélangés avec de l'huile pour produire un pigment de la consistance souhaitée et mélangés entre eux, ou avec d'autres pigments, pour produire un nombre infini d'autres teintes.

La limonite est utilisée comme minerai de fer de mauvaise qualité depuis des milliers d'années. L'exploitation commerciale de la limonite comme source de fer n'est plus pratiquée dans les zones où des gisements raisonnables d'hématite et de magnétite sont présents ou facilement importés. Les gisements de limonite sont généralement trop petits et trop impurs pour être utilisés dans la métallurgie moderne.

Des noms comme «fer brun», «hématite brune», «fer marécageux» et «ocre brune» ont été utilisés par les mineurs pour relier la limonite à ses utilisations potentielles. Leur utilisation a considérablement diminué et le nom de "limonite" est désormais utilisé pour ces différents matériaux.


Voir la vidéo: Limonite (Juin 2021).