Les minéraux

L'eau est-elle un minéral? - La glace est-elle un minéral?



La meilleure façon de le savoir est de comparer leurs propriétés à la définition du mot «minéral».


Glacier Hubbard: Photographie du glacier Hubbard vêlant dans la baie de désenchantement près de Seward, en Alaska.

Qu'est-ce qu'un minéral?

Le mot «minéral» est utilisé par les géologues pour désigner un groupe de substances cristallines naturelles. L'or, la pyrite, le quartz, la calcite et la fluorite sont tous des exemples de «minéraux».

Pour être minérale, une substance doit répondre à cinq exigences:

  1. d'origine naturelle (non faite par l'homme)
  2. inorganique (non produit par un organisme)
  3. solide
  4. une gamme limitée de compositions chimiques
  5. structure atomique ordonnée

L'eau est-elle un minéral?

Si nous comparons les propriétés de l'eau aux cinq exigences de la définition minérale, nous constatons qu'elle ne peut pas être qualifiée de minéral. L'eau est un liquide, elle ne répond donc pas à l'exigence n ° 3 - être solide.

Cependant, à des températures inférieures à 32 degrés Fahrenheit ou 0 degrés Celsius, l'eau devient le matériau solide que nous appelons «glace».

Structure cristalline de la glace: Photographie d'un flocon de neige qui révèle la structure cristalline hexagonale de la glace. Image de la NOAA.

La glace est-elle un minéral?

Si nous comparons les propriétés de la glace aux cinq exigences de la définition minérale, nous constatons qu'elle répond clairement aux quatre dernières. Cependant, l'exigence n ° 1 pose un problème.

Un flocon de neige naturel serait considéré comme un minéral car il se forme naturellement dans l'atmosphère terrestre. Cependant, un glaçon fabriqué dans un réfrigérateur ne serait pas considéré comme un minéral car il a été produit par les actions des gens.

Ainsi, la glace est un minéral lorsqu'elle se forme naturellement, mais ce n'est pas un minéral lorsque les gens jouent un rôle dans sa production.

Certains considèrent l'eau comme un minéraloïde

L'eau n'est pas un minéral; cependant, il gèle en glace, qui est un minéral. Certains auteurs pensent que l'eau devrait être considérée comme un «minéraloïde», un matériau qui répond à certaines des exigences d'être un minéral mais qui ne répond pas. D'autres ne sont pas d'accord parce qu'ils pensent qu'un minéraloïde ne satisfait pas aux exigences d'être un minéral parce qu'il est amorphe et que l'eau n'est pas amorphe.

Qu'est-ce que l'eau minérale?

L'eau minérale est quelque chose de complètement différent. Ici, le mot «minéral» est utilisé en référence aux solides dissous qui se produisent dans l'eau car ils proviennent d'une source naturelle telle qu'une source.

Ces substances dissoutes se retrouvent dans l'eau car, tandis que l'eau était dans le sol, elle est entrée en contact avec des matières minérales et non minérales. Certains de ces matériaux étaient solubles et ont été dissous par l'eau.

Pour être vendu comme «eau minérale», un liquide doit être de l'eau, prélevée dans une source naturelle, et contenir au moins 250 parties par million de solides dissous totaux - qui se produisent naturellement dans l'eau.

Les eaux minérales naturelles se trouvent à de nombreux endroits dans le monde et varient considérablement en composition. Dans certaines circonstances, les matières dissoutes dans l'eau seraient considérées comme des «impuretés». Dans d'autres circonstances, ces eaux sont mises en bouteille et vendues à des personnes qui estiment que les "minéraux" dissous pourraient présenter un avantage pour la santé.

Ces avantages pour la santé sont souvent non prouvés et de nombreuses eaux naturelles contiennent des matières dissoutes qui produisent des effets indésirables ou même toxiques si elles sont consommées par des personnes ou des animaux.