Les minéraux

Feldspath orthoclase



Granit rose: Un spécimen de granit à gros grains avec des cristaux roses d'orthoclase. Ce spécimen mesure environ deux pouces de diamètre.

Qu'est-ce que l'Orthoclase?

L'orthoclase est un minéral feldspathique avec une composition chimique de KAlSi3O8. Il s'agit de l'un des minéraux rocheux les plus abondants de la croûte continentale. L'orthoclase est plus connue sous le nom de feldspath rose présent dans de nombreux granites et comme minéral assigné une dureté de "6" sur l'échelle de dureté de Mohs.

Utilisations d'Orthoclase

Orthoclase a plusieurs utilisations commerciales. C'est une matière première utilisée dans la production de verre, de carreaux de céramique, de porcelaine, de vaisselle, d'accessoires de salle de bain et d'autres céramiques. Il est utilisé comme abrasif dans les poudres à récurer et les produits de polissage. Il est également taillé comme une pierre précieuse. Un matériau de gemme adularescent connu sous le nom de pierre de lune est une intercroissance d'orthoclase et d'albite.

En savoir plus sur les minéraux de feldspath

Minéraux dans les roches ignées: Ce graphique montre les plages généralisées d'abondance minérale dans les roches ignées les plus courantes. Il montre l'orthoclase comme constituant majeur dans les granites et les rhyolites et dans certaines diorites et andésites.

Occurrence géologique de l'orthoclase

La plupart des orthoclases se forment lors de la cristallisation d'un magma dans des roches ignées intrusives telles que le granite, la granodiorite, la diorite et la syénite. Des quantités importantes d'orthoclase se trouvent également dans les roches ignées extrusives telles que la rhyolite, la dacite et l'andésite.

De gros cristaux d'orthoclase se trouvent dans les roches ignées appelées pegmatite. Ils ne font normalement pas plus de quelques pouces de longueur, mais le plus grand cristal d'orthoclase signalé mesurait plus de 30 pieds de long et pesait environ 100 tonnes. Il a été trouvé dans une pegmatite dans les montagnes de l'Oural en Russie.

Pendant l'altération physique, des grains d'orthoclase sont incorporés dans les sédiments et les roches sédimentaires comme le grès, le conglomérat et le siltstone. L'altération chimique altère l'orthoclase en minéraux argileux tels que la kaolinite dans des réactions similaires à celle illustrée ci-dessous.

2KAISi3O8 + 2H+ + 9H2O → H4Al2Si2O9 + 4H4SiO4 + 2K+
(orthoclase + eau → kaolinite + acide silicique + potassium)

L'orthoclase est également un constituant important des roches métamorphiques appelées gneiss et schiste. Ces roches se forment le plus souvent au cours du métamorphisme régional lorsque les roches granitiques sont soumises à la chaleur et à la pression aux limites des plaques convergentes impliquant la croûte continentale. L'orthoclase de ces roches métamorphiques est hérité de leurs protolithes ignés.

Orthoclase sur la Lune et Mars

L'orthoclase est également connue dans les roches ignées trouvées sur la lune et sur Mars. L'orthoclase est un constituant important des roches ignées rapportées de la lune par les astronautes. Il a également été détecté dans les roches ignées de Mars lors d'analyses effectuées par les rovers de la NASA.

Classification des minéraux de feldspath: Ce diagramme ternaire montre comment les minéraux de feldspath sont classés en fonction de leur composition chimique. La séquence de minéraux le long du côté gauche du triangle représente la série de solutions solides des feldspaths alcalins. L'orthoclase est en position de teneur extrême en potassium.

Orthoclase comme minéral de feldspath

L'orthoclase fait partie de la série des feldspaths alcalins. Les feldspaths alcalins comprennent l'albite (NaAlSi3O8), anorthoclase ((Na, K) AlSi3O8), la sanidine ((K, Na) AlSi3O8), orthoclase (KAlSi3O8) et microcline (KAlSi3O8).

Ces minéraux de feldspath forment une série de solutions solides entre NaAlSi3O8 et KAlSi3O8. Les minéraux de cette série se cristallisent à partir de masses fondues qui contiennent généralement des ions sodium et potassium. Au moment de la cristallisation, ces ions peuvent se substituer librement les uns aux autres dans la structure cristalline du minéral. Pour cette raison, les feldspaths alcalins existent dans une gamme de compositions chimiques entre l'albite pure (NaAlSi3O8) et orthoclase pur (KAlSi3O8). Un graphique résumant leur continuum de relations de composition est présenté.

Parce que l'orthoclase est riche en potassium et un membre terminal de la série des feldspaths alcalins, de nombreux géologues l'appellent «K-spar», «K-feldspath» ou «feldspath potassique».

Propriétés physiques de l'orthoclase

Classification chimiqueSilicate
CouleurBlanc, gris, rose, rougeâtre, jaune, vert, incolore
Traînéeblanc
LustreVitré, nacré sur les faces de décolleté
DiaphanéitéTranslucide à transparent
ClivageParfait dans deux directions se coupant à 90 degrés
Dureté Mohs6
Gravité spécifique2,5 à 2,6
Propriétés de diagnosticDécolleté, couleur
Composition chimiqueKAlSi3O8
Crystal SystemMonoclinique
Les usagesCéramique, verre, abrasifs, pierres précieuses, minéral à l'échelle de Mohs

Propriétés physiques de l'orthoclase

Tous les minéraux de feldspath sont généralement translucides à transparents, présentent deux directions de clivage qui se croisent à environ 90 degrés, ont un éclat vitreux à nacré sur les faces de clivage et ont une gravité spécifique entre environ 2,5 et 2,6. En raison de ces similitudes, les minéraux de feldspath peuvent être difficiles à identifier avec une confiance absolue dans le domaine ou la salle d'introduction. Cela devient plus difficile lorsque leurs cristaux font partie d'une roche ignée avec une granulométrie de quelques millimètres ou moins. Un équipement d'analyse minéralogique ou gemmologique spécial est souvent nécessaire pour identifier positivement les minéraux de feldspath.

Orthoclase de grade spécimen vs facette: Photo d'un cristal orthoclase de la province de Fianarantsoa à Madagascar avec une forme et une couleur cristallines superbes. Un cristal comme celui-ci aurait un prix beaucoup plus élevé s'il était vendu en tant qu'échantillon minéral qu'en tant que morceau de facette brute. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Pierre de lune colorée: Cabochons en pierre de lune dans une variété de couleurs.

Orthoclase Gemology

En tant que minéral avec une dureté Mohs de 6 et deux directions de clivage parfait, l'orthoclase n'est pas une pierre précieuse particulièrement durable. Il développera des abrasions s'il est utilisé dans la plupart des types de bijoux, et il peut facilement se fendre lors d'un impact. Pour ces raisons, l'orthoclase est plus une «pierre précieuse de collectionneur» qu'une pierre précieuse utilisée dans les bijoux.

Orthoclase transparent

L'orthoclase transparent avec une clarté supérieure est parfois à facettes et vendu comme un bijou de collection. Ces gemmes varient généralement de l'incolore à la couleur jaune vif. Si l'échantillon est un cristal bien formé, il aura probablement une valeur beaucoup plus élevée s'il est vendu en tant qu'échantillon minéral qu'en tant que brut de coupe.

Pierre de lune

Moonstone est le joyau orthoclase le plus célèbre. La pierre de lune est un matériau translucide à transparent composé de couches alternées d'orthoclase et de feldspath albite. Lorsque la lumière pénètre dans un cabochon de pierre de lune, une partie de cette lumière se disperse aux frontières entre les deux matériaux de feldspath intercalaire. La lumière diffusée illumine la pierre et produit une lueur phénoménale qui semble se déplacer sous la surface du cabochon. La lueur semble se déplacer lorsque la source de lumière est déplacée, ou lorsque la pierre est déplacée, ou lorsque l'observateur risque son angle d'observation.

La lueur est généralement de couleur blanche et est à l'origine du nom de «pierre de lune». Le nom gemmologique utilisé pour ce phénomène est «adularescence», qui est dérivé de «adularia», un ancien nom européen pour la pierre de lune.

Voir la vidéo: Potassium feldspar orthoclase (Septembre 2020).