Les minéraux

Plagioclase



Un groupe de minéraux communs formant des roches. Il est parfois utilisé comme matériau gemme.


Albite: Une roche ignée composée presque entièrement d'albite. Ce spécimen provient du district de Petaca au Nouveau-Mexique et mesure environ 4 pouces (10 cm) de diamètre.

Classification du feldspath: Ce diagramme montre comment les minéraux de feldspath sont classés en fonction de leur composition chimique. La séquence de minéraux le long de la base du triangle représente la série de solutions solides de plagioclase entre l'albite et l'anorthite.

Qu'est-ce que le plagioclase?

«Plagioclase» est le nom d'un groupe de minéraux de feldspath qui forment une série de solutions solides allant de l'albite pure, Na (AlSi3O8), à l'anorthite pure, Ca (Al2Si2O8). Les minéraux de cette série sont un mélange homogène d'albite et d'anorthite. Les noms des minéraux de la série sont donnés arbitrairement en fonction de leur abondance relative d'albite et d'anorthite. Les minéraux de la série des plagioclases sont répertoriés dans le tableau ci-dessous ainsi que leur abondance relative d'albite (Ab) et d'anorthite (An).

Plagioclase Group Minerals

Minéral% Albite% Anorthite
Albite100-90% Ab0-10% An
Oligoclase90-70% Ab10-30% An
Andésine70-50% Ab30-50% An
Labradorite50-30% Ab50-70% An
Bytownite30-10% Ab70-90% An
Anorthite10-0% Ab90-100% An

Le nom «plagioclase» est fréquemment utilisé à la place de l'un des noms les plus spécifiques du tableau ci-dessus. En effet, les minéraux de la série des plagioclases sont très similaires et difficiles à distinguer sans tests en laboratoire. Ainsi, le nom de «plagioclase» est couramment utilisé dans de nombreuses situations sur le terrain et en classe.

Présence géologique du plagioclase

Les membres du groupe des plagioclases sont les minéraux rocheux les plus courants. Ils sont importants pour les minéraux dominants dans la plupart des roches ignées de la croûte terrestre. Ce sont des constituants majeurs dans un large éventail de roches ignées intrusives et extrusives, y compris le granit, la diorite, le gabbro, la rhyolite, l'andésite et le basalte. Les minéraux de plagioclase sont des constituants importants de nombreuses roches métamorphiques, comme le gneiss, où ils peuvent être hérités d'un protolite igné ou formés au cours du métamorphisme régional des roches sédimentaires.

Le plagioclase est un clast commun produit lors de l'altération des roches ignées et métamorphiques. Il peut s'agir du clast le plus abondant dans les sédiments situés à proximité de leur zone d'origine et dont l'abondance diminue en aval. Cette diminution est due en partie au fait que le quartz est plus durable physiquement et chimiquement que le feldspath et persiste en plus grande quantité relative en aval dans les sédiments érodés.

Bytownite: Une roche ignée composée presque entièrement de bytownite. Ce spécimen provient de Crystal Bay, au Minnesota, et mesure environ 4 pouces (10 cm) de diamètre.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Oligoclase: Un fragment de clivage d'oligoclase. Ce spécimen provient du comté de Mitchell, en Caroline du Nord. Il mesure environ 4 pouces (10 cm) de diamètre.

Propriétés physiques des minéraux du plagioclase

Tous les minéraux de feldspath ont deux directions de clivage parfait. Il est généralement facile de distinguer les feldspaths plagioclases car leurs deux plans de clivage se coupent à des angles de 90 degrés et leurs faces de clivage présentent souvent des stries. Ces propriétés rendent les feldspaths plagioclases relativement faciles à identifier avec une lentille manuelle dans les roches ignées et métamorphiques à gros grains. Le plagioclase dans les roches granitiques est normalement de couleur blanche, rose ou rouge. Dans les roches basaltiques, elle est normalement grise à noire.

Propriétés physiques du plagioclase

Classification chimiqueSilicate
CouleurHabituellement blanc ou gris. Également incolore, jaune, orange, rose, rouge, marron, noir, bleu, vert.
Traînéeblanc
LustreVitreux. Nacré sur certains visages de décolleté.
DiaphanéitéTranslucide à transparent
ClivageParfait dans deux directions qui se croisent à environ 90 degrés.
Dureté Mohs6 à 6,5
Gravité spécifique2,6 à 2,8
Propriétés de diagnosticClivage parfait, avec des faces de clivage se coupant à angle droit et des stries souvent présentes sur les faces de clivage. Les cristaux bien définis sont extrêmement rares.
Composition chimiqueNaAlSi3O8 - CaAl2Si2O8
Crystal SystemTriclinique
Les usagesLes feldspaths plagioclases sont des composants importants de nombreuses pierres de construction. La labradorite, la spectrolite, la pierre de soleil et la pierre de lune sont des feldspaths de plagioclase de qualité gemme qui sont populaires en raison de leurs phénomènes optiques. Le plagioclase transparent de haute clarté est parfois à facettes comme un bijou de collection, mais n'a pas la durabilité nécessaire pour une utilisation dans les bijoux.

Labradorite: Une roche ignée composée presque entièrement de plagioclase irisé. Ce spécimen a été trouvé près de la ville de Nain au Labrador, au Canada. Il mesure environ 4 pouces (10 cm) de diamètre.

Oregon Sunstone comme une pierre à facettes et un cabochon. La pierre de droite est une belle pierre ovale à facettes orange de 7x5 mm pesant 1,01 carat. La pierre de gauche est un cabochon rond de 7 mm avec d'abondantes plaquettes de cuivre pesant 2,29 carats. Les deux pierres proviennent de la mine Spectrum Sunstone près de Plush, Oregon.

Spectrolite: La labradorite translucide avec la meilleure exposition de couleur spectrale est connue dans le commerce des pierres précieuses sous le nom de "spectrolite". Ce cabochon de forme libre de spectrolite mesure environ 38 millimètres de diamètre.

Utilisations du plagioclase


Pierre de construction, décorative et architecturale

Les minéraux de plagioclase sont des constituants importants de certaines pierres de construction et pierres concassées telles que le granit et la roche-piège. Ces roches sont également taillées et polies pour servir de comptoirs, de marches d'escalier, de panneaux muraux, de revêtements de bâtiments, de monuments et de nombreux autres types de pierres décoratives et architecturales.

Le plagioclase comme pierre précieuse

Certains spécimens rares de plagioclase présentent des phénomènes optiques qui en font des matériaux de gemmes très recherchés. Beaucoup de gens apprécient l'adularescence de la pierre de lune, l'aventurescence de la pierre de soleil et la labradorescence de la labradorite.

Pierre de lune

Moonstone est un nom donné à un matériau gemme qui se compose de couches très fines et alternées d'orthoclase (un feldspath alcalin) et d'albite (un feldspath plagioclase). Lorsque la lumière pénètre dans la pierre, elle interagit avec ces couches minces pour produire un phénomène appelé "adularescence" (une lumière blanche à bleuâtre qui flotte sous la surface de la pierre lorsqu'elle est tournée sous une source de lumière).

Sunstone

Le nom de pierre de soleil a traditionnellement été donné à un feldspath labradorite transparent qui contient des inclusions de cuivre en forme de plaque qui partagent un alignement commun au sein du minéral. Lorsque des cabochons ou des pierres facettées taillés dans ce matériau sont déplacés sous une source de lumière incidente, des éclairs lumineux de lumière réfléchie sont produits lorsque les rayons incidents frappent les plaquettes déplacées selon l'angle auquel elles reflètent les rayons incidents. Ces éclairs de particules réfléchissantes sont appelés «aventurescence». En Oregon, la labradorite transparente de qualité gemme de couleur jaune, orange, rouge, bleue ou verte est également appelée «pierre de soleil» lorsqu'elle est extraite du même dépôt que l'aventurescent. Matériel.

Labradorite

Certains spécimens de labradorite présentent un effet schiller, qui est un puissant jeu de couleurs bleu irisé, vert, rouge, orange et jaune lorsqu'ils sont déplacés sous une source de lumière incidente. La labradorite est si bien connue pour ces étalages de couleurs spectaculaires que le phénomène est connu sous le nom de «labradorescence». Des morceaux de labradorite avec un jeu de couleur exceptionnel sont connus sous le nom de «spectrolite». Ces spécimens se vendent à des prix élevés.

Gemmes de collection

Les minéraux de plagioclase se trouvent rarement dans des cristaux transparents d'une clarté exceptionnelle. Les cristaux bien formés sont prisés par les collectionneurs d'échantillons de minéraux en raison de leur beauté et de leur rareté. Ils peuvent vendre des milliers de dollars. Un matériau transparent de haute qualité est également taillé en pierres précieuses à facettes qui sont souvent vendues comme des «pierres de collection». Avec une dureté Mohs de 6 et un clivage parfait, ces pierres sont généralement considérées comme trop fragiles pour être utilisées dans les bijoux.

Plagioclase lunaire: Cette roche a été collectée à la surface de la Lune et ramenée sur Terre par les astronautes d'Apollo 11 en juillet 1969. Il s'agit d'un basalte vésiculaire composé d'environ 50% de pyroxène, 30% de plagioclase et 20% d'autres minéraux. La roche possède de nombreuses vésicules, dont certaines contiennent des cristaux bien définis. Le spécimen mesure environ 6,2 x 5,9 x 4,0 centimètres et pèse 173 grammes. Image de la NASA.

Plagioclase extraterrestre

Comme pour de nombreux minéraux, le plagioclase se produit dans d'autres parties du système solaire. Beaucoup de roches ramenées sur Terre de la Lune par les astronautes d'Apollo 11 sont des basaltes lunaires riches en plagioclase. Le basalte est l'un des types de roches les plus courants à la surface de la Lune, et une grande partie de ce basalte est censée contenir du plagioclase.

De vastes zones de Mars sont couvertes de coulées de basalte et d'éjectas produits par les impacts d'astéroïdes. Le plagioclase a été identifié dans plusieurs de ces basaltes. Les données du spectromètre d'émission thermique à bord du Mars Global Surveyor suggèrent que le plagioclase est le minéral le plus abondant dans la croûte de Mars.

Plusieurs météorites ont été trouvées sur Terre qui seraient des morceaux de Mars. On pense qu'ils sont des morceaux de substrat rocheux martien, éjectés au-delà de l'influence de la gravité de la planète par un grand impact d'astéroïde. Certaines de ces météorites contiennent un plagioclase abondant.


Voir la vidéo: Plagioclase (Juin 2021).