Les minéraux

Gaspéite



Un matériau de gemme verte et un minéral rare de carbonate de nickel.


Cabochons de gaspéite: Trois cabochons de gaspéite tous taillés dans du matériel d'Australie. La cabine au centre mesure environ 1 5/16 pouces (34 millimètres) de haut.

Qu'est-ce que la gaspéite?

La gaspéite est un minéral rare de carbonate de nickel et un membre du groupe minéral de calcite. Il a été découvert pour la première fois en Gaspésie, au Québec, au Canada, d'où il a reçu son nom. La gaspéite n'a pas une longue histoire dans la littérature scientifique, étant décrite pour la première fois dans The American Mineralogist en 1966. 1 En raison de sa rareté et de son histoire relativement courte, ce n'est pas un matériau largement connu.

Cependant, au cours des deux dernières décennies, le gaspeite a gagné en popularité en tant que matériau d'incrustation coloré utilisé pour ajouter une touche de couleur verte aux bijoux de style sud-ouest. Il est généralement serti de turquoise, de corail, de coquille, de lapis-lazuli et d'autres matériaux gemmes dans des montures en argent sterling. Ceux-ci produisent un produit attrayant et abordable. La gaspéite est également considérée comme des perles, des pierres tombées et des cabochons.

Propriétés physiques de la gaspéite

Classification chimiqueCarbonate de nickel et membre du groupe minéral calcite
CouleurVert jaunâtre à vert vif, souvent à matrice brune ou marbrée.
Traînéeblanc
LustreTerne à vitreux
DiaphanéitéLe matériau cryptocristallin est généralement opaque. Un matériau rare grossièrement cristallin peut être transparent.
ClivageBon clivage dans une direction mais uniquement visible dans les rares spécimens grossièrement cristallins.
Dureté Mohs4,5 à 5,0
Gravité spécifique3,71 mais peut varier en raison de plusieurs solutions solides.
Propriétés de diagnosticCouleur, effervescence, indice de réfraction de 1,61 à 1,83 avec un fort clignement de biréfringence.
Composition chimiqueNico3
Crystal SystemTrigone
Les usagesUn minerai mineur de nickel. Également utilisé comme matériau lapidaire pour produire des perles, des cabochons, des pierres tombées et des projets d'incrustation.

Composition de Gaspéite

La composition idéalisée de gaspéite est NiCO3. Cependant, il contient souvent des quantités variables de magnésium et de fer, qui peuvent remplacer le nickel en solution solide. Ainsi, le matériau appelé "gaspéite" est souvent un carbonate de nickel-magnésium-fer avec une composition de (Ni, Mg, Fe) CO3. 1

Il existe une série de solutions solides entre la magnésite (MgCO3) et gaspéite (NiCO3). Les matériaux intermédiaires de la série sont parfois considérés comme des pierres tombées, des cabochons et des matériaux d'incrustation. Comment nommer les membres de cette série de solutions solides? Si la quantité de MgCO3 dépasse la quantité de NiCO3, alors l'utilisation du nom "magnésite" est appropriée. Le nom "gaspeite" est approprié si NiCO3 dépasse le MgCO3.

Ces matériaux intermédiaires sont souvent commercialisés sous des noms tels que "citron chrysoprase", "citron magnésite", "citron chrysoprase" ou "citron magnésite". L'utilisation du nom "chrysoprase" est généralement incorrecte, bien que certains spécimens soient modérément silicifiés.

Magnésite au citron: Pierres roulées de matériau dans la séquence de solution solide de magnésite-gaspéite. Ils sont probablement plus proches de la magnésite. Les vendeurs appellent souvent des pierres comme ces "magnésite au citron" ou "magnésite au citron".

Occurrence géologique

La gaspéite est un minéral secondaire où les roches avoisinantes constituent une source abondante de nickel. On le trouve souvent là où les roches ignées ultramafiques ont été altérées ou où elles ont été altérées par le métamorphisme hydrothermal. Tous les événements significatifs ont été trouvés en Australie-Occidentale et au Québec, Canada. Des occurrences mineures sont connues au Japon et en Afrique du Sud.

Magnésite et Gaspéite: Trois cabochons dans la séquence magnésite-gaspéite. La cabine de gauche est en magnésite, la cabine de droite est en gaspéite et la cabine au centre a une composition intermédiaire.

Identification de Gaspéite

Le premier indice permettant d'identifier la gaspéite est sa couleur vert jaunâtre à vert vif. Il produira également une faible effervescence avec de l'acide chlorhydrique dilué (5%). La production d'effervescence nécessite souvent de tester la poudre du minéral. Il est facile de produire une poudre en raclant l'échantillon sur une plaque à stries, en appliquant l'acide sur la strie et en vérifiant l'effervescence avec un verre à main.

Les meilleurs tests à petit budget sont effectués avec un réfractomètre. La gaspéite a une biréfringence de 0,222 avec un indice de réfraction qui varie de 1,61 à 1,83. Il affiche également un fort clignement de biréfringence, comme la plupart des autres minéraux carbonatés. Il s'agit du test le plus diagnostique qui puisse être fait pour la gaspéite sans équipement coûteux.

Incrustation de gaspéite: La gaspéite est parfois utilisée comme matériau d'incrustation dans les bijoux de style sud-ouest. Ici est utilisé dans un design en combinaison avec turquoise, magnésite, bois pétrifié, agate grise, calcédoine noire et huître épineuse.

Utilisations de la gaspéite

À partir de la fin des années 1990, le gaspéite a commencé à apparaître sur les marchés lapidaire et de la bijouterie. Il a été utilisé pour produire des cabochons, des perles et des pierres tombées. Sa plus belle utilisation est comme matériau d'incrustation dans les bijoux en argent sterling du sud-ouest américain. Le gaspeite vert vif ajoute une touche de couleur verte nouvelle et frappante à ce bijou. Au cours de la dernière décennie, son apparition dans les bijoux du sud-ouest est devenue plus fréquente.

Une grande partie de la gaspéite a également été traitée comme un minerai dans la production de nickel. Les occurrences les plus importantes de gaspéite trouvées à ce jour sont celles du Québec, au Canada, décrites ci-dessus, et quelques autres en Australie occidentale. Tous ces éléments ont été associés à des activités d'extraction de nickel. La gaspéite contient des quantités importantes de nickel, et elle était étroitement associée à d'autres minerais de nickel à ces emplacements.

Informations sur Gaspéite
1 Gaspéite, (Ni, Mg, Fe) CO3, Un nouveau carbonate de la Gaspésie, Québec: par D.W. Kohls et J.L. Rodda; The American Mineralogist, Volume 51, mai-juin 1966, pages 677 à 684.
2 Green Gems d'Australie: par John I. Koivula, Robert Kammerling, Emmanuel Fritsch et autres; GemNews in Gems & Gemology, numéro de l'été 1994, pages 125-126.
3 Quartz-Magnesite Rock, soi-disant «Lemon Chrysoprase», d'Australie: par Mary L. Johnson, John I. Koivula et autres; GemNews in Gems & Gemology, numéro d'automne 1996, page 217.
4 Microstructure et origine de la couleur de la chrysoprase de Haneti (Tanzanie): par H.A. Graetsch; GemNews in Gems & Gemology, numéro d'hiver 2011, page S9.

Gaspéite dans la littérature gemmologique

La gaspéite est rarement mentionnée dans les publications de minéralogie, de gemmologie et de lapidaire. Dans la section GemNews du numéro d'été 1994 de Gemmes et gemmologie, les auteurs ont rapporté que les cabochons verts vendus sous le nom commercial «Allura» au Tucson Gem and Mineral Show de 1994 étaient testés pour la gaspéite. 2 Il s'agit du premier rapport important sur l'émergence de la gaspéite pour la joaillerie.

GemNews dans le numéro d'automne 1996 de Gemmes et gemmologie signalé sur du matériel vendu comme «chrysoprase de citron». Il a été testé sous forme de magnésite mais avec du nickel important - ce qui explique probablement la couleur verte et était probablement de la gaspéite en solution solide avec de la magnésite. 3

GemNews dans le numéro d'hiver 2011 de Gemmes et gemmologie ont signalé que la couleur des spécimens de chrysoprase de la région de Haneti-Itiso en Tanzanie était due à l'incorporation de traces de gaspéite dans la microstructure de la calcédoine. 4