Les minéraux

Cassitérite



Propriétés et utilisations des minéraux


Sable de cassitérite de l'État du Plateau, Nigeria, Afrique. L'étain extrait par placage est souvent appelé «étain de ruisseau». Il s'agit de particules de cassitérite de la taille du limon au sable.

Qu'est-ce que la cassitérite?

La cassitérite est un minéral d'oxyde d'étain avec une composition chimique de SnO2. C'est la source la plus importante d'étain, et la majeure partie de l'approvisionnement mondial en étain provient de l'extraction de cassitérite. De petites quantités de cassitérite primaire se trouvent dans les roches ignées et métamorphiques du monde entier. C'est également un minéral résiduel présent dans les sols et les sédiments. La cassitérite est plus résistante aux intempéries que de nombreux autres minéraux, ce qui fait qu'elle est concentrée dans les sédiments fluviatiles et littoraux. Bien que la cassitérite soit le minerai d'étain le plus important, elle n'a été trouvée en concentrations exploitables que dans quelques endroits.

Propriétés physiques de la cassitérite

Classification chimiqueOxyde
CouleurBrun rougeâtre, brun à noir
TraînéeUne trace de blanc à aucune strie du tout. Elle est souvent plus dure que la plaque à stries.
LustreAdamantine, variable à submétallique
DiaphanéitéOpaque à translucide
ClivageImparfait
Dureté Mohs6 à 7
Gravité spécifique6,8 à 7,1
Propriétés de diagnosticDensité élevée, éclat métallique brillant à adamantin, strie légère, aspect fibreux
Composition chimiqueOxyde d'étain, SnO2
Crystal SystemTetragonal
Les usagesUn minerai d'étain, un bijou de collection, des spécimens minéraux

Propriétés physiques de la cassitérite

La cassitérite possède plusieurs propriétés qui facilitent son identification et permettent de la retrouver en quantité exploitable. Son éclat adamantin, sa dureté élevée, ses stries légères et sa densité élevée sont utiles pour son identification. Sa densité élevée, sa résistance aux intempéries et sa durabilité physique lui permettent de survivre au transport fluvial et de se concentrer dans les dépôts de placers.

Cassitérite de près de Keystone, Dakota du Sud. Le spécimen mesure environ 4 pouces (10 centimètres) de diamètre.

Particules de cassitérite d'un gisement de placer près de Tinton, Dakota du Sud. Les spécimens mesurent environ 1/8 pouce à 3/8 pouce (0,3 centimètre à 0,95 centimètre).

Présence géologique de cassitérite

Les gisements primaires de cassitérite qui valent d'être extraits se trouvent presque toujours dans des veines hydrothermales à haute température qui accompagnent les intrusions granitiques. Là, la cassitérite peut être associée à la tourmaline, la topaze, la fluorite et l'apatite. D'importants gisements de cassitérite primaire se trouvent en Australie, en Bolivie, au Brésil, en Chine, en République démocratique du Congo, en Angleterre, au Pérou, au Portugal, en Russie, au Rwanda, en Espagne et dans les pays d'Asie du Sud-Est.

Cristaux de cassitérite: Un groupe de cristaux de cassitérite de la province du Yunnan, en Chine. Ces cristaux montrent le lustre potentiel de la cassitérite. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

La plus grande partie de la cassitérite mondiale est produite à partir de gisements de placers secondaires. Il s'agit de concentrations de cassitérite hébergées dans les sédiments dans les vallées des cours d'eau et le long des rivages. La dureté de la cassitérite lui permet de survivre au transport fluvial et sa forte densité spécifique la fait se concentrer dans des gisements suffisamment grands et suffisamment riches pour l'exploitation minière. D'autres minéraux à densité élevée pourraient également se trouver dans ces gisements, améliorant l'économie minière. Des gisements de cassitérite placés dans des placards sont exploités aujourd'hui en Birmanie, en Chine, en République démocratique du Congo, en Indonésie, en Malaisie, au Nigéria et au Rwanda.

Les États-Unis ne disposent pas d'importantes sources nationales de cassitérite ou d'autres minéraux d'étain et dépendent d'autres pays. Il existe des gisements en Alaska, dans le Dakota du Sud et dans d'autres États, mais ces gisements sont soit petits, à faible teneur, soit situés dans des endroits où le développement sera difficile.

Gemme de cassitérite: La cassitérite est extrêmement rare en tant que minéral transparent de qualité gemme. Ce bijou taille coussin de 9 x 11 étapes a une riche couleur brune et un éclat adamantin. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

La cassitérite comme pierre précieuse

La cassitérite de qualité gemme est très rare. Pour être adaptée à la coupe de gemmes à facettes, la cassitérite doit être transparente, exempte de fractures, d'une grande clarté et d'une couleur attrayante. Lorsqu'elle est coupée correctement, la cassitérite peut être une belle pierre précieuse. Il est connu pour se produire en brun, jaune, orange, rouge et vert. Certaines pierres ont un fort feu qui rivalise avec le feu du diamant. 1

Vous ne trouverez probablement pas de cassitérite dans une bijouterie. Très peu de gens ont même entendu le nom de "cassitérite". En conséquence, il n'y a presque pas de demande pour cela. Il est également si rare que des montants suffisants pour soutenir une campagne de marketing ne soient pas disponibles. En conséquence, la cassitérite est coupée principalement pour les collectionneurs et les expositions de musée.

Une des propriétés de la cassitérite qui peut en faire une pierre précieuse spectaculaire est sa forte dispersion. La dispersion est la capacité d'un matériau à séparer la lumière blanche en ses couleurs spectrales. C'est la propriété qui produit le "feu" coloré d'un diamant.

La cassitérite a une dispersion de 0,071, ce qui est considérablement plus élevé que la dispersion du diamant de 0,044. La forte dispersion de la cassitérite lui permet de produire un feu supérieur à celui du diamant. Un feu puissant n'est visible que dans les gemmes de cassitérite de couleur claire. Dans de nombreuses pierres, une couleur de corps sombre masque partiellement le feu.

Informations sur la cassitérite
1 Photographies de Faceted Cassiterite, une galerie de photos sur le site Web de RealGems.com, consultée en septembre 2017.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.