Les minéraux

Calcite



Les propriétés uniques de la calcite le rendent adapté à une variété d'utilisations.


Calcite: La calcite sous forme de marbre blanc était la pierre principale utilisée dans le bâtiment de la Cour suprême.

Calcite comme marbre rose: Calcite sous forme de marbre rose de Tate, Géorgie. Ce spécimen mesure environ quatre pouces (dix centimètres) de diamètre.

Qu'est-ce que la calcite?

La calcite est un minéral rocheux dont la formule chimique est CaCO3. Il est extrêmement commun et se trouve dans le monde entier dans les roches sédimentaires, métamorphiques et ignées. Certains géologues le considèrent comme un "minéral omniprésent" - qui se trouve partout.

La calcite est le principal constituant du calcaire et du marbre. Ces roches sont extrêmement communes et constituent une partie importante de la croûte terrestre. Ils constituent l'un des plus grands dépôts de carbone de notre planète.

Les propriétés de la calcite en font l'un des minéraux les plus utilisés. Il est utilisé comme matériau de construction, abrasif, traitement des sols agricoles, agrégat de construction, pigment, pharmaceutique et plus encore. Il a plus d'utilisations que presque tout autre minéral.

Calcite sous forme de calcaire oolithique de Bedford, Indiana. Le spécimen mesure environ quatre pouces (dix centimètres) de diamètre.

Calcite comme calcaire et marbre

Le calcaire est une roche sédimentaire composée principalement de calcite. Il se forme à la fois par la précipitation chimique du carbonate de calcium et la transformation des coquilles, coraux, matières fécales et algues en calcite pendant la diagenèse. Le calcaire se forme également comme dépôt dans des grottes à cause de la précipitation du carbonate de calcium.

Le marbre est une roche métamorphique qui se forme lorsque le calcaire est soumis à la chaleur et à la pression. Un examen attentif d'un morceau de marbre cassé révèle généralement des faces de clivage évidentes de calcite. La taille des cristaux de calcite est déterminée par le niveau de métamorphisme. Le marbre qui a été soumis à des niveaux de métamorphisme plus élevés aura généralement des cristaux de calcite plus gros.

Calcite dans le béton utilisé dans un immeuble de grande hauteur: La calcite sous forme de calcaire est utilisée pour fabriquer du ciment et également utilisée comme agrégat dans la plupart des bétons. Une boue de béton peut être pompée ou hissée du sol et versée dans des formes pour produire les éléments structurels des bâtiments.

Utilisations de la calcite dans la construction

L'industrie de la construction est le principal consommateur de calcite sous forme de calcaire et de marbre. Ces roches sont utilisées comme pierres de taille et dans du mortier depuis des milliers d'années. Les blocs de calcaire étaient le principal matériau de construction utilisé dans de nombreuses pyramides d'Égypte et d'Amérique latine. Aujourd'hui, le calcaire et le marbre bruts et polis restent un matériau important utilisé dans l'architecture de prestige.

La construction moderne utilise de la calcite sous forme de calcaire et de marbre pour produire du ciment et du béton. Ces matériaux sont facilement mélangés, transportés et placés sous la forme d'une suspension qui durcira en un matériau de construction durable. Le béton est utilisé pour fabriquer des bâtiments, des autoroutes, des ponts, des murs et de nombreuses autres structures.

Calcite avec clivage: Calcite transparente de Baxter Springs, Kansas, montrant un clivage caractéristique. Le spécimen mesure environ quatre pouces (10 centimètres) de diamètre.

Calcite sous forme d'agrilime: Les qualités neutralisantes de la calcite font du calcaire finement broyé un matériau privilégié pour le traitement des sols.

Propriétés physiques de la calcite

Classification chimiqueCarbonate
CouleurGénéralement blanc mais aussi incolore, gris, rouge, vert, bleu, jaune, marron, orange
Traînéeblanc
LustreVitreux
DiaphanéitéTransparent à translucide
ClivageParfait, rhomboédrique, trois directions
Dureté Mohs3
Gravité spécifique2.7
Propriétés de diagnosticClivage rhomboédrique, forme pulvérulente effervescente faiblement dans HCl dilué, faces cristallines courbes et jumelages fréquents
Composition chimiqueCaCO3
Crystal SystemHexagonal
Les usagesNeutralisation d'acide, un abrasif à faible dureté, conditionneur de sol, chauffé pour la production de chaux

La calcite comme antiacide: La capacité de neutralisation acide de la calcite est utilisée en médecine. De la calcite de haute pureté a été utilisée pour fabriquer ces comprimés antiacides.

Utilisations dans la neutralisation acide

La calcite a de nombreuses utilisations comme neutralisant des acides. Pendant des centaines d'années, les calcaires et les marbres ont été broyés et répandus dans les champs comme traitement de sol neutralisant l'acide. Ils sont également chauffés pour produire de la chaux qui a une vitesse de réaction beaucoup plus rapide dans le sol.

La calcite est utilisée comme neutralisant d'acide dans l'industrie chimique. Dans les zones où les cours d'eau sont en proie à un drainage minier acide, du calcaire concassé est distribué dans les cours d'eau pour neutraliser leurs eaux.

Le carbonate de calcium dérivé de calcaires ou de marbres de haute pureté est utilisé en médecine. Mélangé avec du sucre et des arômes, le carbonate de calcium est transformé en comprimés à croquer utilisés dans la neutralisation des acides gastriques. C'est également un ingrédient de nombreux médicaments utilisés pour traiter les troubles digestifs et autres.

Sorbants au carbonate de calcium

Les sorbants sont des substances qui ont la capacité de «capturer» une autre substance. Le calcaire est souvent traité et utilisé comme matériau sorbant lors de la combustion de combustibles fossiles. Le carbonate de calcium réagit avec le dioxyde de soufre et d'autres gaz dans les émissions de combustion, les absorbe et les empêche de s'échapper dans l'atmosphère.

Calcite sous forme de blocs de marbre: Blocs de marbre blanc pour monuments ou statues, en attente de transport depuis une carrière au Portugal.

Monuments et statues

Le marbre est une roche attrayante et facile à travailler qui a longtemps été utilisée pour les monuments et les sculptures. Son absence de porosité importante lui permet de bien résister à l'action gel-dégel en extérieur, et sa faible dureté en fait une pierre facile à travailler. Il a été utilisé dans des projets aussi grands que les pyramides et aussi petits qu'une figurine. Il est largement utilisé comme marqueurs de cimetière, statues, manteaux, bancs, escaliers et bien plus encore.

Calcite comme craie: Calcite sous forme de craie de Douvres, Angleterre. Le spécimen mesure environ 4 pouces (10 centimètres) de diamètre.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

De nombreuses autres utilisations

Sous forme de poudre, la calcite a souvent une couleur extrêmement blanche. La calcite en poudre est souvent utilisée comme pigment blanc ou «merlan». Certaines des premières peintures ont été faites avec de la calcite. C'est un ingrédient principal du badigeon et il est utilisé comme ingrédient colorant inerte de la peinture.

Le calcaire et le marbre pulvérisés sont souvent utilisés comme complément alimentaire dans l'alimentation animale. Les poulets qui produisent des œufs et les bovins qui produisent du lait doivent consommer une alimentation riche en calcium. De petites quantités de carbonate de calcium sont souvent ajoutées à leurs aliments pour augmenter leur apport en calcium.

La calcite a une dureté de trois sur l'échelle de Mohs, ce qui la rend appropriée comme abrasif à faible dureté. Il est plus doux que les surfaces en pierre, en porcelaine et en plastique que l'on trouve dans les cuisines et les salles de bains, mais plus durable que les aliments séchés et autres débris que les gens veulent enlever. Sa faible dureté en fait un nettoyant efficace qui n'endommage pas la surface à nettoyer.

Le calcaire pulvérisé est également utilisé comme poussière de sécurité minière. Il s'agit d'une poussière ininflammable qui est pulvérisée sur les murs et les toits des mines de charbon souterraines pour réduire la quantité de poussière de charbon dans l'air (ce qui peut présenter un risque d'explosion). La poussière de sécurité de la mine adhère à la paroi de la mine et immobilise la poussière de charbon. Sa couleur blanche facilite l'illumination de la mine. C'est le matériau parfait pour cette utilisation.

Calcite sous forme de formations de grottes de travertin: Formations de grottes de calcite de Luray Caverns, Virginia, USA.

Calcite: un dépôt de dioxyde de carbone

Le dioxyde de carbone est un gaz important dans l'environnement terrestre. Dans l'atmosphère, il sert de gaz à effet de serre qui fonctionne pour piéger et retenir la chaleur près de la surface de la planète. Le processus de formation de calcaire élimine le dioxyde de carbone de l'atmosphère et le stocke pendant de longues périodes. Ce processus existe depuis des millions d'années - produisant d'énormes volumes de dioxyde de carbone stocké. Lorsque ces roches sont altérées, utilisées pour neutraliser les acides, chauffées pour fabriquer du ciment ou métamorphosées sévèrement, une partie de leur dioxyde de carbone est libérée et renvoyée dans l'atmosphère. Tous ces processus de formation et de destruction du calcaire ont un impact sur le climat de la Terre.

Calcite comme calcaire lithographique: Calcite sous forme de calcaire lithographique de Solnhofen, Bavière, Allemagne. Remarquez la texture fine et uniforme caractéristique du calcaire lithographique. Le spécimen mesure environ 4 pouces (dix centimètres) de diamètre.

Calcite sous forme de calcaire oolithique: Calcite sous forme de calcaire oolithique de Tyrone, Pennsylvanie. Ce spécimen mesure environ quatre pouces (dix centimètres) de diamètre.

Calcite sous forme d'onyx translucide: Calcite sous forme d'onyx translucide de Tecali, Mexique. Le spécimen mesure environ quatre pouces (dix centimètres) de diamètre.

Double réfraction dans la calcite: Calcite transparente (connue sous le nom de "Iceland Spar") de Chihuahua, Mexique. Cet échantillon présente une excellente réfraction double. Le spécimen mesure environ quatre pouces (dix centimètres) de diamètre.

Calcite sous forme de tuf calcaire: Calcite sous forme de tuf calcaire de Mumford, New York. Ce spécimen mesure environ quatre pouces (dix centimètres) de diamètre.

La calcite comme travertin: Calcite sous forme de travertin de Tivoli, Italie. Le spécimen mesure environ quatre pouces (dix centimètres) de diamètre.

Pierre Picasso: Une variété de marbre avec des marques brunes et noires est connue sous le nom de "Pierre Picasso". Il est fréquemment taillé et poli sous forme de cabochons ou utilisé pour produire des pierres tombées. Il est populaire pour les bijoux et l'artisanat ornemental.

Calcite blanche comme marbre: Calcite sous forme de marbre blanc grossièrement cristallin de Tate, Géorgie. Le spécimen mesure environ quatre pouces (dix centimètres) de diamètre.

Cristaux de sable de calcite: Calcite sous forme de cristaux siliceux des Badlands, Dakota du Sud. La calcite s'est développée sous forme de cristaux dans un sable, y compris les grains de sable dans sa structure cristalline. Le spécimen mesure environ cinq pouces (douze centimètres) de diamètre.