Les minéraux

Realgar et Orpiment



Minéraux de sulfure d'arsenic


Réalgar: Cristaux de Realgar de la mine Royal Reward dans le comté de King, Washington. Le spécimen mesure environ 2,2 x 1,1 x 0,8 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Minéraux toxiques de sulfure d'arsenic

Realgar et orpiment sont des minéraux très similaires. Ce sont à la fois des sulfures d'arsenic et des membres du système cristallin monoclinique. Ils se forment dans les mêmes environnements géologiques et peuvent être étroitement associés dans les mêmes gisements. Ils ont des propriétés physiques similaires et des histoires d'utilisation similaires par l'homme. En raison de ces similitudes, nous avons décidé de décrire le realgar et l'orpiment dans un seul article.

Le realgar et l'orpiment sont tous deux des minéraux toxiques, et leur contact doit être évité. Ils ne conviennent pas aux spécimens de classe.

Propriétés physiques: Realgar / Orpiment

RéalgarOrpiment
Classification chimiqueSulfureSulfure
CouleurRouge à orange, grisJaune, doré, brun jaune
TraînéeRouge-orange à rougeJaune clair
LustreRésineux à nacré au décolletéRésineux à nacré au décolleté
DiaphanéitéTranslucide à transparentTranslucide à transparent
ClivageBienParfait
Dureté Mohs1,5 à 21,5 à 2
Gravité spécifique3.563.49
Propriétés de diagnosticCouleur, strie, lustre résineux. Association avec orpiment.Couleur, strie, lustre, aspect folié. Association avec realgar.
Composition chimiqueComme4S4Comme2S3
Crystal SystemMonocliniqueMonoclinique
Les usagesUn minerai d'arsenic. Historiquement utilisé comme pigment, dépilatoire, poison, ingrédient dans les explosifs et les feux d'artifice, "médecine" rituelle, cosmétique.Un minerai d'arsenic. Utilisé dans la production de toiles cirées, semi-conducteurs, photoconducteurs. Historiquement utilisé comme pigment, poison, ingrédient dans les feux d'artifice et les explosifs.

Qu'est-ce que Realgar?

Realgar est un minéral de sulfure d'arsenic monoclinique avec une couleur rouge brillante et une composition chimique d'As4S4. Les cristaux de realgar bien formés peuvent ressembler tellement à des pierres précieuses rouges que le minéral était souvent appelé «soufre rubis» et «arsenic rubis».

Cependant, le realgar n'est pas utilisé comme pierre précieuse car il est très doux, avec une dureté Mohs de seulement 1-1 / 2 à 2. Il est facilement broyé en une fine poudre rouge vif. Ces propriétés l'ont fait devenir un pigment préféré dans de nombreuses parties du monde antique. Il a été échangé sur de grandes distances pour fabriquer des peintures, des encres et des colorants - jusqu'à ce que les gens se rendent compte qu'il était toxique.

L'arsenic du realgar est à l'origine de sa toxicité. Après que sa toxicité ait été réalisée au Moyen Âge, le minéral a été utilisé comme poison pour tuer les rongeurs, les insectes et les mauvaises herbes. Realgar a également été utilisé dans le traitement du cuir pour enlever les poils des peaux. Aujourd'hui, il est rarement utilisé à ces fins car des substituts plus efficaces et moins toxiques ont été développés. Cependant, une certaine utilisation du realgar dans les cosmétiques et les «médicaments» rituels se poursuit dans quelques parties du monde. Aujourd'hui, le realgar est principalement utilisé comme minerai d'arsenic métallique.

La formule chimique du realgar est souvent écrite comme As4S4 au lieu de l'AsS plus simple. Cela se fait parce que4S4 représente une unité structurale du minéral. Un composé d'As+3 et S-2 serait hors d'équilibre électrique. Dans le realgar, trois des arsenaux sont réunis en chaîne par des liaisons covalentes. Cela donne à l'arsenic une charge électrique efficace de +8. Qui se combine avec quatre S-2 des ions pour produire une molécule électriquement neutre. C'est pourquoi la composition chimique du realgar est souvent présentée comme As4S4 au lieu d'AsS.

Orpiment: Orpiment orange vif de la mine Jiepaiyu dans la province du Hunan, en Chine. Ce spécimen montre l'habitude botryoïde de l'orpiment. Il mesure 12,7 centimètres de long. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Qu'est-ce que Orpiment?

Orpiment est un sulfure d'arsenic monoclinique avec une couleur jaune-orange et une composition chimique d'As2S3. Il a une dureté Mohs de 1-1 / 2 à 2 et est facilement broyé en une poudre jaune à jaune-orange. Comme le realgar, sa première utilisation répandue était comme pigment pour les peintures, les encres et les colorants, et il était commercialisé sur de grandes distances.

Après la découverte de sa toxicité, son utilisation comme pigment a diminué. Les gens ont profité de sa toxicité pour l'utiliser comme poison pour les insectes et les rongeurs. Certaines personnes ont continué à l'utiliser comme cosmétique et "médecine" rituelle même après que sa toxicité ait été connue, et cette pratique se poursuit aujourd'hui dans certaines parties du monde.

Aujourd'hui, l'utilisation principale de l'orpiment est un minerai d'arsenic. Il est également utilisé dans la fabrication de toiles cirées, de semi-conducteurs et de photoconducteurs.

Realgar sur calcite: Cristaux de realgar rouge sur calcite blanche, de la mine Jiepaiyu dans la province du Hunan, en Chine. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Occurrence géologique

Le realgar et l'orpiment se trouvent principalement associés aux activités hydrothermales et volcaniques. Ce sont des produits de sublimation aux évents volcaniques et des produits de cristallisation aux sources chaudes. Ce sont parmi les premiers gisements exploités au moyen-âge. Des dépôts souterrains de realgar et d'orpiment se trouvent dans les veines et les fractures. Là, ils sont associés au plomb, à l'argent, à l'or et à d'autres minéraux d'arsenic.


Voir la vidéo: Current Energy Helpers 1: Realgar and Orpiment (Juin 2021).