Les minéraux

Titanite - également connu sous le nom de Sphène



La titanite est un minerai mineur de titane et une pierre précieuse mineure connue sous le nom de "sphène".


Titanite: Un cristal jumelé de titanite avec adularia et clinochlore sur matrice. Le cristal mesure environ un pouce (2,5 centimètres) de hauteur. De la vallée de Tormiq, montagnes Haramosh, district de Skardu, Baltistan, régions du Nord, Pakistan. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Qu'est-ce que Titanite?

La titanite est un minéral de titane rare qui se présente comme un minéral accessoire dans les roches métamorphiques granitiques et riches en calcium. Il s'agit d'un minerai mineur de titane et d'une pierre précieuse mineure connue sous le nom de "sphène".

Propriétés physiques de la titanite

Classification chimiqueSilicate de calcium et de titane.
CouleurCouramment jaune, vert, marron, noir ou gris. Rarement rose, rouge ou orange.
TraînéeBlanc.
LustreRésineux à l'adamantine.
DiaphanéitéTranslucide à transparent.
ClivagePassable à bon.
Dureté Mohs5 à 5,5
Gravité spécifique3,4 à 3,6
Propriétés de diagnosticLustre, dureté, couleur, dispersion.
Composition chimiqueCaTiSiO5
Crystal SystemMonoclinique.
Les usagesMinerai mineur de titane. Pierre précieuse mineure.

Propriétés physiques de la titanite

Les propriétés diagnostiques du Titanite sont son habit cristallin, sa couleur et son éclat. Ses cristaux monocliniques sont souvent en forme de coin ou de forme tabulaire. Sa gamme de couleurs typique est jaune, verte, brune et noire. Les spécimens roses, oranges et rouges sont rares.

La titanite a un éclat résineux à adamantin qui est rarement vu dans d'autres minéraux. Il a l'une des dispersions les plus élevées de tous les minéraux - significativement plus élevée que le diamant. La titanite est également pléochroïque. Des spécimens transparents pourraient montrer ses trois couleurs trichroïques.

La titanite est parfois confondue avec la sphalérite, en particulier lors de l'observation d'un éclat adamantin à résineux. La sphalérite est plus douce que la titanite et produit souvent une odeur de soufre immédiatement après un test de strie.

Titanite: Nombreux cristaux de titanite sur un spécimen de schiste. Le gros cristal mesure environ 22 millimètres (un pouce) de long. De la vallée de Tormiq, montagnes Haramosh, district de Skardu, Baltistan, régions du Nord, Pakistan. Photo de Parent Gery, utilisée ici sous une licence Creative Commons.

"Titanite" ou "Sphene"

Avant 1982, le nom "sphène" était d'usage courant pour ce minéral. Ensuite, l'Association internationale de minéralogie a adopté le nom de «titanite» et discrédité «sphène». Les géologues et les minéralogistes du monde entier sont rapidement passés au nom de "titanite" et il est maintenant d'usage courant. Le nom "sphène" est rarement vu dans les publications actuelles.

Le nom "sphène" est toujours l'usage dominant dans les industries des pierres précieuses, des bijoux et des lapidaires. Là, un changement de nom peut perturber gravement la commercialisation des produits de pierres précieuses et de bijoux.

Titanite rose: Titanite rose massive de Westport, Ontario, Canada. Le rose est une couleur rare pour ce minéral. Le spécimen mesure environ 10 centimètres de diamètre.

Composition chimique de la titanite

La titanite a une composition chimique de CaTiSiO5 et contient parfois des éléments de terres rares tels que le cérium, le niobium et l'yttrium. Il peut contenir d'autres éléments tels que l'aluminium, le chrome, le fluor, le fer, le magnésium, le manganèse, le sodium et le zirconium.

Le fer a une forte influence sur la couleur de la titanite. De petites quantités de fer assombrissent la couleur. Les spécimens jaunes et verts ont une faible teneur en fer, tandis que les spécimens bruns et noirs ont une teneur en fer plus élevée.

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans le magasin.

Présence géologique de titanite

La titanite est un minéral rare. Il se présente comme un minéral accessoire dans quelques roches ignées qui incluent le granite, la granodiorite, la diorite, la syénite et la syénite néphélinique. Il est parfois présent dans le gneiss et le schiste riches en calcium ou en marbre. Il se produit souvent sous forme de grains individuels. Lorsqu'il est abondant, son port est généralement granuleux à massif. Les meilleurs cristaux se trouvent généralement dans le marbre.

Contrairement à d'autres minéraux de titane, la titanite est rarement trouvée dans les dépôts de placers. Son clivage, sa séparation et sa faible dureté le rendent vulnérable à l'abrasion du transport fluvial.

Sphène: Un sphène facetté jaune verdâtre, le dos illuminé pour montrer sa très grande dispersion. Cet ovale de 8 x 6 millimètres a été coupé à partir de matériaux extraits au Pakistan.

Sphène la pierre précieuse

Sphene continue d'être le nom utilisé pour la titanite dans les industries des pierres précieuses et des bijoux. C'est une pierre précieuse mineure qui est populaire auprès des collectionneurs en raison de sa forte dispersion. Le sphène est l'un des rares minéraux dont la dispersion est supérieure à celle du diamant. La dispersion du diamant est de 0,044, tandis que la dispersion du sphène est de 0,051. Les spécimens de sphène avec une grande clarté peuvent afficher un feu puissant et coloré lorsque la lumière les traverse (voir l'image ci-jointe).

Le sphène n'est pas communément vu dans les bijoux. Sa dureté de 5 à 5,5 sur l'échelle de Mohs, ainsi que son clivage et sa séparation faciles, la rendent trop fragile comme une pierre d'anneau. Aucun approvisionnement fiable en pierres taillées en quantités commerciales n'a été développé, et le public acheteur de bijoux ne connaît pas la pierre précieuse. Pour ces raisons, le sphène n'est pas devenu un joyau traditionnel couramment disponible dans les bijoux.