Les minéraux

Diamants bleus



Coloré par du bore qui aurait pu se trouver autrefois dans l'océan terrestre.


Le diamant de l'espoir est le diamant bleu le plus célèbre au monde. Il pèse 45,52 carats et est exposé au National Museum of Natural History de Washington, D.C.Le Hope Diamond a une couleur bleu grisâtre fantaisie. Cette photographie montre la profondeur de la couleur bleue. Photographie tirée des archives de la Smithsonian Institution.

Que sont les diamants bleus?

Les diamants bleus sont des diamants avec une couleur de corps bleue. Les diamants avec une couleur bleue naturelle sont extrêmement rares, et ils ont généralement très peu d'inclusions minérales. 1 Leur couleur rare et leur grande clarté en font des gemmes extrêmement précieuses.

Seules quelques mines produisent des diamants bleus, et ces mines ne produisent normalement que quelques diamants bleus au cours d'une année donnée. Leur couleur bleue est généralement causée par des traces de bore dans le réseau cristallin de diamant. Le diamant Hope, dans la collection de la Smithsonian Institution, est l'exemple le plus célèbre de diamant bleu.

Il existe deux autres sources de diamants bleus: 1) les diamants cultivés en laboratoire fabriqués par des personnes; et 2) les diamants naturels qui ont été traités pour produire une couleur bleue. Ces diamants bleus ne sont pas rares et leur valeur n'est qu'un faible pourcentage des prix payés pour les diamants naturels de couleur bleu naturel.

Substitution de bore dans le diamant: Lorsque les atomes de bore se substituent aux atomes de carbone dans le réseau cristallin du diamant, il amène le diamant à absorber sélectivement les longueurs d'onde rouges de la lumière et à transmettre sélectivement le bleu. Les longueurs d'onde bleues atteignent l'œil de l'observateur. Illustration modifiée après une image Creative Commons par Materialscientist.

Causes de la couleur bleue

Un diamant composé entièrement d'atomes de carbone, sans impuretés ni défauts sera incolore. Les défauts du réseau cristallin du diamant sont à l'origine des diamants colorés. Les causes des défauts comprennent: A) d'autres éléments se substituant au carbone; B) les lacunes dans le réseau cristallin du diamant causées par des atomes de carbone manquants; C) particules de matière minérale non diamantée incluses dans le diamant.

La couleur bleue du corps dans les diamants naturels est le plus souvent causée lorsqu'un petit nombre d'atomes de bore se substituent aux atomes de carbone dans le réseau cristallin du diamant. Cela se produit rarement parce que le bore n'est généralement pas présent là où les diamants naturels se forment dans l'environnement profond de la Terre. 1

Une grande quantité de bore n'est pas nécessaire pour produire une couleur bleue dans le diamant. Une concentration en bore de seulement une partie par million peut suffire à produire une couleur bleue. 2 Plus le bore se substitue au carbone, plus la couleur bleue est forte. 3

Le bore est l'un des rares éléments dont les atomes sont suffisamment petits pour pénétrer dans le réseau cristallin du diamant et se substituer à un atome de carbone. Mais l'atome de bore n'est pas un ajustement parfait; il a un électron de moins disponible que le carbone. Lorsque le bore se substitue au carbone dans le réseau cristallin de diamant, la carence en électrons provoque un défaut dans la structure du cristal de diamant. Ce défaut change la façon dont la lumière passe à travers le cristal de diamant. Il amène le diamant à absorber sélectivement la lumière dans la partie rouge du spectre visible et à transmettre sélectivement la lumière dans la partie bleue du spectre visible. Lorsque la lumière transmise atteint l'œil d'un observateur humain, l'observateur voit un diamant bleu. 2

La présence de bore dans un diamant ne garantit pas la couleur bleue. De petites quantités d'azote dans le diamant peuvent produire des défauts qui réduisent l'impact de la couleur induite par le bore. Les diamants de couleur bleu riche doivent contenir très peu d'azote. Le bore ne garantit pas non plus une couleur bleue. La couleur bleue peut également être associée à une exposition aux rayonnements et à des défauts liés à l'hydrogène. 3

Origine superdeep des diamants bleus

Pendant des décennies, les géologues ont cru que pratiquement tous les diamants trouvés à la surface de la Terre se sont formés à partir de matériaux du manteau à une profondeur d'environ 100 à 150 kilomètres sous la surface de la Terre. Puis en 2018, une équipe de chercheurs a surpris presque tout le monde en trouvant un certain nombre de diamants bleus qui se sont formés à des pressions équivalentes à des profondeurs d'au moins 410 à 660 kilomètres et contenaient des inclusions qui ne pouvaient être dérivées que de matériaux dans la croûte océanique.

Ces diamants étaient remarquables car: 1) ils se sont formés quatre fois plus profondément que prévu; 2) Les inclusions dans les diamants provenaient probablement de matériaux crustaux qui s'étaient abaissés jusqu'à la zone de transition du manteau inférieur; et, 3) Le bore qui a produit leur couleur bleue a peut-être déjà été dans l'eau d'un océan ancien! 1

Bien que ces idées soient surprenantes, elles peuvent expliquer logiquement pourquoi les diamants bleus ne se trouvent que dans un petit nombre de mines. Ce sont des emplacements de mines qui ont été positionnés au-dessus d'une dalle de croûte océanique profondément subduite lorsque des matériaux de cette grande profondeur sont montés rapidement à la surface de la Terre - sans fondre.

Diamants bleus célèbres


Le bleu de l'Okavango

En avril 2019, l'Okavango Diamond Company, une entreprise détenue à 100% par le gouvernement du Botswana, a présenté le "Okavango Blue", un diamant bleu de 20,46 carats. Le Gemological Institute of America a classé la couleur de la gemme comme Fancy Deep Blue et sa clarté comme VVS.

Les diamants bleus ne viennent pas beaucoup mieux que ça!

Le bleu d'Okavango a été taillé dans un diamant brut de 41,11 carats découvert à la mine Orapa au Botswana. La société fera la promotion du joyau jusqu'à l'automne 2019 et prévoit de le vendre d'ici la fin de l'année. La mine Orapa est la plus grande mine de diamants à ciel ouvert au monde en termes de superficie. Il appartient à Debswana, une coentreprise du gouvernement du Botswana et de De Beers.

Le diamant de l'espoir est le diamant bleu le plus célèbre au monde. Photographie tirée des archives de la Smithsonian Institution.

Le diamant de l'espoir

Le diamant Hope est un diamant de 45,55 carats, taille coussin antique, bleu grisâtre foncé fantaisie appartenant à la Smithsonian Institution. Il fait partie de leur collection et est exposé au public presque en continu depuis 1958. Il a une valeur estimée entre 200 et 250 millions de dollars. 4

Le diamant a toujours été une attraction principale au Smithsonian, et c'est l'exposition la plus populaire de la collection de pierres précieuses du Smithsonian. Cette attention, et une histoire qui remonte à 1653, a fait du diamant Hope la pierre précieuse la plus connue de tous les temps.

Lune bleue de Joséphine

La Blue Moon of Josephine est un diamant bleu fantaisie de 12,03 carats de forme coussin. Il a été vendu lors d'une vente aux enchères Sotheby's à Hong Kong en 2015 pour 48,4 millions de dollars. Il a été découpé dans du brut trouvé à la mine Cullinan en Afrique du Sud en 2014. 5

David Bennett, chef de la division internationale des bijoux chez Sotheby's, a déclaré que la vente aux enchères Blue Moon a battu plusieurs records. C'était "le diamant le plus cher, quelle que soit sa couleur, et le bijou le plus cher jamais vendu aux enchères". 6

Le diamant de Wittelsbach / Wittelsbach-Graff

Ce diamant bleu a l'une des histoires les plus longues et les plus intéressantes de la gemmologie. Connu sous le nom de Der Blaue Wittelsbacher, il s'agissait d'un diamant bleu grisâtre à facettes de 35,56 carats d'une merveilleuse clarté. Le diamant aurait été extrait du brut extrait dans l'une des mines de Kollur en Inde dans les années 1600. Le roi Philippe IV d'Espagne l'a acquis et l'a donné à sa fille Margarita Teresa en 1664. En sa possession, et par mariage, il a traversé les joyaux de la couronne d'Autriche et de Bavière. 7

La Maison royale de Wittelsbach a proposé le diamant à la vente par l'intermédiaire de Christie's of London en 1931, mais elle n'a pas atteint son prix de réserve. 8 Plus tard, il est entré dans la propriété privée et son sort n'a pas été connu pendant des décennies. Puis en 2008, il a été acheté par Laurence Graff, un diamantaire milliardaire, pour 23,4 millions de dollars - le prix le plus élevé jamais payé aux enchères pour un diamant à l'époque.

Graff a ensuite choqué l'industrie du diamant en faisant recouper le diamant. Il l'a ensuite renommé le diamant de Wittelsbach-Graff. Ces actes ont valu à Graff de sévères critiques publiques. Un directeur de musée a dit que c'était comme «peindre sur un Rembrandt - dans un effort téméraire pour augmenter sa valeur marchande». 9

La coupe de la gemme a enlevé 4,45 carats de poids. La coupe a également: 1) amélioré sa nuance de couleur GIA de Fancy Deep greyish blue à Fancy Deep blue, 2) amélioré sa qualité de clarté de VS2 à 10 sans défaut interne, 3) supprimé quelques éclats et abrasions provoqués par l'usure, et, 4) aidé Graff vendre le diamant Wittelsbach-Graff alors nommé pour au moins 80 millions de dollars.

Le certificat de classement du diamant est désormais exemplaire, mais une pierre de grande valeur historique a été définitivement modifiée. Il existe une diversité d'opinions sur le résultat, mais Graff a réalisé un énorme bénéfice.

Diamants bleus importants de Golconda, Inde

prénomPoids en carats polisCouleur
Oeil d'idole70.21Bleu clair fantaisie
Le diamant de l'espoir45.52Fantaisie Bleu grisâtre foncé
Bleu Mouawad42.92Bleu fantaisie
Couronne de Charlemagne37.05Bleu clair fantaisie
Sultan du Maroc35.27Bleu gris fantaisie
Wittelsbach-Graff31.06Bleu foncé fantaisie
Brunswick Blue13.75Bleu fantaisie
Les diamants énumérés ci-dessus proviennent de la Diamants bleus importants du monde liste compilée par Petra Diamonds. 11

Mines connues pour produire des diamants bleus

Très peu de mines produisent des diamants bleus, et la plupart des diamants bleus importants connus existent proviennent de seulement trois endroits: 1) une petite zone en Inde, 2) la mine Cullinan en Afrique du Sud, et 3) la mine Argyle en Australie occidentale .


Mines indiennes

Les diamants avec une couleur bleue naturelle sont connus depuis les années 1600. À cette époque, tous les diamants bleus connus pour être produits ont été trouvés dans le sultanat de Golconda en Inde. Cette zone se trouve dans les États indiens actuels du Telangana et de l'Andhra Pradesh. Les gros morceaux de brut bleu utilisés pour couper les diamants Hope et Wittelsbach-Graff, désormais dénommés, ont été trouvés dans les mines de diamants de cette région.

Importants diamants bleus de la mine Cullinan

prénomPoids en carats polisCouleur
Le coeur bleu30.62Bleu foncé fantaisie
Blue Lili30.06Bleu intense fantaisie
Le cœur de l'éternité27.64Fantaisie Bleu vif
Bleu Transvaal25.00Bleu fantaisie
Sam Abram Fancy Blue20.17Fantaisie Bleu vif
Graff Blue Ice Diamond20.02Bleu foncé fantaisie
Le bleu Oppenheimer14.62Fantaisie Bleu vif
L'impératrice bleue14.00Bleu fantaisie
Le Begum Blue13.78Bleu foncé fantaisie
Le bleu13.22Fantaisie Bleu vif
La magie bleue12.02Fantaisie Bleu vif
La lune bleue de Joséphine12.00Fantaisie Bleu vif
Bulgari Blue10.95Fantaisie Bleu vif
L'étoile de Joséphine7.03Fantaisie Bleu vif
Les diamants énumérés ci-dessus proviennent de la Diamants bleus importants du monde liste compilée par Petra Diamonds. 11

The Cullinan Mine (anciennement Premier Mine)

La plus importante source de diamants bleus au monde est la mine de diamants Cullinan en Afrique du Sud. La mine a commencé à produire des diamants en 1902 sous la direction de Thomas Cullinan, qui a découvert le champ de diamants dans lequel se trouve la mine. À cette époque, elle était connue sous le nom de mine Premier.

Depuis lors, il a produit la plupart des diamants bleus du monde, le plus gros diamant brut du monde, le plus grand diamant à facettes du monde et une part importante des diamants du monde pesant plus de 100 carats.

La mine était à l'origine connue depuis sa fondation en 1902 sous le nom de mine Premier. Plus tard, sous la propriété de De Beers, le nom a été changé pour la mine Cullinan en 2003. La mine est actuellement détenue et exploitée par Petra Diamonds. La plupart des diamants bleus bruts de 20 carats ou plus produits au cours des 100 dernières années ont été trouvés à Cullinan.


La mine Argyle

La mine Argyle, détenue par Rio Tinto et située en Australie-Occidentale, a été la plus grande mine de diamants au monde en termes de volume. Il est surtout connu pour produire un approvisionnement petit mais régulier de diamants rouges et roses et une abondance de diamants bruns. Argyle produit une très petite quantité de diamants bleus. En 2009, ils ont proposé à la vente leur collection «Once in a Blue Moon». Il comprenait 287 carats de diamants bleus et violets que la société avait accumulés sur une période de plusieurs années.


Autres sources de gros diamants bleus

Deux diamants bleus importants provenant d'autres sources comprennent: le bleu de Copenhague, un bleu fantaisie de 45,85 carats, a été taillé dans du brut produit à partir de la mine Jagersfontein en Afrique du Sud; et le Graff Imperial Blue, un 101,5 carats Fancy Light blue, a été taillé dans du brut produit à partir de la mine Aredor de Guinée.

Diamants bleus vendus aux enchères

prénomPoids en carats polisCouleurPrix
Bleu Oppenheimer14.62Fantaisie Bleu vif$57,231,903
Lune bleue de Joséphine12.03Fantaisie Bleu vif$48,468,158
Mémoire des feuilles d'automne (Apollo)14.54Fantaisie Bleu vif$42,087,302
Le diamant Zoé9.75Fantaisie Bleu vif$32,645,000
De Beers Millennium Jewel 410.1Fantaisie Bleu vif$32,013,223
Le bleu13.22Fantaisie Bleu vif$24,202,829
Le diamant bleu ciel8.01Fantaisie Bleu vif$17,074,168
Le bleu Bvlgari10.95Fantaisie Bleu vif$15,762,500
Le diamant Ai5.0Fantaisie Bleu vif$13,873,082
bague diamant bleu13.39Bleu intense fantaisie$9,288,823
Le bleu Farnese6.16Fantaisie Gris-bleu foncé$6,713,837
bague diamant bleu3.47Bleu intense fantaisie$6,663,300
Bague Etcetera3.37Bleu intense fantaisie$2,770,856
bague diamant vert-bleu1.11Fantaisie Vivid vert-bleu$415,111
bague diamant bleu et coloré2.11Fantaisie Bleu vif$379,393
bague diamant et perle bleu verdâtre1.62Fantaisie Bleu verdâtre vif$350,880
bague diamant bleu0.87Bleu fantaisie$231,203
Les diamants énumérés ci-dessus ont été vendus entre 2003 et 2018. Cliquez sur le nom du diamant pour voir les photos et les détails.

Prix ​​Blue Diamond

Les diamants bleus les plus précieux sont les diamants naturels avec une couleur bleu pur agréable qui est uniformément répartie à travers la gemme. Ces diamants sont extrêmement rares et peuvent se vendre à des prix qui dépassent souvent un million de dollars par carat. Le tableau ci-joint montre les prix aux enchères récents de certains diamants bleus exceptionnels.

Les diamants bleus naturels sont souvent modifiés par une couleur secondaire comme le vert ou le gris. Ces diamants bleu verdâtre et bleu grisâtre sont également rares, mais se vendent généralement à des prix inférieurs à la couleur bleu pur la plus préférée. Les diamants bleus naturels de couleur pâle ou bleu clair se vendront également à des prix inférieurs. Beaucoup de gens aiment ces diamants et sont heureux de les acheter à des prix plus abordables.

Diamants bleus traités

Les gens ont découvert des moyens de produire des diamants bleus en traitant des diamants qui ont une couleur moins précieuse. L'irradiation et les traitements à haute pression et à haute température sont tous deux utilisés pour produire une couleur bleue dans les diamants. Chaque fois que la couleur d'un diamant est modifiée de cette manière, le vendeur doit toujours le proposer à la vente en tant que diamant de couleur traitée. Le vendeur doit également divulguer le type de traitement et si le diamant nécessite une attention particulière. 12

Les diamants avec une couleur produite par traitement ne devraient pas avoir un prix spectaculaire. Au lieu de cela, tout au plus, ils devraient vendre pour une petite prime par rapport au coût du même diamant sans traitement. Le traitement ne rend pas le diamant "rare". Il s'agit simplement d'un service effectué pour modifier la couleur du diamant. Les diamants d'une couleur produite par le traitement doivent toujours être vendus avec ce traitement divulgué et avec le client comprenant ce qui est acheté.

Un autre traitement utilisé pour produire une couleur bleue dans les diamants est le revêtement. Un mince revêtement de surface en matériau coloré mais transparent est appliqué à la surface du diamant. Les revêtements en tout autre matériau que le diamant cultivé en laboratoire seront moins durables que le diamant. Si le diamant est serti dans des bijoux usés, il montrera des signes d'abrasion au fil du temps. Le coût d'un diamant revêtu ne devrait pas être supérieur à une petite prime par rapport au coût du même diamant sans traitement.

Informations sur Blue Diamond
1 D'où viennent les diamants bleus? par Evan M. Smith, article sur le site Web du Gemological Institute of America, consulté en décembre 2018.
2 Une mise à jour sur la couleur dans les gemmes. Partie 3: Couleurs causées par les écarts de bande et les phénomènes physiques: par Emmanuel Fritsch et George R. Rossman; un article dans Gems & Gemology, été 1988, pages 81 à 102.
3 diamants bleus, gris et violets de couleur naturelle: allure of the deep: par Sally Eaton-Magaña, Christopher M. Breeding et James E. Shigley; un article dans Gems & Gemology, été 2018, pages 112 à 131.
4 Hope Diamond: article sur Wikipedia.org, consulté pour la dernière fois en décembre 2018.
5 The Rarest of the Rare: Multimillion-Dollar Blue Diamonds: by Sotheby's, article sur le site Sotheby's, 7 décembre 2018. Dernière consultation en décembre 2018.
6 Milliardaire achète le diamant Blue Moon de sa fille de 7 ans pour un montant record de 48 millions de dollars: par Agence France-Presse, article sur le site Internet du Guardian, 12 novembre 2015. Dernière consultation décembre 2018.
7 Out of the Blue, Prestige and Riches: par Guy Trebay, article sur le site Web du New York Times, 6 janvier 2010. Dernière consultation en décembre 2018.
8 Porté par la royauté, vendu par Christie's: par Vincent Meylan, article sur le site Web de Christie's, 4 novembre 2016. Dernière consultation décembre 2018.
9 Graff accusé de `` peindre un Rembrandt '' par des gemmologues: par Laura Roberts, article sur le site Web du Telegraph, 29 janvier 2010. Dernière consultation en décembre 2018.
10 Le Wittelsbach; Tout est lancé et prêt à vendre: par Richard W. Wise, publication sur le blog GemWise, 2010. Dernière consultation en décembre 2018.
11 Important Blue Diamonds of the World: List compilé par Petra Diamonds, document .pdf sur le site Web de PetraDiamonds.com, juillet 2017. Dernière consultation en décembre 2018.
12 Changer la couleur d'un diamant: article sur le site Web du Gemological Institute of America, consulté en janvier 2019.

Diamants bleus cultivés en laboratoire

Les fabricants de diamants cultivés en laboratoire produisent du matériau bleu depuis plus d'une décennie. Pour ce faire, ils introduisent du bore dans l'environnement diamantifère. Ils le font également en utilisant une irradiation post-croissance ou des traitements à haute pression et à haute température. Les diamants cultivés en laboratoire avec une couleur bleue ne sont pas rares, et ils sont généralement vendus à des prix inférieurs à ceux des diamants naturels de taille et de clarté similaires sur l'échelle de couleur de D à Z.

L'un des événements les plus importants du marché du diamant s'est produit le 29 mai 2018 lorsque De Beers a annoncé sa collection de bijoux Lightbox. De Beers a une longue histoire en tant que mineur et source de diamants naturels non polis pour le commerce de pierres précieuses et de bijoux. Cependant, De Beers est également l'actionnaire majoritaire d'Element Six, une société produisant du diamant synthétique et d'autres supermatériaux à usage industriel.

De Beers a annoncé et commencé à vendre des diamants cultivés en laboratoire dans des bijoux pour le prix surprenant de seulement 800 $ par carat, plus un montant supplémentaire raisonnable pour les montures en métal. Pour ce prix, ils ont offert des diamants de laboratoire non classés dans des couleurs «blanches», roses et bleues. Leur prix était étonnamment inférieur à tout autre fabricant de diamants cultivés en laboratoire. Le prix n'était que de 10% à 50% de ce que tous les autres diamantaires cultivés en laboratoire facturaient à l'époque. Certaines personnes dans l'industrie du diamant ont émis l'hypothèse que le prix de la Lightbox était inférieur au coût de production. De Beers a commencé la construction d'un bâtiment qui abriterait les machines qui produiraient des diamants pour Lightbox Jewelry à Gresham, Oregon. Ils prévoient de produire 500 000 carats par an en 2020.

La gamme de produits Lightbox, et ses prix en particulier, ont surpris une grande partie de l'industrie du diamant. Les bas prix annoncés par De Beers exerceront une pression sur d'autres producteurs de diamants synthétiques. L'avantage de Lightbox appartient au consommateur, car maintenant presque tout le monde pourra acheter un diamant cultivé en laboratoire à un prix abordable. Il fournit également un produit alternatif, attrayant et à faible coût pour quiconque souhaite une paire de boucles d'oreilles en diamant bleu naturel mais ne peut pas se le permettre.