Volcans

Les cheveux et les larmes de Pelé



Parmi les types de lave les plus insolites


Cheveux de Pelé: Un groupe de cheveux de Pelé d'Hawaï avec une lentille à main utilisée pour l'échelle. Photographie Creative Commons par Cm3826. Cliquez pour agrandir.

Roches étranges de Flying Lava

Les volcans d'Hawaï produisent de nombreux sites spectaculaires, dangereux et effrayants. Parfois, ils font éclater des fontaines de lave qui projettent des centaines de mètres de lave incandescente dans l'air. Parfois, ils produisent des coulées de lave qui tombent en cascade sur une falaise dans l'océan. Et, parfois, une éruption particulièrement vigoureuse répandra de la lave sur le paysage environnant.

Dans chacune des situations ci-dessus, où la lave en fusion vole dans l'air et lorsque les conditions sont réunies, d'étranges produits d'éruption se forment. Deux des plus intéressants sont connus sous le nom de «Pele's Hair» et «Pele's Tears». Les deux portent le nom du légendaire Pelé, la déesse des volcans hawaïens.

Cheveux très fins de Pelé: Les cheveux de Pelé peuvent être si fins qu'ils semblent avoir une épaisseur similaire à celle d'une toile d'araignée. Photo de l'éruption du Kilauea 2018 par le United States Geological Survey. Cliquez pour agrandir.

Cheveux de Pelé

«Pele's Hair» est le nom donné aux mèches de verre volcanique ressemblant à des cheveux qui sont étirées à partir de masses de lave encore fondues lorsqu'elles sont lancées ou tombent dans l'air dans une fontaine de lave, une cascade de lave ou des éclaboussures de lave. Les cheveux de Pelé peuvent se former comme un globule volant de lave fondue se séparant en deux ou plusieurs morceaux et de minces brins de lave s'étirent entre les morceaux après leur séparation. Les brins se solidifient en brins vitreux et s'accumulent sous le vent depuis leur source. Là, le sol et la végétation peuvent être recouverts de fines lamelles de verre ressemblant à des cheveux. Les brins sont connus pour avoir été transportés jusqu'à plusieurs kilomètres de leur source par le vent.

Les mèches de cheveux de Pelé sont très fines, presque toujours inférieures à ½ millimètre de largeur. Ils varient en longueur, de minuscules morceaux cassés jusqu'aux brins pouvant atteindre 2 mètres. Leur apparence peut être similaire à celle des cheveux humains grossiers avec une couleur brun doré.

Géologiquement, les cheveux de Pelé sont un minéraloïde formé de lave basaltique.

Les cheveux de Pelé le long de la bordure: Les cheveux de Pelé sont soufflés par le vent et s'accumulent généralement devant et derrière les obstacles au vent. Ici, des tas de cheveux de Pelé se sont accumulés le long d'un trottoir dans un parking. Ces cheveux étaient les retombées d'un panache qui s'élevait du cratère Halema'uma'u. Photo de la United States Geological Survey. Cliquez pour agrandir.

Traitez les cheveux de Pelé avec prudence!

Les cheveux de Pelé doivent être considérés comme une matière dangereuse. Les fins brins de verre sont très coupants, très cassants et se cassent facilement. S'ils sont manipulés, ils peuvent pénétrer la peau humaine, casser la plaie et se briser à nouveau en morceaux encore plus petits lors d'une tentative d'extraction.

Dans les zones où les cheveux de Pelé se forment, de minuscules particules pointues peuvent être transportées par le vent ou remobilisées lorsque la poussière au sol est perturbée. Ces minuscules particules peuvent provoquer de graves lésions oculaires. Ces minuscules fragments tranchants comme des rasoirs peuvent également causer des blessures respiratoires s'ils sont inhalés. Éloignez-vous des zones où les cheveux de Pelé se forment ou des zones où ils ont recouvert le sol.

Larmes de Pelé: De nombreux spécimens de larmes de Pelé. Photographie Creative Commons par Ivtorov. Cliquez pour agrandir.

Larmes de Pelé

Un minuscule globule en forme de larme de verre volcanique noir semblable à l'obsidienne est parfois attaché à l'extrémité d'une mèche de cheveux de Pelé. Ceux-ci se détachent généralement des cheveux et tombent près de l'évent qui a éjecté la lave. Ces gouttelettes de verre sont appelées larmes de Pelé.

Première description des cheveux de Pelé
par James D. Dana
"Dans l'une des piscines, la formation des cheveux de Pelé, ou du verre volcanique capillaire, était en cours. Il couvrait la surface sous le vent, et reposait comme de l'herbe tondue, ses fils étant parallèles et pointant loin de la piscine. L'opération un moment, il est apparu qu'elle provenait des jets de lave liquide projetés par le processus d'ébullition. Les courants d'air, qui traversaient ces jets, emportaient de petites pointes et tiraient une fibre vitreuse, telle qu'elle est produite. dans le mode habituel de travail du verre. La fibre délicate flottait jusqu'à ce que l'extrémité la plus lourde l'abaisse, puis le vent passait sur l'extrémité capillaire plus légère. Chaque fibre était généralement lestée avec le petit bouton qui était enlevé du jet de lave par les vents. " 3

Ne volez pas les cheveux de Pelé!

Selon la légende, les gens qui enlèvent des roches, des coquillages, du sable ou d'autres matériaux des îles hawaïennes seront maudits par Pele. Beaucoup de gens qui visitent Hawaï ignorent cette légende ou décident de l'ignorer. Puis, généralement après avoir vécu un événement tragique, ils apprennent la légende ou s'en souviennent et décident que leur malchance a été déclenchée par leur vol. Puis, dans le remords, ils ont un urgent besoin de remettre ce qu'ils ont volé à sa juste place.

Les Rangers du parc national des volcans d'Hawaï signalent qu'ils reçoivent chaque jour des colis par courrier contenant des pierres retournées. Certaines personnes incluent une lettre d'excuses et d'autres incluent même une offrande pour Pelé. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet dans un article dans les archives du Chicago Tribune. 1

Peut-être plus important que de déplaire à Pelé, c'est de rester du bon côté de la loi. Enlever des roches, des minéraux, des fossiles, des plantes, des animaux et d'autres matériaux d'un parc national est une violation de la loi fédérale. Des personnes ont été condamnées à une amende ou envoyées en prison pour avoir emporté du matériel dans un parc national. Si vous retirez des matériaux d'un terrain privé, vous pouvez être passible de responsabilité civile ou poursuivi pour vol. Ces choses arrivent vraiment. Pour en savoir plus, consultez notre article sur les aspects juridiques de la collecte de roches, de minéraux et de fossiles. 2

Cheveux de Pelé couvre le sol entre les blocs basaltiques éjectés à Halema'uma'u Crater, Kilauea, Hawaii. Le lustre brillant des cheveux reflète le soleil de l'après-midi. Image du Hawaiian Volcano Observatory, United States Geological Survey. Cliquez pour agrandir.

Les cheveux de Pelé dans le monde

La formation de «Pele's Hair» ne se limite pas à Hawaï. On le trouve au volcan Masaya au Nicaragua, à l'Etna en Italie et au volcan Erta 'Ale en Éthiopie. En Islande, un matériau similaire à Pele's Hair est appelé «Witches 'Hair».

Informations sur les cheveux de Pelé
1 Lava «Thieves» Inundate Hawaii Volcanoes National Park Avec Mail: par Martin Merzer, Knight-Ridder / Tribune; un article publié dans le Chicago Tribune le 6 mai 1992 et archivé en ligne. Consulté en juillet 2018.
2 Legal Aspects of Rock, Mineral, and Fossil Collecting: par Timothy J.Witt, J.D., article de site Web sur, consulté en juillet 2018.
3 Première description scientifique de Pele's Hair par James D. Dana, publiée dans: United States Exploring Expedition, au cours des années 1838, 1839, 1840, 1841, 1842, sous le commandement de Charles Wilkes, U.S.N .; George P. Putnam, éditeur; Géologie, volume 10, page 179.

Cheveux de Pelé borde les bords de Crater Rim Drive près du stationnement Halema'uma'u. La photo a été prise en regardant vers le soleil pour montrer l'éclat doré des cheveux de Pelé. Image de la United States Geological Survey. Cliquez pour agrandir.