Pierres précieuses

Gemmes de l'espace



Quelques matériaux rares de gemmes sont des morceaux d'objets extraterrestres ou sont le produit de leurs impacts.


Moldavite: La moldavite (également appelée vltavine ou pierre de Bouteille) est un matériau vitreux amorphe, un minéraloïde, qui est généralement de couleur vert olive. On pense qu'il s'est formé lors d'un impact d'astéroïde il y a environ 15 millions d'années en Europe centrale. Ce spécimen, qui a été vendu en ligne sous le nom de "moldavite", s'est avéré être un matériau d'imitation.

Table des matières


Les pierres précieuses peuvent-elles vraiment provenir de l'espace?
Qui achète des gemmes extraterrestres?
Méfiez-vous des contrefaçons!
Photos de gemmes de l'espace

Les pierres précieuses peuvent-elles vraiment provenir de l'espace?

Les rochers qui tombent du ciel ont effrayé et fasciné les gens à travers l'histoire. Ils suscitent immédiatement la curiosité et ont une signification scientifique. Ils sont faits de matériaux extrêmement rares qui intéressent les scientifiques, les collectionneurs et les curieux.

De nombreuses météorites et impactites sont suffisamment petites et attrayantes pour être utilisées comme des pierres précieuses dans le même état où elles sont tombées du ciel. Les météorites de fer sont des alliages de fer et de nickel qui peuvent être coupés et polis en belles pierres précieuses ou façonnés en pièces métalliques de bijoux. Les pallasites sont des météorites de fer pierreux qui contiennent des cristaux de péridot (olivine) colorés qui peuvent être coupés en gemmes. Les impactites sont souvent des verres colorés qui peuvent être facettés, découpés en cabochons ou sculptés dans de petites sculptures.

Tranche de météorite pallasite: Voici une photo d'une fine tranche de météorite de pallasite Esquel tombée près de Chubut, en Argentine. Cette météorite a été trouvée par un fermier travaillant dans son champ, et lorsqu'elle a été déterrée, elle pesait environ 1 500 livres. Il se compose de cristaux d'olivine vert jaunâtre, dont certains sont des péridots de qualité gemme, dans une matrice de fer météoritique. Cette composition suggère qu'il faisait autrefois partie d'une planète ou d'un autre grand corps de notre système solaire qui avait un noyau métallique et un manteau rocheux. Le matériau de pallasite provient d'une partie de ce corps près de la frontière noyau-manteau.
Les contraintes exercées sur une météorite pendant sa formation, son voyage dans l'espace, son entrée dans l'atmosphère terrestre et son impact avec la surface de la Terre ont toutes une chance de fracturer les cristaux d'olivine. En raison de ces fractures, il peut être difficile de trouver des morceaux d'olivine extraterrestre suffisamment gros pour être facettés - mais de nombreuses pierres à facettes ont été produites! Photographie de Doug Bowman, utilisée ici sous licence Creative Commons.

Qui achète des gemmes extraterrestres?

Même si ces matériaux sont extrêmement rares, ils peuvent généralement être achetés à un prix inférieur à certaines des pierres précieuses les plus populaires. Pourquoi sont-ils si peu coûteux? La plupart des gens ne les connaissent pas, ils ne sont donc pas demandés dans les bijouteries. De plus, l'offre de ces matériaux est si petite, si fragmentée et si peu fiable qu'ils n'ont pas leur place chez les bijoutiers de gros ou de grande consommation.

Les spécimens «tels que trouvés» de la plus haute qualité intéressent le plus les scientifiques, les collectionneurs de météorites et les collectionneurs de minéraux. Les meilleurs matériaux de qualité gemme vont généralement à un petit nombre de bijoutiers de créateurs qui les utilisent pour créer des pièces uniques. Les articles plus petits et de qualité inférieure entrent dans le marché des bijoux de fantaisie et des objets de collection.

La plus grande demande de matériaux de gemmes extraterrestres vient de personnes qui souhaitent les utiliser en médecine alternative et complémentaire. Ils sont parmi les acheteurs les plus actifs de moldavite, de tektites et de verre du désert. Ces acheteurs croient que les matériaux gemmes extraterrestres ont des propriétés spéciales qui sont utiles pour promouvoir la guérison et le bien-être. (Il n'y a aucune preuve scientifique pour soutenir le rôle de ces matériaux dans les traitements médicaux.)

Sur cette page, vous trouverez des photos, des illustrations et des descriptions résumées de plusieurs matériaux extraterrestres qui ont été utilisés comme joyaux. La plupart des gens sont surpris par leur diversité et leur beauté.

Péridot de pallasite: C'est l'une des pierres précieuses les plus incroyables. Il s'agit d'une pièce à facettes d'olivine de qualité gemme, connue sous le nom de péridot dans le commerce des pierres précieuses, qui a été retirée d'une météorite pallasite. Le péridot extraterrestre est certainement l'un des matériaux gemmes les plus rares sur Terre. Cette pierre mesure 2,85 millimètres de diamètre et pèse une dizaine de points. Photo de TheGemTrader.com.

Méfiez-vous des contrefaçons!

Les gens sont fascinés par les joyaux extraterrestres depuis plus de 100 ans. Ce sont des matériaux rares avec une origine de nouveauté, et beaucoup de gens en veulent. La moldavite était transformée en joyaux de nouveauté dès la fin des années 1800, et ils étaient populaires dans toute l'Europe et populaires auprès des touristes. La demande de bijoux en moldavite a dépassé la quantité de matière naturelle disponible. Ainsi, des gens entreprenants ont commencé à facettiser le verre en bouteille, et ceux qui ont des capacités de fabrication de verre ont commencé à produire du verre dans les bonnes couleurs pour approvisionner ce marché.

Aujourd'hui, une grande partie de la moldavite vendue sous forme de gemmes à facettes a été fabriquée, ainsi que certains des spécimens bruts. Si vous voulez lire des informations détaillées sur la fausse moldavite, il y a un bon article intitulé "Moldavites: Natural or Fake?" dans le numéro du printemps 2015 de Gems and Gemology. Les tektites et le verre du désert sont tout aussi faciles à falsifier, de nombreux spécimens de ces matériaux proposés à la vente sont des imitations non divulguées.

Les professionnels de la santé trouvent inquiétant que de nombreuses personnes achètent des matériaux comme la moldavite et les utilisent comme aides à la guérison et au bien-être lorsqu'il n'existe aucune preuve scientifique de leur efficacité. Lorsque cela est combiné avec le fait que de nombreux articles en moldavite vendus aujourd'hui sont des contrefaçons non divulguées, l'utilisation de ces matériaux pour autre chose que des bijoux de fantaisie est préoccupante.

Verre du désert libyen: Le verre du désert libyen est un matériau qui se serait formé lors d'un impact de météorite dans le désert libyen il y a environ 26 millions d'années, près de ce qui est maintenant la frontière entre l'Égypte et la Libye. Selon une théorie, la météorite explose dans un éclatement d'air qui fait fondre le sable et d'autres matériaux à la surface de la Terre en dessous. De nombreux morceaux de verre ont des empreintes de surface peu profondes, similaires aux regmaglypts de météorites, qui suggèrent une ablation alors que le verre se déplaçait rapidement dans l'atmosphère terrestre. Comme la moldavite, le verre du désert est considéré comme un impactite.
De rares morceaux de verre de qualité gemme sont parfois taillés en pierres à facettes ou en cabochons. Les pièces non coupées avec une forme et une couleur attrayantes sont souvent enroulées ou percées pour être utilisées dans la fabrication de bijoux. Des spécimens représentatifs sont également recherchés par les météorites et les collectionneurs de minéraux. Comme la moldavite, le verre du désert est un matériau doux et cassant qui est mieux utilisé dans les boucles d'oreilles, les pendentifs et autres bijoux qui ne seront pas soumis à l'abrasion. Photographie de H. Raab, utilisée ici sous une licence de documentation gratuite GNU.

Verre du désert du roi Toutankhamon: Il y a plus de 3300 ans, les anciens Égyptiens connaissaient le verre du désert libyen et le tenaient en haute estime. Le pendentif montré ci-dessus était l'un des nombreux enterrés avec le roi Toutankhamon (King Tut), un pharaon égyptien de la 18e dynastie qui a régné entre 1332 et 1323 avant JC. La pierre centrale jaune est un superbe morceau de verre du désert libyen, utilisé comme gemme dominante dans ce pendentif. Photographie de Jon Bodsworth, trouvée sur Wikimedia Commons.

Météorites: Certaines personnes utilisent de petites météorites de belle forme pour fabriquer des pendentifs et des boucles d'oreilles. Ils pourraient enrouler les météorites, les percer, attacher un oeillet ou faire passer un cordon à travers un trou naturel dans la pierre. De petites météorites entières comme ces spécimens de Campo del Cielo font des pendentifs intéressants qui surprennent les gens quand ils apprennent leur origine extraterrestre.

Météorite polie: Découper et polir une météorite de fer révèle généralement un motif fantastique de cristaux métalliques à l'intérieur. Connu sous le nom de «motif Widmanstatten», ces formes de cristal sont un art naturel que beaucoup de gens apprécient. Les météorites taillées et polies sont utilisées pour fabriquer des cabochons, des pendentifs, des perles, des cadrans de montre, des bagues et de nombreux autres articles. La pièce sur la photo ci-dessus est un médiator. Imaginez faire de la musique avec un morceau du noyau d'un corps extraterrestre! Photo de Mike Beauregard. Image utilisée ici sous une licence Creative Commons.

Diamants de l'espace: Dans les années 1980, les chercheurs ont découvert que certaines météorites sont chargées de minuscules diamants de taille nanométrique. En fait, environ trois pour cent de tout le carbone trouvé dans les météorites est sous forme de nanodiamants. Image de la NASA. En savoir plus sur les diamants dans les météorites.

Diamants d'impact d'astéroïdes: Les gros astéroïdes peuvent toucher la terre à une vitesse de 15 à 20 miles par seconde. Cela produit un impact suffisamment puissant pour vaporiser la roche, creuser un énorme cratère et projeter des millions de tonnes d'éjecta dans l'air. La force au point d'impact dépasse la température et la pression nécessaires pour former des diamants. Pour que les diamants se forment, la roche cible doit contenir des quantités importantes de carbone. Le cratère de Popigai, dans le nord de la Russie, est un impact d'astéroïde qui pourrait avoir produit le plus grand gisement de diamants au monde.

Tektite: Un excellent exemple de tektite indochinite d'Asie du Sud-Est. Les tektites sont des fragments d'éjecta produits lorsqu'un grand objet extraterrestre frappe la Terre. La chaleur du flash d'impact fait fondre la roche dans la zone d'impact et l'éjecte à l'état fondu. Ces masses en fusion se solidifient en un verre naturel, un minéraloïde, en vol et tombent sur Terre dans la zone autour de l'impact. L'impact qui a produit les tektites du champ jonché d'Indochine s'est produit il y a environ 800 000 ans.
Ce spécimen de 48,7 grammes mesure 48 mm x 35 mm x 21 mm. La surface brillante et vitreuse est naturelle et d'apparence similaire à l'obsidienne, qui est une roche ignée terrestre. Notez les petites caractéristiques ressemblant à des cratères à la surface de ce spécimen, qui rappellent les regmaglypts trouvés sur les météorites. Photographie de Leigh Anne DelRay, copyright Aerolite Meteorites.

Tektite à facettes: Certaines personnes utilisent des fragments de tektites pour produire des pierres à facettes. Ils sont généralement opaques à légèrement translucides et ont une couleur noire. Ils ont une apparence élégante semblable au jet et sont appréciés par de nombreuses personnes. En raison de leur composition vitreuse, ils ont une dureté qui n'est pas optimale pour une utilisation dans un anneau. Cependant, dans les pendentifs, les boucles d'oreilles et les épingles, ils sont moins susceptibles de souffrir d'abrasion ou d'impact. Ce spécimen est une pierre rectangulaire de 9 x 7 millimètres pesant environ 2 carats qui a été trouvée au Laos.

La chute de Thuringe en 1581: Représentation par un artiste d'une chute de météorite survenue près de Thuringe, en Allemagne, dans l'après-midi du 26 juillet 1581. Une forte explosion qui semblait secouer la Terre et un flash lumineux ont été observés dans toute la région. Puis un rocher de 39 livres est tombé du ciel, s'enfouissant dans le sol à une profondeur de trois pieds. Image du domaine public par un artiste inconnu.

Pendentif Tektite: Ce pendentif est une cage métallique qui renferme une tektite du champ parsemé d'Indochine. L'enrubannage est un moyen populaire d'afficher les tektites, les météorites, le verre du désert et les moldavites. Ce spécimen mesure environ 30 millimètres de hauteur et fait un joli pendentif. Les spécimens plus petits sont enveloppés de fil de calibre plus fin et utilisés comme boucles d'oreilles. Les tektites sont des joyaux de nouveauté qui attirent l'attention, et si le porteur connaît l'histoire derrière eux, cela conduit souvent à une conversation intéressante.